NieuwsVrouwelijke medewerker

Immigratieminister Nieuw-Zeeland ontslagen na relatie met ondergeschikte

De Nieuw-Zeelandse immigratieminister Iain Lees-Galloway is ontslagen nadat zijn relatie met een vrouwelijke medewerker aan het licht kwam. Dat meldt Jacinda Ardern, premier van Nieuw-Zeeland.

Jacinda Ardern en minister Iain Lees-Galloway, begin juli.Beeld AP

Lees-Galloway (41) had een relatie met een vrouw die in eerste instantie werkzaam was voor één van de departementen die onder zijn gezag vielen. Later kwam ze op zijn persoonlijke kantoor te werken. Hoewel van dwang geen sprake was, maakte de relatie met een ondergeschikte de minister kwetsbaar voor beschuldigingen van machtsmisbruik, zegt de premier nu. Lees-Galloway was tijdens zijn ministerschap tevens verantwoordelijk voor het departement Arbeidsrelaties.

‘Ik heb me zeer ongepast gedragen binnen mijn positie en kan niet doorgaan als minister’, zei de Labour-minister, die getrouwd is en drie kinderen heeft, in een verklaring. Hij zal zich in september niet opnieuw verkiesbaar stellen. 

Ardern vernam het nieuws over de relatie dinsdag van haar politieke rivaal, oppositieleider Judith Collins van de Nationale Partij. Na een gesprek met de minister besloot Ardern dat de aard en vooral de duur van de verhouding er uiteindelijk voor hadden gezorgd dat ze geen vertrouwen meer had in Lees-Galloway. De relatie tussen de minister en de vrouwelijke medewerker is inmiddels voorbij.

Een dag eerder had Andrew Falloon, lid van het Nieuw-Zeelandse Huis van Afgevaardigden namens de Nationale Partij, abrupt zijn taken neergelegd. Falloon had seksueel getinte afbeeldingen naar meerdere vrouwen gestuurd, waaronder een student. Ook hij bood zijn excuses aan.