'Ik geloof in aanpak als van Fox News'

Door

Joost Eerdmans verschuift op zijn stoel in een restaurant in Capelle aan den IJssel, waar hij woont en wethouder is, en klemt zijn handen over elkaar. Doe dat niet op televisie, heeft zijn coach gewaarschuwd. En kijk neutraal. 'Toen ik uitzendingen terugkeek van TROS Regelrecht, zag ik dat ik soms zo'n rare mimiek heb. Als je dat kunt voorkomen, komt de boodschap beter over.'


Eerdmans, die landelijke bekendheid kreeg als Tweede Kamerlid voor de LPF, presenteert vanaf woensdag het rechtse actualiteitenprogramma Uitgesproken WNL. Hij volgt Michiel Bicker Caarten op, die half november onverwachts vertrok. 'Ik ben geen objectieve journalist en ik ben rechts, daar kom ik eerlijk voor uit. Mensen gaan zeggen: haal die Eerdmans van de buis, dat weet ik zeker.'


'In maart, nog voordat alles van start was gegaan, kwam Fons van Westerloo (voorzitter van WNL, red.) naar Capelle. Ik was zeer verrast dat de grote Fons naar Capelle kwam. Hij vroeg: wil jij de nieuwe presentator worden van WNL? Hij zei: jij heb het in je, jij bezit het WNL-DNA.'


'Daarna werd Michiel Bicker Caarten aangesteld als hoofdredacteur. Wij hebben allebei een screentest gedaan, Michiel en ik. Michiel werd het. Daar baalde ik ongelofelijk van. De buit leek binnen, maar de buit was niet binnen. Ze hebben mij nog een rol als sidekick aangeboden. Ik zei: doe maar niet.'


'Helemaal niets. Maar Michiel was hoofdredacteur, hij moest dat programma gaan opzetten. Hij moet hebben gedacht: dan kan ik het bes-te ook zelf gaan presenteren. Dat komt niet vaak voor, een hoofdredacteur die ook presentator is.'


'Ik kreeg een sms'je van een collega van BNR Nieuwsradio: heb je gehoord dat Michiel is vertrokken? Drie weken later hebben ze contact met me opgenomen. Toen ging het heel snel. Ze vroegen zelfs: wil je per direct? Maar dat wilde ik niet, ook niet omdat ik in Capelle wilde overleggen hoe ik dat qua tijd met mijn wethouderschap kan combineren.'


'Ik vind het format gekunsteld. Het is terug naar de verzuiling. Nu hebben we vijf keer per week dezelfde ijsschotsjes als decor, alleen de belichting is afwisselend blauw, rood, of groen. De kijkcijfers zijn ook niet denderend, we zitten gemiddeld onder het niveau van Netwerk vroeger. Je zou beter elke week een duidelijk, rechts opinieprogramma kunnen maken, zoals Fox News in de Verenigde Staten.'


'Het is te braaf. De onderwerpen moeten anders. Ik ga niet zeggen: 'Volgens professor Tak komen slachtoffers er bekaaid vanaf.' Ik zeg: 'Het is een schande dat slachtoffers tegenover de moordenaar van hun kind moeten wonen.' Dat vind ik ook echt. Neem stelling, zeg wat er anders moet, trek een politicus erbij die dat ook vindt.'


'Ik vond het vreemd dat WNL die rel rond James Sharpe aan het licht heeft gebracht. Je bent er net en dan ga je de PVV bashen, terwijl die al zwaar onder vuur ligt. Ik denk niet dat ik het had gebracht. Je kunt het ook laten liggen. Als je alle burgemeesters in Nederland gaat onderzoeken, stuit je ook op verrassingen. Dat ze zich net op de PVV richtten, daar stond ik van te kijken.'


'Het is een dun koord. Ik had er in elk geval geen hoofditem van gemaakt. Je kunt de context anders schetsen. Weet u nog, Tara Singh Varma, Wijnand Duyvendak? De PVV werd in heel Nederland al gebasht, het is zo gemakkelijk om dat ook te doen. Maar ik ga niet zo ver als Bill O'Reilly in de Verenigde Staten. Die verdraait feiten, daar ben ik niet van.'


