'Ik houd wel van Hollandse kritiek. Die houdt me scherp'

Het EK voetbal van dit jaar komt voor hem te vroeg, maar de kleurrijke Twente-speler droomt al van een optreden in Oranje tijdens het WK van 2014 in zijn geboorteland Brazilië.

Zonder er dramatisch of sentimenteel over te doen zegt Douglas Franco Teixeira dat hij woensdag tijdens de interland Engeland - Nederland even wegdroomde. 'Natuurlijk zag ik mezelf al op Wembley spelen voor Oranje. Ik heb toch lang de hoop en de droom gehad om mee te kunnen naar het EK. Nu moet ik geduld hebben. Dat is wel eens lastig.'


De recentelijk tot Nederlander genaturaliseerde verdediger van FC Twente vindt het vooral jammer dat de pogingen om hem eerder speelgerechtigd te krijgen voor het Nederlands elftal niet vruchtbaar zijn gebleken. Doordat al snel duidelijk werd dat het niet zinvol was dispensatie voor hem aan te vragen bij de FIFA, omdat hij nog geen vijf jaar in Nederland woont, kan hij pas vanaf augustus worden opgeroepen door de bondscoach.


Dat in september de WK-kwalificatie van start gaat met een wedstrijd tegen Turkije, noemt hij een mooi richtpunt. Al wil de reus zich niet blindstaren op het lonkende perspectief. 'Ik moet maar afwachten of de bondscoach dan nog in mij is geïnteresseerd. Maar het kriebelt natuurlijk wel als je weet dat het WK van 2014 in Brazilië wordt gehouden. In het oranje spelen in mijn vaderland, dat is mijn doel.'


Confrontatie

De eerste confrontatie met zijn nieuwe status als Nederlander deed zich in december voor, toen hij met zijn Nederlandse vriendin naar Brazilië reisde voor een vakantie. 'Bij de immigratiedienst moest ik aansluiten bij de rij van mensen uit de EU, terwijl ik automatisch al naar de andere rij was gelopen.'


Hij moet lachen bij de herinnering. Vervolgens memoreert hij de extra stappen die hij de afgelopen tijd zette om zich de taal zo goed mogelijk eigen te maken. Daarnaast verdiepte hij zich in de Nederlandse cultuur en griste hij uit de bibliotheek Het Achterhuis van Anne Frank mee, omdat hij er zoveel over had gehoord.


'Dat maakte me nieuwsgierig. Nederlandse kinderen groeien op met verhalen over de Tweede Wereldoorlog. Voor mij was alles nieuw. Wat wist ik nou helemaal van de geschiedenis van Nederland? Ik heb het dagboek gelezen en gedacht: wat triest en schandalig. Ik kon het niet bevatten. Tegelijkertijd vond ik het belangrijk om het te lezen.'


Bij Twente zijn ze daar nauwelijks verbaasd over. Douglas geldt als een leergierige jongen, die volledig is geacclimatiseerd. Nadat hij vorig seizoen in de kleedkamer al een aantal keren uit volle borst had meegezongen met het hitje Schatje, mag ik je foto, zong hij het later na de bekerzege tegen Ajax op een vol plein voor de Grolsch Veste.


In São Paulo zijn ze er inmiddels aan gewend dat Douglas als Nederlander door het leven gaat. Zijn ouders, die gescheiden leven, juichten zijn keuze toe. Hetzelfde gold voor zijn twee broers en zijn jongere zusje.


'Alleen vrienden plaagden me een beetje. Die vroegen: waarom speel je niet in ons tenue? Maar die weten natuurlijk ook dat ik geen kans maak om voor Brazilië uit te komen. Daarvoor heeft de bondscoach te veel topverdedigers tot zijn beschikking.'


Terug in Enschede kreeg hij louter positieve reacties. Hij had niet anders verwacht, want Douglas zegt zich een jongen van de stad te voelen. 'Als ik door het centrum van Enschede loop, voel ik me thuis. Je zult mij in de winter niet aantreffen op schaatsen, dat vind ik te gevaarlijk.


'En het carnaval in Nederland is niet aan mij besteed, omdat het hier vooral om de gezelligheid gaat, terwijl het in Brazilië een competitie is. Daar moet je op straat dansen en laten zien wat je in huis hebt. Hier speelt alles zich in het café af. Drie jaar geleden heb ik in Oldenzaal één keer carnaval gevierd met de rest van de selectie. Dat was genoeg.


