Impulsief inchecken

De prijs van hotelkamers varieert even sterk als die van vliegtuigstoelen. De snelgroeiende app HotelTonight biedt fikse korting voor vijf hotels per stad.

CATHELIJN PALING

Stel: je loopt in de late middagzon langs de Seine in Parijs. De dag is omgevlogen. Je besluit: ik blijf nog een nachtje. Dan kun je op je smartphone kijken of er nog een fijn hotel is te vinden voor een sympathieke prijs. Volgens de app HotelTonight biedt Hotel Thérèse, vlak bij het Louvre, nog een kamer aan voor 157 euro (in plaats van 301 euro).

Dat soort deals verklaart waarom HotelTonight, een gratis app voor Android, iPhone en iPad, snel groeit. Het bedrijf biedt 'same day bookings' aan tegen een flinke korting. Wie de applicatie voor het middaguur opent, moet wachten: 'It's like New Year's Eve, but you get a great deal instead of an awkward kiss', belooft de app. Wie bang is te laat te reageren, kan klikken op 'herinner mij'. Enig nadeel: je hebt wel een internetverbinding nodig.

Bij het openen van de app selecteer je eerst de stad waar je bent. Op het scherm zie je drie of vijf hotels waaruit je kunt kiezen, in de categorieën: luxe, hip of solide. Met kortingen van 50 tot 70 procent per overnachting. Wil je langer dan één nacht blijven, schuif met je vinger over het scherm naar rechts, tot maximaal vijf overnachtingen. Reserveren doe je met je creditcardnummer.

Grote boekingssites als Expedia.nl en Booking.com hebben ook een app waarmee je lastminute kunt boeken. Het verschil zit hem in de selectie en de hoogte van de korting. Geen Tulip Inn of Ibis bij HotelTonight, wel boetiekhotel The Dylan in Amsterdam. Die stad levert bij Booking.com een lijst met 329 hotels op, waaronder The Dylan voor 310 euro per nacht. HotelTonight biedt maar drie deals, waaronder een kamer in The Dylan voor 250 euro. 'Die prijs geldt alleen voor dezelfde dag en voor een beperkt aantal kamers', waarschuwt hotelmanager René Bornmann. 'Net zoals het bij luchtvaartmaatschappijen mogelijk is enkele stoelen tegen een voordeliger tarief te boeken.'

HotelTonight begon eind 2010 in de Verenigde Staten en Canada. Sindsdien hebben vier miljoen gebruikers de app gedownload. Die kunnen nu kiezen uit 83 steden in de VS, Canada, Mexico, België, Duitsland, Frankrijk, Ierland, Zwitserland, het Verenigd Koninkrijk en dus ook in Nederland. Althans, Amsterdam. 'Het aanbod zal snel toenemen', zegt Heather Leisman, die verantwoordelijk is voor HotelTonight in Europa. 'Gemiddeld voegen we één Europese stad per week toe. We zijn zeker van plan uit te breiden in Nederland.'

Per stad blijft het aanbod beperkt tot enkele deals. Vondel Hotels in Amsterdam is blij met de app. 'Het is een innovatieve app, een trend waar je wel aan mee wil doen', zegt marketingdirecteur Susanne Schilte. HotelTonight biedt een kamer die normaal 150 euro per nacht kost aan vanaf 70 euro. De hotels betalen HotelTonight pas als zij een kamer verhuren. Schilte: 'De 'bookingswindow' is korter geworden, mensen boeken niet meer een half jaar van tevoren een hotel. Ze zijn meer geneigd in het vliegtuig te stappen en dan zien ze wel.'

undefined

Meer over