'Ik ben ineens voor de leeuwen gegooid'

Hij zocht naar een club om afscheid te nemen als speler, maar vond zichzelf plotseling terug als assistent-trainer van Chelsea. Zondag speelt de Londense ploeg de finale van het WK voor clubs.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM FEENSTRA

AMSTERDAM - Of Boudewijn Zenden (36) een punt achter zijn carrière als profvoetballer heeft gezet? Hij antwoordt niets uit te sluiten. Al moet hij toegeven dat een rentree op de velden onwaarschijnlijk lijkt, nu hij assistent-trainer bij Chelsea is geworden. 'Maar hé', zegt hij lachend, 'dit is de voetbalwereld. Daarin kan van alles gebeuren.'

Dat bleek toen Zenden in november plots in het kielzog van zijn oud-trainer Rafael Benítez bij Chelsea opdook. Tot dan toe hield de flankspeler zijn conditie op peil bij het Duitse Bayer Leverkusen. Hij hoopte op een geschikte club om zijn loopbaan af te sluiten. Hij was kieskeurig. Er viel veel geld te verdienen in China, maar hij sloeg het aanbod af. 'Er komt een moment dat je voor je geluk moet kiezen.'

Nu is Zenden geen voetballer meer, maar trainer. Of dat een keuze is voor het geluk, valt te bezien. Het was in elk geval geen weloverwogen beslissing. 'Benítez belde met de vraag of ik zijn assistent wilde worden. Ik zei dat het ervan afhing bij welke club. Toen ik later hoorde dat het Chelsea was, twijfelde ik niet lang. De volgende dag stonden we voor de groep.'

Met zijn 'oude' nieuwe club - hij speelde vanaf 2001 twee seizoenen voor Chelsea - hoopt Zenden zondag zijn eerste prijs als trainer binnen te slepen. In Japan spelen de Londenaren de finale van het WK voor clubteams tegen het Braziliaanse Corinthians. Het is een trofee die voor The Blues meer waarde heeft dan het aanzien ervan doet vermoeden. Chelsea is op zoek naar rust. Het winnen van prijzen biedt soelaas, weet Zenden. 'Alles valt en staat met resultaten.'

Dat merkte hij in zijn eerste weken bij de club, die hij als hectisch omschrijft. 'Ik werd van de ene op de andere dag voor de leeuwen gegooid.' Supporters waren woedend over de aanstelling van Benítez, die zich als trainer van Liverpool niet populair had gemaakt bij de fans van Chelsea. De slechte resultaten in de eerste drie wedstrijden, die geen van alle werden gewonnen, wakkerden die sentimenten aan.

Fans floten, protesteerden met spandoeken en zongen de ontslagen Roberto di Matteo toe. In dat spanningsveld moest Zenden zijn weg als assistent-trainer zien te vinden. Ergens vindt hij het logisch. 'De supporters zijn Di Matteo nog niet vergeten. Hij heeft ze de Champions League bezorgd. Nu hij ontslagen is, moeten de mensen wennen aan zijn opvolgers. Dat lijkt me normaal.'

Over de kritische spandoeken - variërend van 'Rafa OUT' tot 'No one ordered a fat Spanish waiter' - is Zenden duidelijk. 'De Engelse pers is goed in stemming maken. Als er vier mensen in het stadion zitten met een negatief spandoekje en de camera's zoomen daarop in, lijkt het net alsof iedereen die mening heeft. Geloof me, dat is helemaal niet zo.'

Spiegel

Alleen tijdens wedstrijden voelt Zenden de boosheid van de fans. Het trainingscomplex van Chelsea is afgesloten van de buitenwereld. Spelers kunnen er in alle luwte wennen aan de nieuwe werkwijze. 'Ze moeten in de spiegel kijken', vindt de Nederlander. 'Ik weet niet of ze dat gedaan hebben, maar een trainer wordt niet voor niets ontslagen.'

Zenden heeft zijn appartement in Londen, dat hij aanschafte toen hij in 2001 als speler naar Chelsea kwam, nooit verkocht. Deze zomer kreeg het onderkomen een opknapbeurt. Helemaal toevallig is dat niet. De Limburger verscheen de laatste tijd geregeld als analist op de Engelse televisie. Die rol bleek hem bijzonder goed te liggen. Hij noemt het televisievak 'echt hartstikke leuk'.

Dat hij de komende jaren (assistent-)trainer blijft, is volgens hem allerminst zeker. 'Ik krijg nu bij Chelsea een kijkje achter de schermen en word breed geschoold. Ik werk mee aan videoanalyses, maak wedstrijdverslagen, zit bij vergaderingen van de staf en geef trainingen. Daarvan leer ik veel. Wat ik ook ga doen, ik haal voordeel uit wat ik nu meemaak.'

Nog steeds onderhoudt Zenden regelmatig contact met andere oud-voetballers, zoals Giovanni van Bronckhorst, Philip Cocu, de gebroeders De Boer en Edwin van der Sar. 'We zitten allemaal in ongeveer dezelfde situatie en kunnen van elkaar leren. Ja, Van der Sar is het management in gegaan. Ook dat lijkt me wel wat.'

Als hij trainer blijft, dan weet hij nog niet wat voor type hij wil zijn. Zenden houdt van de Hollandse school en aanvallend voetbal, maar is tegelijkertijd een realist. Hij begrijpt dat Benítez verdedigend voetbal voorstaat. 'Ik ben wel een voorstander van een bepaalde organisatie. Daar kun je dan altijd op terugvallen als het slecht gaat.'

Zenden noemt zichzelf een regelaar. Hij raakt niet snel in paniek. 'Natuurlijk is het duidelijk dat de trainer als eerste op de wip zit als het slecht gaat. Maar ik ben altijd al vrij rustig geweest. Als het minder ging, probeerde ik iets te doen om de boel om te draaien. Je moet je verantwoordelijkheden nemen. Daar gaat het om.'

De laatste drie wedstrijden sloot Chelsea winnend af. Voorlopig lijkt een supportersrevolte daarmee afgewend. Toch vindt Zenden het plannen van de toekomst onzinnig. Of hij nou tv-analyticus, voetballer of trainer is, een stappenplan heeft hij niet nodig.

undefined

Meer over