'In 1972 was het allemaal veel spannender'

Toen hij in 1972 acht jaar verslaggever was, werd de krant van Theo Vaessen verkocht aan Holdingmaatschappij De Telegraaf. Nu, acht jaar voor zijn pré-pensioen, wordt zijn krant opnieuw verkocht aan De Telegraaf....

'In 1972 was het allemaal veel spannender', herinnert de 55-jarige sportverslaggever zich. Toen brak bij het bekend worden van het overnameplan de eerste journalistenstaking uit in de Nederlandse persgeschiedenis. Opgeslokt worden door De Telegraaf, dat was wel het laatste dat de Limburgse verslaggevers wilden. 'Het Limburgs Dagblad was in die jaren een progressief-kritische krant. We liepen veel en vaak voorop, bijvoorbeeld tegen bisschop Gijssen.' Twaalf journalisten namen op staande voet ontslag en gingen aan de slag bij De Nieuwe Limburger, zoals Dagblad De Limburger toen heette; later volgden er meer. Vaessen vertrok zelf na een paar maanden naar De Nieuwe, om daar sportverslaggever te worden.

'Alles hebben we geprobeerd om de koop te dwarsbomen. Wekenlang werd er in het holst van de nacht vergaderd. We werden om twee, drie uur 's nachts uit bed gebeld en hoorden dan in welk café de vergadering van het actiecomité was.' De redactie bracht twee 'verzetskranten' uit in oplagen van vijftigduizend exemplaren. 'Die heette De Laatste Dagen, een verwijzing naar de letters LD waarmee het Limburgs Dagblad werd en wordt afgekort.' Er werden handtekeningen opgehaald; alle aandeelhouders werden persoonlijk aangeschreven. 'Een aantal beloofde ons niet op het bod in te gaan', aldus Vaessen. Maar die belofte braken ze.

'Op een hete zomerdag sprak De Telegraaf in Hoeve De Aar in Heerlen met de aandeelhouders. Toen zij de overnamesom hoorden, was het binnen anderhalf uur gepiept.'

Ook nu wordt er druk vergaderd en gespeculeerd aan de burelen van Dagblad De Limburger in Maastricht, Heerlen en Venlo. De emoties laaien heel wat minder hoog op dan 27 jaar eerder bij de concurrent. De redactie heeft met 'gemengde gevoelens kennis genomen van de voorgenomen verkoop', heet het. Blijven de beide Limburgse kranten bestaan? Houden we onze eigen correspondenten?

'Het is een andere tijd', relativeert Vaessen het verschil. 'De krant was anders, de zeden zijn veranderd. We praten er al tien jaar over dat Dagblad De Limburger en het Limburgs Dagblad dezelfde baas krijgen. Het komt niet als donderslag bij heldere hemel.'

Meer over