'Je moet een zekere antipathie opwekken. Ik geloof in een Fox News-achtige aanpak en ik geloof in anchors. Uitgesproken WNL is nu niet eigen genoeg, daar wil ik vanaf. Neem Het Lagerhuis, vroeger. Daar ging je als rechts Tweede Kamerlid tot de tanden gewapend naartoe. Dat was VARA, dat was de Rode Hoed, het publiek jouwde je uit. Dat vuurwerk wil ik ook op rechts neerzetten, dat voegt iets toe. Maar O'Reilly is zeer onbeschoft, ik niet.''Ik ben als Telegraaf-lezer lid geworden van WNL. De onderwerpen in De Telegraaf vertolken het WNL-gevoel, dat moeten we meer benadrukken. Niet letterlijk, zo van: daar is de bode, wat de redactie kiest, kiezen wij. Het gaat om het gevoel. Die rubriek Wat U Zegt, wat dat uitstraalt, gezond verstand Nederland. Fatsoenlijk rechts verdient een spreekbuis. Dat moet WNL gaan doen.''Denk eens aan presentatoren waarvan je zeker weet: die zijn rechts, zoals G.B.J. Hiltermann vroeger. Harry Mens is er eentje en Jort Kelder kun je ook aan de rechterkant schuiven, maar verder zijn ze schaars. Ik denk wel eens: stel dat Wilders iets ergs overkomt. De meeste media huilen dan krokodillentranen. Wij zullen dat anders brengen. Dat zijn momenten waarop je een rechtse omroep zou missen, als die er niet is.''Als ik ik Marco Pastors ga interviewen, of Rita Verdonk, dan moet het op televisie niet te kameraadschappelijk worden. Maar ik vind niet dat ik zo'n interview niet kan doen. Er is niets mis mee als je een goede relatie hebt met je gast, zolang je in de uitzending maar geen andere vragen stelt.''Nee. Dat was mijn eerste vraag aan Fons van Westerloo: kan het in twee dagen? Capelle betaalt mij drie dagen per week, dan vind ik het terecht dat ik daarnaast brood op de plank mag brengen met andere werkzaamheden. Het is gewoon een baan, alleen dan op televisie.


'Als wij een item maken over strooizout dat op is, dan gaan we niet naar Capelle om de wethouder te bevragen. Want dat ben ik zelf, dan krijg je Van Kooten en De Bie. Maar ik denk niet dat het snel door elkaar loopt. Capelle aan den IJssel is best een grote stad, maar je moet het ook niet overdrijven.''Dan ga ik niet mijn collega's van Leefbaar Capelle ondervragen. Maar ik mag ik best aan mevrouw Jorritsma van de Vereniging Nederlandse Gemeenten vragen: 'Het loopt de spuigaten uit, wat gaan we daaraan doen?' Als ik haar een week later spreek op een congres, dan denkt zij heus niet: ga je dit ook uitzenden?


'Capelle kan erop vertrouwen dat ik mijn positie niet zal misbruiken. Het is heel leuk om hier wethouder te zijn, maar laat me ook mijn andere jongensdromen vervullen.''Dit was mijn tweede jongensdroom. De eerste, dat was Tweede Kamerlid worden. Ja, ik vond het jammer dat ik weg moest. Dat was een ruw afscheid, we zijn gemangeld door Verdonk en de PVV. Daarom heb ik altijd gezegd: ik wil terugkomen. Ik wil daar nog wel een keer de boel op scherp zetten.''Nou¿ mijn voorganger is al na acht weken vertrokken. De kans dat je de nieuwe Matthijs van Nieuwkerk wordt, is relatief klein. Bovendien vind ik dat ik als wethouder deze rit moet afmaken. Maar als je mij vraagt: wij gaan een show maken zoals Fox News, wil jij de nieuwe Bill O'Reilly worden, dan is mijn eerste gedachte: we gaan beginnen.''Nee. Misschien bega ik een paar keer een journalistieke vergissing. Maar ik ben maatschappelijk veel geprofileerder dan Michiel. Ik denk dat ik het programma meer kleur kan geven. Aan de andere kant: het kan natuurlijk altijd zijn dat mensen zeggen: Eerdmans voldoet niet.'


Meer over