'Ik ben trots op mijn rijke achtergrond'

Imaan Hammam (19) uit Amsterdam-Oost werd op haar 14de ontdekt en is nu een veelgevraagd model. Ze vliegt de wereld rond voor campagnes van bekende mode-merken en loopt shows in New York, Milaan en Parijs. Voor Volkskrant Magazine ging ze in Amsterdam op de foto in de nieuwe wintermode.

T-shirt Supreme euro 35 + Broek A.G.Nauta Couture via SPRMRKT euro 300 + Riem Gucci euro 295 + Gouden ring met steen Wouters & Hendrix euro 420 + Sticker illustratie door Quinn Mason (@quinnie.jpg op Instagram). Beeld Paul Bellaart
T-shirt Supreme euro 35 + Broek A.G.Nauta Couture via SPRMRKT euro 300 + Riem Gucci euro 295 + Gouden ring met steen Wouters & Hendrix euro 420 + Sticker illustratie door Quinn Mason (@quinnie.jpg op Instagram).Beeld Paul Bellaart

Als ze de lobby van het Conservatorium hotel in Amsterdam binnenkomt, kijken de meeste aanwezigen haar kant op. Wat wil je met zo'n bos krullen en zo'n lijf? De 19-jarige Imaan Hammam is krankzinnig mooi. Zelf merkt ze de aandacht nauwelijks op. Na een paar jaar modellenwerk is ze gewend dat er naar haar wordt gekeken. Daar verdient ze haar geld mee. Met haar carrière is het razendsnel gegaan. Ze werd op haar 14de ontdekt, op het Centraal Station in Amsterdam. Door Marit Simons, van modellenbureau Code Management, dat ook het succesvolle model Nimuë Smit vertegenwoordigt.

'Toen ik Marit zag rennen, dacht ik dat ze een trein moest halen. Tot bleek dat ze achter mij aanzat. Ze vroeg of ik model was en gaf me een kaartje. Ik vond dat wel interessant, maar ik had niet gedacht dat ik het in me had. Ze kwam op een goed moment: ik heb na overleg met mijn moeder een afspraak gemaakt', zegt Hammam.

Binnen twee jaar na die eerste afspraak, liep ze mee in de show van Givenchy tijdens de Parijse modeweek. Ze mocht de show zelfs openen. Dat is een eer: het model dat als eerste opkomt, is het belangrijkste model van de show. 'Die show was een sleutelmoment. Tot die tijd werkte ik veel in Nederland, ik ben begonnen bij bladen zoals Grazia en Glamour. Maar sinds die tijd word ik ook gevraagd voor modereportages in buitenlandse bladen en campagnes voor grote modemerken', zegt Hammam.

Ze heeft inmiddels talloze covers en modereportages op haar naam. Momenteel is ze onder meer te zien in campagnes van H&M, Shiseido en Coach. Een van de meest spraakmakende covers is een uitklapcover van de Amerikaanse Vogue, twee jaar geleden. Daar stond ze als 'New face' tussen gevestigde modellen als Cara Delevingne en Karlie Kloss. Nog een mijlpaal: de show van Victoria's Secret, waarin ze eind 2014 meeliep. De jaarlijkse show van het Amerikaanse lingeriemerk is het soort show dat een modellencarrière in een klap naar een hoger niveau tilt.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Denim trucker jack met patches Levi's Red Tab euro 129,95 + Oversized broek WEEKDAY euro 70 + Sokken Carhartt WIP euro 15. Beeld
Denim trucker jack met patches Levi's Red Tab euro 129,95 + Oversized broek WEEKDAY euro 70 + Sokken Carhartt WIP euro 15.Beeld

Ook bijzonder: een reportage van fotografieduo Mert Alas en Marcus Piggott, die begin dit jaar in de Amerikaanse Vogue stond. Daarin poseert ze met haar vriend Naleye Dolmans, ook model. De 25-jarige Dolmans heeft net als Hammam een multinationale achtergrond: Nederlands, Vietnamees en Surinaams. Intussen is Hammam een celebrity aan het worden: op Instagram heeft ze al ruim 226 duizend volgers.

