'Ik heb hier net nieuwe vrienden gemaakt'

Het asielzoekerscentrum Moorheide in Sweikhuizen wordt gesloten. In het Limburgse dorp snappen ze er niets van.

SWEIKHUIZEN - 'Je zult maar uit je land verdreven worden, en hier tegen iemand als Geert Wilders aanlopen', zegt Marcel Janssen (43) voor zijn huis in het Zuid-Limburgse dorp Sweikhuizen, waar het asielzoekerscentrum Moorheide al 23 jaar is gevestigd. 'Die mensen hebben het al moeilijk genoeg, en nu worden ze ook nog eens uit het asielzoekerscentrum gekegeld. Ik snap gewoon niet waar dat voor nodig is. Mensen opvangen is toch het mooiste wat je kunt doen?'

Zijn vrouw Mirjam Janssen (41): 'De kinderen uit het asielzoekerscentrum zitten op school bij onze kinderen. Zo leren ze elkaars cultuur kennen. Ik vind dat verrijkend.'

In het aangrenzende dorp Spaubeek ('de poort naar het heuvelland') klinken dezelfde geluiden. 'Het is erg jammer, voor iedereen, dat het asielzoekerscentrum dichtgaat', zegt Thamar Coenen (46). 'Het azc zit hier al jaren. We hebben er absoluut geen last van. Op de markt worden speciale producten aangeboden. Dan zie je ze met tassen vol langskomen. Het hoort gewoon bij het straatbeeld.'

Milenda Heitzer (39) rijdt net op haar fiets langs en is het roerend met Coenen eens. Ze begrijpt niet dat een goed lopend azc, dat helemaal geaccepteerd is door de bevolking in de omliggende dorpen, nu opeens dicht moet. 'Die mensen zijn blij dat ze hier opgevangen worden, en nu pakken ze dat ook weer van hen af. Ze weten niet waar ze straks terechtkomen. De kinderen moeten van school af, het is zonde. Ik ken een familie uit Azerbeidzjan. Die kinderen kunnen hartstikke goed leren.'

Is dit wel Limburg, het 'thuisland' van Geert Wilders? De provincie waarin de PVV de grootste partij is en in het provinciebestuur zit met een partijprogramma dat niet erg positief is over buitenlanders? Ja, ook dit is Limburg. 'Ik ken hier eigenlijk geen PVV-stemmers', zegt Coenen. Ook het echtpaar Janssen moet niets van de PVV hebben.

Misschien heeft die instelling wel te maken met Moorheide. De meeste bewoners lijken de asielzoekers goed gezind te zijn. Ze betreuren het besluit van het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) om het azc, gevestigd in een oud klooster in het bos, eind februari te sluiten.

Het COA moet 51 miljoen euro bezuinigen en stoot 2.600 opvangplaatsen af. Zeven azc's worden gesloten, waaronder Moorheide, waar ruim 200 asielzoekers uit met name Somalië, Irak en Afghanistan verblijven. Moorheide is één van de oudste azc's van het land.

Volgens burgemeester Berry Link van de gemeente Schinnen kwam het besluit afgelopen week als een donderslag bij heldere hemel. Hij vindt het niet logisch dat 'een goed centrum met heel veel maatschappelijk draagvlak' zomaar wordt gesloten. Link heeft aangekondigd samen met zijn collega's van Beek, Stein en Sittard-Geleen een brandbrief te schrijven aan minister Leers (Immigratie en Asiel) met de oproep het azc Moorheide open te houden. Ook het schoolbestuur van de basisschool in Puth, waar 37 kinderen uit het azc naar school gaan, is ondertekenaar van de brandbrief.

Het COA zegt dat het azc dicht moet 'vanwege het kostenplaatje'. Het is een oud pand met veel onderhouds- en energiekosten. Het ligt in een mooie, bosrijke omgeving, maar ook afgelegen, waardoor de vervoerskosten hoog zijn.

'Maar we ervaren het verzet van de bevolking als een compliment', aldus COA-woordvoerder Martijn van de Koolwijk. 'Het betekent dat wij ons werk goed hebben gedaan en dat er wel degelijk maatschappelijk draagvlak is voor asielzoekers, in tegenstelling tot de geluiden die je soms hoort. Je ziet eigenlijk heel vaak dat er rumoer is als een azc zich ergens wil vestigen, maar er is ook weer rumoer als een azc wil sluiten. Bij sluitende azc's hoor je in negen van de tien gevallen: dat willen we niet, we hebben er helemaal geen last van.'

In het azc zelf is de nakende sluiting met gemengde gevoelens ontvangen. 'Niet leuk', zegt Ali Avut (13). 'Ik heb nieuwe vrienden gemaakt, de school is leuk, nu moeten we weer weg.' Zijn vader Aslan Avut (36): 'Dit is een goed azc.'

Zeven maanden zit het gezin Avut, afkomstig uit Koerdistan, in Sweikhuizen. Waar ze begin volgend jaar naar toe gaan, weten ze niet. Het COA zegt de asielzoekers over andere centra te verspreiden. 'Dan raak ik mijn vrienden kwijt', aldus Ali Avut.

Jasem Sharif (23) uit Irak is minder positief. 'Dit lijkt op een gevangenis', zegt hij over het azc. Maar dat geldt voor alle azc's, vindt hij. 'Ik wil net als gewone mensen in een huisje wonen. Ik zit al zeven jaar in azc's. Ze maken mijn leven kapot.'

undefined

Meer over