'Ik ga nu zien wat er voor mij in zit'

In 2010 stapte hij over van de skeelers naar het ijs, nu kan de Belg Bart Swings volgens kenners op de lange afstanden Sven Kramer aanvallen. Als hij op de rechte stukken stabiel wordt.

Hij is de sensatie van het schaatsseizoen. Van Bart Swings, de Belg die bewees dat in Vlaanderen meer bestaat dan de wintersport veldrijden, wordt in Sotsji een wereldtitel verwacht. Hij is de favoriet voor de 1.500 meter van donderdag, de eerste dag van de WK afstanden in de olympische Adler Arena.

Swings, een minzaam mens, kruipt niet weg voor die rol van aanstaand wereldkampioen. Hij won vorige week in Heerenveen de wereldbekerfinale op de schaatsmijl, zijn eerste grote zege op het kunstijs. 'Als ik in Sotsji een vergelijkbare wedstrijd als in Heerenveen rijd, dan ben ik zeker een kandidaat-wereldkampioen. Als ik techniek en rust in mijn slag kan brengen, dan is die wereldtitel een mogelijkheid.'

De achtvoudig wereldkampioen op de skeelers leert op het ijs in recordtempo. Hij kan met smaak verhalen van zijn eerste slagen op het kunstijs, in februari 2010. De Olympische Winterspelen van Vancouver stonden op het punt van beginnen.

'Mijn eerste schaatstraining was op Thialf, onder leiding van Desly Hill, nu nog steeds jullie bondscoach in het inline. Ik had daarvoor in Breda en Eindhoven al voorzichtig op het ijs gestaan. Kan ik schaatsen, was voor mij de vraag. Ik reed achter marathonschaatsers aan, masters, mannen op leeftijd.

'Op Thialf was ik voor twee weken ingetrokken bij Daniel Greig, de Australische schaatser. Die had juist te horen gekregen dat hij niet naar de Spelen zou gaan. Van hem heb ik veel geleerd. Elke dag leer ik weer wat bij. Ik begon met een rondje 33. Na een week of twee kon ik een rondje in 29 seconden. Dat ging wel snel.' Dan verklarend: 'Enkel binnenbochtjes, hoor.'

Het was een snuffelstage. 'Kan ik het? En vind ik het leuk? Maar ik vond het leuk en ik kon het. Toen heb ik gezegd: nu ga ik het doen.'

Bart Veldkamp

Na twee seizoenen met snel verbeterende resultaten ging de rolschaatser van de wieltjes-in-lijn over op een ambitieuzer plan. Hij koos voor een andere coach, naast zijn vaste begeleider Jelle Spruijt. Het werd de schaatsbelg Bart Veldkamp, de man die furore maakte door als olympisch kampioen van paspoort te wisselen.

'Vorig jaar dacht ik wel: wil ik nog een stap hoger geraken, dan moet ik technisch flink verbeteren. Daarom zijn we op zoek gegaan naar een topper qua training. Veldkamp stond boven aan ons lijstje. Een paar maanden later was hij weg bij TVM en hebben we hem benaderd. De samenwerking is super. Als ik nu al terugblik op dit seizoen, dan heeft hij nog wel heel veel invloed gehad. Hij is kennelijk de missing link in mijn aanpak.'

Veldkamp werkt officieel maar dertig dagen met Swings. Voor meer is er geen contract. De afgelopen week vertoefde Veldkamp in Zwitserland, voor zijn werk bij een ijshockeyclub in Davos. Swings, studerend in Leuven, meed het ijs van Eindhoven en vertrok vrijdag al naar Sotsji, waar het ijsstadion Adler voor andere rijders dan Russen gesloten was.

In de Russische badplaats wordt hij vandaag herenigd met Veldkamp. 'Aan Barts werk met mij zit een mentaal deel. Vroeger dacht ik altijd gauw: nog vijf ronden, nog vier ronden, nog drie. Nu concentreer ik me op de technische tips van Bart. Die probeer ik dan zo goed mogelijk uit te voeren. Ik merk ook dat ik sneller ga als ik technisch goed schaats. Ik voel mijn benen niet. Dat heb je als je aan andere dingen denkt.'

De schaatsstijl van Swings heeft niets weg van zijn werk op de skeelers. Hij doet op het ijs niet aan de double push, zoals de Amerikaan Chad Hedrick die zo vaak demonstreerde. 'Ik denk dat het een goede kracht van me is. Ik probeer het ook niet te combineren. Toen ik begon te schaatsen, moest ik helemaal opnieuw beginnen. Het skeeleren werkte niet. ik heb daardoor eigenlijk twee technieken. Dat is mijn kracht. Dat ik kan aanpassen van de ene naar de andere techniek.'

In de bocht demonstreert hij tegenwoordig 'het hupje' van Veldkamp. Maar kenners als Desly Hill zeggen dat het bochtenwerk van Swings altijd al zijn grootste kwaliteit was. Als hij op de rechte stukken stabiel wordt, dan is hij de man die Sven Kramer op de lange afstanden kan aanvallen.

Tussendoelen

Swings houdt af in de olympische bespiegelingen voor 2014. 'De Winterspelen van Sotsji zijn voor mij geen hoofddoel. In Pyongyang, de Spelen van 2018, daar ligt pas mijn echte doel. Ik werk met tussendoelen. Het eerste was me te plaatsen voor Sotsji. Dat was een zware opdracht, maar die is goed gelukt.

'Ik ga nu zien wat er voor mij in zit. Als ik blijf evolueren, zoals dit jaar, dan weet ik niet wat allemaal mogelijk is. Deze winter was een teken dat ik goed op weg ben. En ik blijf hard werken. Mijn studie voor civiel ingenieur gaat zes maanden aan de kant. De focus zal dan echt op schaatsen liggen. Ik zal ook eerder met inline stoppen deze zomer, omdat mijn piek al in februari hoort te zijn. Nu is dat in maart. Ik moet nog zien of ik de WK inline van augustus in Oostende rijd. Ik rijd zeker de World Games in Colombia van begin augustus.'

undefined

Meer over