'Ik blijf wél in Ierland'

Duizenden jongeren zoeken hun heil elders. De jonge Dylan Haskins hoopt echter vandaag te worden gekozen in de Dail, het parlement.

Gert-Jan van Teeffelen

DUBLIN -Het vliegveld van Dublin heeft sinds kort een fraai vormgegeven tweede terminal. Het gebouw had alle zakenlieden moeten verwerken die Ierland dacht te ontvangen. In plaats daarvan is het een monument voor de Ierse malaise: talloze families zwaaien er hun kinderen uit die het land de rug toekeren.


Emigratie is een van de thema's die de Ierse verkiezingen - vandaag wordt er gestemd - hebben gedomineerd. Elke maand ontvluchten volgens schattingen zeker 4.000 jonge Ieren het land omdat ze er geen toekomst meer zien.


Degenen die achterblijven, zijn teleurgesteld in de oude politieke partijen. Onafhankelijke kandidaten ruiken hun kans; nog nooit deden zoveel buitenstaanders mee. Volgens sommige peilingen kunnen ze één op de vijf zetels veroveren.


Een van de opvallendste kandidaten is Dylan Haskins, een 23-jarige die een studie klassieke oudheid en kunstgeschiedenis volgt aan Trinity College in Dublin. Haskins is zeer ondernemend. Hij zette een kunstcentrum op, won prijzen als jonge filmmaker, en presenteerde een jongerenprogramma op tv.


Vandaag hoopt hij te worden gekozen namens Dublin South East. Hij moet het opnemen tegen grote namen, maar hij acht zich zeker niet kansloos. 'Tot voor kort hadden Ieren geen zin in verandering, want hun portemonnee was goed gevuld', zegt hij in een stijlvolle bar. 'Nu spitsen ze hun oren als ze iets nieuws horen.'


Haskins verwoordt de woede en frustratie die veel leeftijdgenoten voelen. 'Overal om me heen zie ik jonge mensen vertrekken. Diverse vrijwilligers die hebben geholpen bij mijn campagne, willen weg. Of neem mijn vriend Richard, net afgestudeerd als ingenieur. Bijna zijn hele klas is nu werkloos. Hij gaat naar Canada.'


De Ierse werkloosheid is nu 14 procent. De banen die er zijn, zijn vooral in de horeca en supermarkten. 'Tenzij je als econoom of jurist bent gespecialiseerd in faillissementen, want daar is nu veel werk. Dat is het verschil met de jaren tachtig, toen was er helemaal niets. Ons was echter verteld dat we na onze studie konden doen wat we graag wilden. Ik neem het niemand kwalijk als hij vertrekt. Maar iemand moet iets doen om dit land weer op weg te helpen. Ik heb besloten te blijven omdat ik iets wil veranderen.'


Bovendien vindt hij dat de Ierse politiek te veel het terrein van oude mannen is. 'Van alle parlementariërs is liefst 70 procent ouder dan 50 jaar, terwijl Ierland zo'n jonge bevolking heeft. Ik wil mensen vertegenwoordigen waarvoor nu niemand opkomt.'


Het verwijt dat hij te jong zou zijn, maakt hem razend. 'Wíj zullen nog decennia moeten lijden vanwege de hebzucht van de oudere generatie. Als zij met pensioen gaan of dood zijn, zijn wij nog bezig met het afbetalen van hun schulden, en leven mijn leeftijdgenoten noodgedwongen in het buitenland. Veel bezuinigingen treffen jongeren en zwakkeren. Me dunkt dat wij recht hebben op een stem.'


Om cynici gerust te stellen die vrezen dat hij een baantjesjager is, heeft hij al beloofd dat hij een kwart van zijn salaris zal weggeven aan lokale projecten. 'Ik streef totale transparantie na. Dat kunnen de twee grote partijen van dit land niet zeggen. Fine Gael, dat de volgende regering gaat vormen, heeft sinds 2003 haar donaties niet meer openbaar gemaakt.'


Vooral de laatste regering schurkte tegen het grote geld aan. 'Ierland heeft een lange traditie van corruptie en vriendjespolitiek. Onze vorige premier, Bertie Ahern, gaf voor een rechtbank toe dat hij niet eens een bankrekening had. Hij kreeg een lening van een zakenman en legde het geld gewoon onder zijn bed. Ongelooflijk. Dat dit soort mensen durft te praten alsof wij onbenullen zijn die nog niks begrijpen, ook daar word ik furieus van.' Mocht hij in de Dail komen, dan zal hij zich sterk maken om de bezuinigingen op het onderwijs terug te draaien. En dat de overheid een vacaturestop heeft ingesteld, vindt hij ook erg dom.


'Juist nu moet je slimme jonge mensen aannemen die frisse ideeën inbrengen. Het Ierse ambtenarenapparaat is een ingeslapen boel waar mensen vooral proberen geen fouten te maken. We moeten het Britse model kopiëren, daar heb je de Civil Service Fast Stream, een briljant project waarmee de beste afgestudeerden direct op leidinggevende posities worden gezet.'


Als hij wordt gekozen zou dat een klein wonder zijn, want Haskins heeft amper geld. Via sociale media op internet sprokkelde hij kleine donaties bijeen, terwijl enkele bands optredens gaven voor zijn campagne. Hij kon er 500 affiches van betalen die in zijn wijk hangen.


Hij zegt vooral een boodschap van hoop te hebben. 'Als je echt helemaal aan de grond zit zoals Ierland nu, kan het alleen maar beter worden. We zijn een creatief en internationaal georiënteerd volk. Duizend jaar geleden zwermden we al uit over Europa om kloosters neer te zetten. Die spirit moeten we terugkrijgen.'


Meer over