'Ik zou nooit alleen op vier MiG's afgaan'

'Er zijn missiles op onze vliegers afgeschoten. Nee, ik zeg niet of ik het doelwit was. Maar ik wil je wel vertellen dat het paniek is....

De Nederlandse F-16-vlieger spreekt gedreven over de vluchten die hij de afgelopen dagen boven Servië heeft gemaakt. Hij gebruikt zijn handen om manoeuvres uit te leggen, schetst het gevaar nu en dan in onverbloemde taal, maar blijft nuchter. 'Veilig terugkomen is belangrijker dan een kill. Ik zou nooit alleen op vier MiG's afgaan, zoals de neergehaalde MiG bij ons deed. Als er een overmacht is keren we. Er is altijd nog een volgende nacht.'

In de lucht boven Servië is het rustig, vertelt de piloot die uit vrees voor gewelddadige vergeldingsmaatregelen van militante Serviërs anoniem moet blijven. Op zo'n tienduizend meter boven de grond is het gevaar beperkt. Er is tijd om de Servische raketten die zo hoog kunnen komen te ontwijken. En vijandige MiG's zijn volgens de vlieger nauwelijks te zien geweest.

Wat hij wel heeft waargenomen is licht: oranje lichtpluimen die plotseling uit het zwart van de nacht opduiken en waarvan de vlieger vermoedt dat het ingeslagen kruisraketten zijn; lichtsporen van raketten die door eigen vliegers of vijandige worden afgevuurd; en licht van steden. 'Het is niet donker boven Servië, denk dat maar niet. Je kunt de steden goed zien liggen, de lantarenpalen schijnen volop. Wel gaan de lichten in zo'n stad soms in één keer uit. Uitgezet? Uitgeschakeld eerder.'

Meer over