'Identiteitscrisis Britse man door Viagra en Jack Daniels-cultuur'

Britse mannen kampen met een 'mannelijkheidscrisis'. Ze weten niet goed wat ze met hun identiteit aanmoeten nu de maatschappij in economisch en sociaal opzicht in sneltreinvaart verandert. Dat stelt de Britse schaduwminister van Volksgezondheid, Diane Abbott. In een speech die ze vandaag zal houden voor de denktank Demos in Londen luidt ze de noodklok.

David Miliband en Diane Abbott. Beeld EPA
David Miliband en Diane Abbott.Beeld EPA

'Vroeger' was de rol van een man nog duidelijk: hij zorgde voor een inkomen, zij voor het huishouden en de kinderen. Die traditionele rolverdeling staat - tot vreugde van minister Diane Abbott (vaak bestempeld als feminist) - onder druk. Het levert alleen wel een nieuw probleem op, want mannen weten nu niet meer wat de betekenis van hun identiteit is.

Veranderende maatschappelijke opvattingen en verschuivingen op de arbeidsmarkt zorgen er volgens de schaduwminister van Volksgezondheid voor dat veel mannen zich 'geïsoleerd en gedesoriënteerd' voelen. De consumptiemaatschappij zet mannen bovendien onder druk. Britse jongens groeien op in een cultuur van 'hyper-mannelijkheid', met homofobie en vrouwenhaat tot gevolg.

En dat niet alleen: Britse mannen leven volgens de minister ook onder de druk van 'pornografische idealen'. Viagra wordt niet alleen gebruikt als middel waar het ook voor het bedoeld is, maar in toenemende mate als partydrug. Abbott spreekt zelf van een 'Viagra en Jack Daniels-cultuur'.

Praten
Reden genoeg voor de minister om bezorgd te zijn, en dus houdt ze vandaag een toespraak voor de Londense denktank Demos. Het is tijd om over 'mannenproblemen' te praten, vindt Abbott. Want - zo merkte ze eerder al op - 'zoals in de film Fight Club: de eerste regel van het man zijn in het moderne Groot-Brittannië, is dat je er niet over mag praten.'

Tijdens haar toespraak, zo meldt de BBC, zal Abbott research aanhalen van het Men's Health Forum, een liefdadigheidsorganisatie die zich richt op de gezondheid van mannen. Volgens de organisatie genieten mannen een lager opleidingsniveau dan vrouwen, hebben ze meer kans om dakloos te worden en minder kans op toegang tot gezondheidsdiensten (omdat culturele issues ze ervan weerhouden om hulp te zoeken, en omdat ze minder tijd hebben, wegens de vele uren die ze moeten werken).

De BBC meldt dat Abbott vandaag in haar toespraak zal beweren dat de huidige generatie mannen 'gevangen zit tussen de 'stiff-upper lip'-benadering van vorige generaties, de huidige culturele tornado van mannelijke cosmetica, de witte kraag-industrie en gemoderniseerde werkplaatsen.'

Vaderverlof
Hoe dit te doorbreken? Abbott wil dat scholen en ouders meer doen om jongens aan te moedigen over hun issues te praten. Ook ziet de minister een grotere rol weggelegd voor vaders in het gezinsleven. Die vernieuwde rol moet gestimuleerd worden door vadervriendelijke ouderschapsklassen, langer ouderschapsverlof voor mannen en meer gesprekken tussen vaders en hun zonen over hun mannelijkheid.

'Laat me duidelijk zijn', zegt Abbott hierover tegen The Guardian. 'Ik ben hier niet om te praten over 'het gebroken Groot-Brittannië' en ik ben hier niet om af te geven op eenoudergezinnen. Ik ben een alleenstaande moeder. Ik ben hier niet om families de schuld te geven of om te suggereren dat de ene familie op bepaald gebied beter is dan de andere.'

De boodschap van Abbott is meer dan louter een persoonlijke kreet. Het past precies in het straatje van Labour, de partij van de minister. Zo is Labour al een tijdlang bezig met het voorstel om de vader na de geboorte van een kind betaald verlof te kunnen bieden en ze de mogelijkheid te geven om zwangerschapsklasjes bij te wonen.

Meer over