'Maar verder ben ik in sommige dingen redelijk Hollands. Ik ben zelfs al een beetje gewend aan de kou. Mensen die dachten dat ik me alleen wilde laten naturaliseren, zodat ik als EU-speler makkelijk kan worden getransfereerd naar een buitenlandse competitie, hebben het niet begrepen. Ik wil ook na mijn carrière in Nederland blijven.'


En dat terwijl hij, toen Douglas als 19-jarige naar Nederland kwam, na een jaar alweer terugwilde. 'Ik kon niet tegen de kou en was hier heel eenzaam. Ik dacht bij mezelf: houd nog even vol, dan ga je straks weer terug naar Brazilië. Ik twijfelde aan mijn keuze. Maar op een gegeven moment ging het beter en wilde ik doorzetten.'


De jongen van 19 is nu een man van 24 jaar, die zijn doelen duidelijk voor ogen heeft. Hij roemt Co Adriaanse, de in de winterstop ontslagen trainer die hem discipline bijbracht. 'Toen hij hier begon, wees hij me gelijk op de wedstrijd bij AZ, waarin ik na mijn rode kaart te emotioneel reageerde door scheidsrechter Bossen beet te pakken.


Rustiger

'Adriaanse heeft mij veel rustiger gemaakt in het veld. Ik reageer niet meer met wilde armgebaren op beslissingen van de scheidsrechter. Daarin heeft hij mij begeleid. Wat er zich tussen hem en de club heeft afgespeeld, weet ik niet. Eerlijk gezegd wil ik dat ook niet weten. Voor mij is hij belangrijk geweest. Dat telt.'


Steve McClaren keerde als diens opvolger in januari terug bij de club, die hij in 2010 kampioen maakte. Opnieuw is Twente een voorname kandidaat voor de titel. Zondag wacht de topper in Eindhoven tegen koploper PSV, dat in verliespunten gelijk staat met zijn uitdager uit Enschede.


Douglas, die in de eerste ontmoeting in de Grolsch Veste (2-2) de score opende, heeft nog nooit verloren in Eindhoven. 'Ik ben vol vertrouwen, dat lijkt me duidelijk', zegt hij met een grijns. Het duel tegen PSV en de Europa Leaguewedstrijd vier dagen later tegen Schalke zijn de wedstrijden waarvoor hij leeft.


'Tegen spitsen als Tim Matavz en Klaas-Jan Huntelaar kan ik laten zien hoe ver ik ben in mijn ontwikkeling. Eerst werd geroepen dat ik een versterking zou zijn voor Oranje. Maar als ik nu in de fout ga, zoals onlangs tijdens de verloren wedstrijd tegen Heracles, wordt er geroepen dat ik juist tekortkom voor Oranje.'


Hij lacht. Ook dat is typisch Nederlands. 'Ik houd ook wel van die kritiek. Dat houdt me scherp. En ik leer ervan. Het prikkelt me te bewijzen dat ik voor Oranje in aanmerking kom.'


Zondag om half vijf ontvangt koploper PSV de nummer drie van de eredivisie. FC Twente heeft de laatste jaren als geen ander laten zien hoe de formatie uit Eindhoven het beste kan worden bestreden. Zo hebben de tukkers al vier seizoenen niet meer verloren in het Philips Stadion. PSV heeft al negen keer op rij punten verspeeld tegen de ploeg uit Enschede. Als dat dit weekend weer gebeurt, is het een clubrecord.


PSV verdedigt een minimale voorsprong. Twente heeft evenveel verliespunten, maar een wedstrijd minder gespeeld.


De vorige competitiewedstrijd tussen beide ploegen eindigde in 2-2. Tijdens dat duel, eind oktober, liepen de gemoederen hoog op. PSV stond op een verdiende 2-1 voorsprong, toen Kevin Strootman in de 72ste minuut een rode kaart kreeg. Die beslissing leidde mede de terugkeer van Twente in de wedstrijd in. Fer maakte in de slotfase gelijk. Rutten weigerde na de wedstrijd een hand te geven aan scheidsrechter Blom.


Meer over