IJshockey in Miami is een logische keus

Ondernemers denken vaak heel simpel. Neem nou H. Wayne Huizinga, de stinkend rijke kleinzoon van een Groningse emigrant die zijn fortuin in Amerika maakte met het ophalen van huisvuil....

Ijshockey in het bloedhete Miami? Een logische keus, vond entrepeneur Huizinga.

'Waarom zou het ook niet werken?', zegt de zakenman in een speciale uitgave van het showbiz-blad Variety dat geheel gewijd is aan Miami, de entertainment-stad in opkomst. 'Veel inwoners van Florida komen uit het noorden. Als ze daar van ijshockey hielden, waarom dan hier niet?'

Huizinga kreeg gelijk. De piepjonge Panthers haalden dit seizoen de eindronde van de Stanley Cup en zijn niet meer weg te denken uit het sportleven in de sunshine state. Dit alles bereikt in slechts drie jaar.

De illustere zakenman is volgens Variety de drijvende kracht achter de opmerkelijke groei van de professionele sport in Florida. Basketbal, honkbal, ijshockey en uiteraard Amerikaans voetbal, alles dankzij onze Wayne. 'Het staat buiten kijf dat dit alles grotendeels aan hem is te danken', zegt C. Scurr van de Super Bowl Foundation.

Het geld dat Huizinga de laatste jaren heeft verdiend met zijn vuilbedrijf Waste Management en de video-keten Blockbuster (omzet drie miljard dollar), wordt nu ijverig besteed aan stadions en televisie-stations. De ondernemer heeft de tijd want de grote baas van het gefuseerde Blockbuster is hij al enige tijd niet meer.

Huizinga bezat al de Miami Dolphins, de football-ploeg die de afgelopen tien jaar het sportleven in Miami domineerde. In 1993 voegde hij aan zijn stal de Florida Marlins (honkbal) en de Panthers - die hij overigens weer in de aanbieding heeft gedaan. Verder heeft hij een flink aandeel in een nieuwe racebaan (kosten 100 miljoen gulden) bij Homestead en mag hij zich eigenaar noemen van een stadion met 75 duizend stoelen. Ook is hij voor de helft eigenaar van een plaatselijke sportzender.

Huizinga beantwoordt, zegt hij zelf, gewoon aan de wensen van het volk. Een simpele ondernemer dus. 'We hebben hier in Zuid-Florida 4,5 miljoen inwoners. In de winter zijn het er mogelijk 6,5 miljoen. Ze willen entertainment.'

Meer over