Ik ontzeg niemand het recht op dankbaarheid, maar laten we er geen verplichting van maken.

null Beeld Studio V
Beeld Studio V

In augustus werd ik samen met Claudia de Breij geïnterviewd. Ze had het over dankbaarheid. Verleden week vertelde een moeder op een schoolplein dat ze zo dankbaar was, al verbond zij dat met het christendom. Kort daarop las ik in NRC Handelsblad een interview met Ernst-Jan Pfauth, die een zelfhulpboek heeft geschreven. De interviewer, Doortje Smithuijsen, meldt dat daarin sprake is van 'het actief oefenen van dankbaar zijn'.

Nu ontzeg ik niemand het recht op dankbaarheid, maar laten we er geen verplichting van maken. Ontevredenheid is misschien wel een net zo goede of betere motor voor creativiteit. En waarom altijd gelukkig zijn?

Dankbaarheid lijkt me een fopspeen die een volwassene in zijn eigen mond stopt om de behoefte aan ontsnappen uit zijn cel tegen te gaan. Dat kan nuttig zijn, maar om intellectuele verloedering te voorkomen is het raadzaam de fopspeen gewoon fopspeen te noemen in plaats van dankbaarheid.

Meer over