'Ik zou het leuk vinden als ik het honk- en softbal goed kan helpen'

Zaterdag is journalist Theo Reitsma (57) gekozen tot voorzitter van de Koninklijke Honk- en Softbalbond, de KNBSB. Hij wordt als 'De Verlosser' beschouwd bij een tobbende bond die in de laatste acht jaar negenduizend beoefenaren is kwijtgeraakt en nog maar 23.000 leden telt....

Theo Reitsma, vooral bekend als sportverslaggever bij de tv, is geen vreemde in de honkbalwereld. Heel lang heeft hij, op bescheiden niveau, gehonkbald bij Rooswijk in Velsen. Tot hij na een sliding op de grond belandde en de ene tegenstander tegen de ander hoorde zeggen, help jij die man effe overeind. 'Toen dacht ik, Reitsma jongen, als ze zo over je praten wordt het tijd om te stoppen.'

- Waarom heb je ja gezegd tegen de bond?

'Omdat ik houd van honkbal en softbal en ik het plezier dat ik zelf aan deze sporten heb beleefd graag wil overbrengen op anderen. Ik vind het sporten die de moeite waard zijn om je druk voor te maken. Vorig jaar werd mij gevraagd of ik belangstelling had. Daarna is het een aantal maanden vreemd stil gebleven. Vervolgens kwam er een soort sollicitatiecommissie. Die heeft met wat mensen gesproken en gezegd, laat hij het dan maar doen.'

- Een journalist op een voorzittersstoel, kan dat?

'Toen ik vroeger bij Rooswijk speelde, zat daar Martin Bremer, adjuncthoofdredacteur bij Sport en Sportwereld, in het bestuur. En Guus van der Heijden, de langstzittende voorzitter van de KNBSB, was hoofd van de fotoredactie van het ANP als ik me niet vergis. Dus het kan wel. Ik keek er in het begin ook wel wat vreemd tegenaan. Een jaar of vijf geleden zou het onbespreekbaar zou zijn geweest. Toen stond ik middenin het redactievoeren en dat is nu niet aan de orde. Dus het moment van nu is voor mij heel gunstig. En de leeftijd speelt ook een rol.' - Dus toch een beetje uitdaging?

'Ik zou het leuk vinden als ik het honk- en softbal goed kan helpen.'

- Wat wil je als eerste veranderen?

'Zorgen dat we vriendschappelijker met elkaar omgaan. Zodat we meer praten over honk- en softbal en de technische aspecten.'

- Heb je al ideeën?

'Honk- en softbal meer bekend maken.'

- Dat kan een pr-medewerker toch ook doen?

'Kennelijk gebeurde dat niet. Honk- en softbal zijn weggezakt. Niet alleen qua ledental maar ook qua aanzien. Dat wil ik oppoetsen. Ik wil ook als aanjager fungeren. Een steen in de vijver gooien en zorgen dat er iets positiefs met de rimpels wordt gedaan. En de financiën moeten worden opgebouwd. Clubs krijgen het moeilijk. We hebben te maken met shoppende sportbeoefenaren. Die moeten we boeien. Dat vereist ijver en inzet. Voor de bond wordt het de hoogste tijd om goed op te letten.'

- Hoe voelt het voor een journalist om vragen te beantwoorden?

'Ik heb het altijd onzin gevonden dat journalisten vragen stellen aan journalisten. Dat is een vast patroon geworden. Maar in dit geval is het niet zo dat je een vraag stelt aan een journalist, maar aan een voorzitter. Dus wat dat betreft heb ik hier wel begrip voor. Maar bij al die andere vraaggesprekjes die ik vaak op tv zie en hoor waarbij de ene journalist wat vraagt aan de andere journalist denk ik, ga zelf kijken.'

Meer over