'Ik had niet zien aankomen dat het zo goed zou gaan. Toen ik net begon, moest ik wennen aan mijn nieuwe levensstijl en alle aandacht die daarbij hoort. Het reizen is zwaar: ik maak meer dan zeventig internationale vluchten per jaar. Maar ook daar kan ik steeds beter mee dealen,' zegt Hammam. Haar met Engels doorspekte Nederlands is onderdeel van haar levensstijl: ze woont in New York. Een jaar geleden is ze gestopt met haar opleiding Design & styling aan het Jan des Bouvrie College (onderdeel van ROC Amsterdam, red.) omdat haar studie niet meer te combineren viel met haar modellenwerk.

Bomberjack Daily Paper x Colette euro 150 + T-shirt Noys euro 35. Beeld
Bomberjack Daily Paper x Colette euro 150 + T-shirt Noys euro 35.Beeld

Break

'Het is een break. Ik zeg niet dat ik het niet afmaak, want school is belangrijk. Maar school en werk begonnen steeds meer twee werelden te worden. Dan zat ik op school naar een spreekbeurt over Anna Wintour te luisteren terwijl ik haar een paar dagen eerder had ontmoet tijdens een shoot. Ik werd steeds meer onderdeel van de wereld waar ik op school over leerde en ik vond dat het tijd werd vol voor mijn modellencarrière te gaan.'

Verhuizen naar New York was een belangrijke stap. 'Naast belangrijke magazines zitten daar veel grote commerciële klanten,' zegt ze. 'Mijn nieuwe huis in Williamsburg voelt echt als home. Maar ik probeer ook op zijn minst vier keer per jaar naar Amsterdam te komen. Mijn familie is heel belangrijk voor me. Amsterdam is mijn hometown.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Denim jack euro 229,95 en denim jeans euro 169,95 beide G-Star Raw + Zijden top Harmony Paris euro 275 + Wollen camel coat Harmony Paris euro 575.+ Dubbele T Gommino loafers van ponyhaar Tod's euro 530 + Leren westernriem met metaal zilveren sluiting Saint Laurent euro 350 + Linkeroor Gouden oorbel Wouters & Hendrix euro 275 per paar + Rechteroor Gouden oorbel Wouters & Hendrix euro 285 per paar. Beeld
Denim jack euro 229,95 en denim jeans euro 169,95 beide G-Star Raw + Zijden top Harmony Paris euro 275 + Wollen camel coat Harmony Paris euro 575.+ Dubbele T Gommino loafers van ponyhaar Tod's euro 530 + Leren westernriem met metaal zilveren sluiting Saint Laurent euro 350 + Linkeroor Gouden oorbel Wouters & Hendrix euro 275 per paar + Rechteroor Gouden oorbel Wouters & Hendrix euro 285 per paar.Beeld
Witte jurk Yoko Maja prijs op aanvraag + Krokodillenleren enkellaarzen Saint Laurent euro 995 + Gouden ring Wouters & Hendrix euro 310 + Kleine Diorama tas in groen en roze Dior euro 3.050. Beeld
Witte jurk Yoko Maja prijs op aanvraag + Krokodillenleren enkellaarzen Saint Laurent euro 995 + Gouden ring Wouters & Hendrix euro 310 + Kleine Diorama tas in groen en roze Dior euro 3.050.Beeld

Hammam is opgegroeid in het multiculturele Amsterdam-Oost. Haar Marokkaanse moeder, Mbarka, kreeg vier kinderen en werkt als coupeuse in buurthuizen. Haar Egyptische vader, Abdelhamid Hammam, is muzikant. 'Een patchwork family', zegt ze. 'Ik heb een jonger zusje, twee oudere halfzussen en twee grote halfbroers. De hele familie is altijd erg close geweest en met mijn ouders heb ik een sterke band. Met mijn moeder app ik bijna dagelijks. Ze is mijn basis. Ze is megatrots en wil altijd weten hoe het met me gaat als ik op reis ben.'

Hammam is moslima, net als de rest van haar familie. 'Mijn geloof is belangrijk voor me, maar het is niet iets waar ik veel over praat. Daarvoor is het te persoonlijk. Ik geloof op mijn manier, in míjn god. Mijn werk is geen belemmering voor mijn geloof, dat houd ik van elkaar gescheiden. Ik doe mee aan de ramadan, ook als ik werk. Maar ik vind het soms wel eens moeilijk om alle zoete lekkernijen te laten staan als we met heel de familie aan tafel zitten. Zit ik daar met mijn visje en wat groente. Maar goed, een model moet in shape zijn. Ik ben geen sportfreak en ik volg geen dieet, dus ik beperk het eten van koolhydraten en zoetigheid.'

