'Ik voel me gestreeld door zo'n invitatie'

Met olympisch goud en een wereldtitel nam bondscoach Roelant Oltmans (49) in 1998 afscheid van het Nederlands mannenteam. Vanaf december is hij terug op het internationale niveau, als coach van Pakistan....

Een grote eer, noemt Roelant Oltmans zijn aanstelling als bondscoach van de Pakistaanse hockeyploeg. Vorige week vertrok hij naar Lahore om het contract te ondertekenen, gistermiddag zat hij alweer bij Klein Zwitserland op de bank. De ploeg verloor met 2-1 van Oranje Zwart.

Zal het op den duur niet lastig worden om de aandacht constant te moeten verdelen?

'Zo ervaar ik dat helemaal niet. Ik ben prima in staat om tussen die dingen te switchen. Als ik in Nederland ben is alle aandacht voor KZ, in Pakistan focus ik me weer op andere dingen.'

Hoe is er bij KZ gereageerd op de aanstelling?

'Eigenlijk heel positief. Vanaf het begin heb ik nauw overleg gevoerd met het bestuur. De club zal er zeker niet onder lijden, ik heb grote plannen voor dit seizoen.

'Het is vrij goed te combineren. Er zijn maar twee momenten waarop ik een beetje in de knel kom. Tijdens de Afro-Aziatische Spelen aan het eind van deze maand mis ik één wedstrijd. Maar ik kom ook weer eerder terug, want ik wil tijdens de dubbel perse bij KZ zijn. De Pakistanen hebben daar begrip voor.'

Was je direct enthousiast?

'Ze hebben me in juni al eens benaderd, maar toen leek het mij nog niet mogelijk om deze functie te combineren met mijn andere bezigheden. Tijdens de Champions Trophy en na het EK ben ik opnieuw gebeld. Enerzijds is het een enorme uitdaging om in de bakermat van het hockey aan het werk te gaan, anderzijds heeft het grote impact op je privé-leven.

'Nu de organisatie bij KZ enigszins is aangepast en mijn afwezigheid ook binnen mijn bedrijf yeahronimo opgevangen kan worden ga ik die uitdaging graag aan.'

Na je vertrek als technisch directeurbij voetbalclub NAC aarzelde je enige tijd over een rentree in het hockey. Nu ben je helemaal terug. Heb je het zo gemist? 'Het gekke is dat ik het nooit bewust gemist heb. Maar sinds ik terug ben bij KZ heb ik het wel weer ontzettend naar mijn zin.

'Het coachen in Pakistan is daarbij een enorme eer. Iedereen weet welke bedenkingen en vooroordelen er in Pakistan leven over buitenlandse coaches. En als je dan zo'n uitnodiging krijgt, voel ik me gestreeld.'

Pakistan heeft geen al te rooskleurig verleden met coaches en managers. Sommigen moesten na één verliespartij alweer vertrekken. Ben je niet bang dat dit voor jou ook van korte duur kan zijn?

'Ik heb met diverse mensen gesproken en ik heb het gevoel dat het huidige management ervan doordrongen is dat er nu werkelijk op de lange termijn gewerkt moet worden om weer succesvol te zijn. Ik hoop dat dat zo blijft en dat ik niet voor verrassingen kom te staan.' Tien jaar geleden (in 1994) werd Hans Jorritsma voor het laatst wereldkampioen met Pakistan. Heb je hem al gesproken?

'Nog niet, hij is op dit moment erg druk met de EK-kwalificatie van het Nederlands voetbalelftal. Roberto Tolentino, die als video-specialist met mij zal meegaan, heeft al wel contact gehad. Maar ik ga hem zeker bellen.'

Wat zou je van hem willen weten?

'Welke onverwachte dingen ik kan verwachten. Ik heb begrepen dat de druk vanuit andere circuits soms ineens opgevoerd kan worden. Daar wil ik op voorbereid zijn.'

Als coach van het Nederlands team heb je veel succes gehad. Mogen we dat bij Pakistan opnieuw verwachten?

'Daar durf ik nog geen zinnig woord over te zeggen. Pakistan beschikt over zeer getalenteerde spelers die van wereldniveau zijn. Maar op tactisch, mentaal en fysiek gebied kan er nog een hoop winst geboekt worden.'

Meer over