Imponerende race nerveuze Okken

Vlak voor de start van zijn 800 meter stond Arnoud Okken nog gebogen in de bosjes naast de atletiekbaan. De jonge atleet leegde daar zijn maag, als gevolg van de oplopende wedstrijdspanning....

Schumann is Europees- en olympisch kampioen op de 800 meter, Arnoud Okken is nog een jonkie van 20 jaar dat net komt kijken bij de senioren. Toch zette hij woensdagavond tijdens de Papendal Games een aantal gearriveerde atleten te kijk. In een felle eindsprint op de laatste 80 meter wierp hij zich naar voren.

Okken, die zich al eerder kwalificeerde voor de komende EK in München, finishte in 1.46,29, vlak voor huisgenoot Bram Som (1.46,45) en Schumann (1.46,66). De blonde olympisch kampioen op de 800 meter van Sydney zat na afloop somber in de omkleedtent te luisteren naar Ellen van Langen, de kampioene van Barcelona die hem begeleidt als atletenmanager van Global Sports.

Hij was naar de kleine meeting in Papendal gekomen omdat de 800 meter op het laatste moment geschrapt was tijdens de eerste Golden League-wedstrijd van het seizoen, morgenavond in Oslo. `Ik wilde hier een snelle tijd lopen, maar ik voelde me niet echt goed', klaagde de inwoner van Erfurt.

Hij voelde zich slapjes, vertelde hij, eigenlijk al sinds het afgelopen weekeinde toen hij een Europa Cup-wedstrijd in het Franse Annecy liep. `Ik mis de sprankeling die ik normaal wel bezit.' Vier jaar geleden werd hij in Boedapest Europees kampioen, een titel die hij komende zomer in het eigen München natuurlijk wil prolongeren. `Het wordt zwaar, de 800 meter is een in Europa sterk bezet nummer met Kipketer, Borzakovski, Bücher.'

Schumann is nog op zoek naar de juiste vorm, wat ook niet helpt, is dat zijn vriendin Amewu Mensah verwikkeld is in een bizarre dopingzaak. De hoogspringster van Ghanese afkomst, maar sportend voor Duitsland, werd vorig jaar betrapt op het middel oxandrolon en voor twee jaar geschorst.

Schumann, Mensah, studente chemie nota bene, en hun manager Jos Hermens vechten de schorsing aan. Volgens onderzoek in een lab zou het middel, een anabolica steroïde, onvermeld in een onschuldig huis, tuin & keukenmiddeltje gezeten hebben dat de concentratie verhoogt.

Volgende week mogen ze hun verhaal doen voor de tuchtcommissie van de Duitse bond, de DLV. Mensah, als supporter van Schumann in Papendal aanwezig, heeft haar twijfels over de uitkomst. `Ik heb het middel laten onderzoeken in een lab in Bonn, dat niet IOC-geaccrediteerd is. Daarom schijnt die analyse niet geaccepteerd te worden.'

Zorgen voor Schumann en zijn donkere vriendin, vreugde gisteravond bij Arnoud Okken, en, in mindere mate, bij diens huisgenoot Som. Okken, eerstejaars senior, trof de olympisch kampioen nu al driemaal: `De stand is 3-0 voor mij.'

Bij recente wedstrijden in Kassel, Erfurt en nu Papendal liet hij de Duitser achter zich.' Natuurlijk, Schumann is nog niet in topvorm, `maar het is toch aardig'.

Dat hij voor de wedstrijd zijn maag even moest ledigen in de bosjes, is niet ongewoon. `Anderen hebben last van diaree of pap in de benen, ik voer de spanning op deze manier af. Ik heb dat wel vaker, maak me er geen zorgen over.'

Okkens' huisgenoot Bram Som liep gisteren langzamer, maar heeft wel een snellere tijd achter zijn naam staan op de 800 meter (1.43,98, alleen Rob Druppers liep harder in Nederland).

Som komt dus `binnen' bij grote meetings als die van Rome, Okken moet zich nog met zijn persoonlijk record van 1.45,64 nog behelpen bij kleinere wedstrijden.

`Dat was anders geweest als ik hier een spetterende 1.44 had gelopen', mijmerde hij na afloop, `maar Schumann liet een gaatje vallen achter de haas. Helaas.'

Meer over