Rijke achtergrond

Ze is liberaal opgevoed. Thuis werd een mix van Arabisch en Nederlands gesproken. 'Ik heb elementen van de Egyptische cultuur van mijn vader, de Marokkaanse cultuur van mijn moeder en de Nederlandse cultuur op school meegekregen. Ik ben trots op mijn rijke achtergrond. De diversiteit heeft me flexibel gemaakt. Ik voel me snel thuis. Als ik in Marokko ben voel ik me Marokkaans, in Egypte Egyptisch, in Amsterdam ben ik in Nederlander en in New York New Yorker.'

Haar Egyptisch-Marokkaanse wortels vormen de basis van haar succes. Probeer maar eens een model te vinden dat op haar lijkt, zegt haar agent Simons. 'En profil ziet ze eruit als een hedendaagse versie van een Egyptische godin, maar Imaan is meer dan alleen maar beeldschoon. Je kunt aan haar uiterlijk niet direct zien waar ze vandaan komt: ze kan zowel voor Arabisch, Zuid-Amerikaans als Indisch doorgaan. Veel mensen kunnen zich aan haar spiegelen. Bovendien combineert ze de nuchterheid die zo kenmerkend is voor Nederlandse modellen met een typisch Marokkaans familiegevoel. Dat maakt haar geliefd onder mensen die direct met haar samenwerken.'

Army jas G-Star euro 269,95 + Wollen trui H&M Studios euro 49,99 + Katoenen rok Tilda Rika Studios euro 220 + Leren enkel glitterlaarzen Hogan euro 335 + Krokodillenleren tas met bamboehengsels, leeuwenhoofdsluiting en afneembare gesp Gucci prijs op aanvraag. Beeld
Army jas G-Star euro 269,95 + Wollen trui H&M Studios euro 49,99 + Katoenen rok Tilda Rika Studios euro 220 + Leren enkel glitterlaarzen Hogan euro 335 + Krokodillenleren tas met bamboehengsels, leeuwenhoofdsluiting en afneembare gesp Gucci prijs op aanvraag.Beeld

Diversiteit

Hammam is het enige donkere Nederlandse topmodel, de rest van de Nederlandse modellen - denk aan Doutzen Kroes, Lara Stone, Saskia de Brauw en Maartje Verhoef - hebben allemaal een blanke huidskleur, vaak in combinatie met blond haar. Hammam ijvert al jaren voor meer diversiteit in de modewereld. Daarin staat ze niet alleen: ook het voormalige Somalische model Iman Abdulmajid, vrouw van wijlen David Bowie, strijdt al jaren tegen discriminatie in de modellenwereld.

'Sluipenderwijs is er iets aan het veranderen. Toen ik begon, liepen in de meeste modeshows hooguit een of twee donkere modellen mee. Nu zie ik tijdens castings steeds meer diversiteit: Chinese, Indiase, Afrikaanse en Koreaanse meisjes. We zijn er nog niet, maar het gaat de goede kant op,' zegt Hammam.

Simons: 'De markt voor donkere modellen wordt groter. Voor Imaan is haar exotische uiterlijk nog nooit een belemmering geweest. Het is juist iets waarmee ze zich onderscheidt.'

Model: Imaan Hammam (Code Management) Fotografie: Paul Bellaart. Assistent fotograaf: Thijs Bosma. Styling: Martien Mellema. Assistent styling: Wouter Rave. Haar en make-up: Eva Copper (House of Orange).

Sweater Daily Paper euro 70 + Camden overal Carhartt WIP euro 179 + Leren low top met mesh sneakers Filling Pieces euro 220 + Gouden ring met steen Wouters & Hendrix euro 420 + Zadeltas Rika Studios euro 675 + Westernriem met metaal zilveren sluiting Saint Laurent euro 350 + Rechts: regenjas Daily Paper euro 50. Beeld
Sweater Daily Paper euro 70 + Camden overal Carhartt WIP euro 179 + Leren low top met mesh sneakers Filling Pieces euro 220 + Gouden ring met steen Wouters & Hendrix euro 420 + Zadeltas Rika Studios euro 675 + Westernriem met metaal zilveren sluiting Saint Laurent euro 350 + Rechts: regenjas Daily Paper euro 50.Beeld
Meer over