'Ik had niet van dieper kunnen komen'

Zes weken nadat Maurice de Hond zijn kantoor weer binnen mocht, is Newconomy - voorlopig - van de ondergang gered....

In hetzelfde Hilton-hotel waar De Hond zich eind januari terugtrok om zijn wonden te likken, kon de Newconomy-oprichter maandag - als herrezen bestuursvoorzitter - de toekomstplannen van zijn internetbedrijf uit de doeken doen.

De Hond presenteerde grote verliezen en onzekere vooruitzichten. Maar ook de financiële steun van ABN Amro én het vertrouwen van zwaargewichten als Hans Wiegel en Koos Andriessen, die beide commissaris willen worden bij het geplaagde bedrijf.

Hoe dan ook: De Hond heeft een unieke prestatie geleverd. Nog nooit wist de bestuursvoorzitter van een Nederlands beursfonds een schorsing door de raad van commissarissen met succes aan te vechten. Om vervolgens terug te komen en de commissarissen de laan uit te sturen. Bovendien heeft De Hond het bedrijf nu - voorlopig - van de ondergang gered.

Eenvoudig was dat niet. Begin maart werd de schorsing van De Hond opgeheven omdat het de commissaris P. van Hoogstraten en zijn interim-manager C. Scholtes niet was gelukt om een reddingsplan rond te krijgen. De Hond: 'Bij mijn terugkomst restte alleen nog het ontzielde lichaam van Newconomy. Het managementteam had een contract gekregen waarmee ze direct konden opzeggen als ik terug zou komen. Ze vertrokken. Een week later besloot ook Scholtes dat hij mij niet verder zou helpen. Daar stond ik, na zes weken non-actief. Het leek Koeweit wel, waar de Irakezen net vertrokken waren: overal brandende olievelden. We hadden niet van dieper kunnen komen.'

Van Hoogstraten en Scholtes hadden er ook geen belang bij om De Hond een gespreid bedje te bieden. Dat zou de kans vergroten dat hij zou slagen waar zijzelf hadden gefaald. Van Hoogstraten had de schorsing gemotiveerd met de bewering dat het bedrijf verloren was als de oprichter zou blijven. Na de afgang in maart zou succes van De Hond opnieuw gezichtsverlies hebben betekend.

De Hond kwam terug in een sterfhuis. 'Toen ik bij Newconomy begon, dacht ik dat we de boel moesten voorbereiden voor het aanvragen van uitstel van betaling'. zegt C. van Steijn, de nieuwe financiële man van Newconomy.

Toch kreeg de herrezen topman de zaak weer op de rails. Het probleem met ondernemer J. Pieterman, die vanwege de verkoop van zijn internetprovider Wish nog 18 miljoen euro van Newconomy te goed had, was snel opgelost. 'Pieterman wilde aan Scholtes laten zien, dat er met hem best zaken te doen viel', zegt De Hond. De contacten met de bank verliepen ineens ook soepel. 'Het meest ontroerende moment was toen ik de lening van ABN Amro kreeg. Na alle ellende was zo'n teken van vertrouwen echt even slikken.'

Het succes van De Hond roept de vraag op of de ingreep van Van Hoogstraten Newconomy niet onnodig schade heeft gedaan. De Hond overweegt geen schadeclaims. 'Dat is niet in mijn belang. Ik vind wel dat de commissarissen onverstandig gehandeld hebben door mij te schorsen. Paniekvoetbal. De aandeelhouders moeten hun eigen conclusies trekken.'

Newconomy gaat in elk geval rustig aandoen. De lening van ABN Amro volstaat om het vijftien maanden uit te zingen, maar niet om - net als vorig jaar - 153 miljoen gulden in rook te doen opgaan. De droom van de grote Nederlandse internetinvesteerder is voorbij, maar De Hond is voorlopig tevreden. 'Als je me vorige maand had gezegd dat ik hier nu zo zou zitten - financiering en al - had ik dat een droom genoemd', zegt hij. 'Andere dromen, daar ben ik nog niet aan toe.'

Meer over