Nieuws

Iconische foto ‘tank man’ Tiananmen onvindbaar bij zoekmachine Bing

Er verschenen vrijdag bij zoekmachine Bing in de Verenigde Staten geen resultaten bij de zoekopracht ‘tank man’ vanwege een ‘onopzettelijke menselijke fout’, aldus Microsoft. Het was vrijdag 32 jaar geleden dat het Chinese leger het Tiananmenprotest in Beijing met grof geweld neersloeg. De beelden van een demonstrant die in zijn eentje een tankcolonne tegenhoudt door ervoor te gaan staan, zijn iconisch geworden voor het protest op het Plein van de Hemelse Vrede. Het uitblijven van zoekresulaten wekte vrijdag wereldwijd vrees over eventuele Chinese censuur.

Het iconische beeld van de man die in zijn eentje voor een colonne tanks staat op het Plein van de Hemelse Vrede in Beijing. De foto was vrijdag niet te vinden bij de zoekmachine Bing. Beeld AP
Het iconische beeld van de man die in zijn eentje voor een colonne tanks staat op het Plein van de Hemelse Vrede in Beijing. De foto was vrijdag niet te vinden bij de zoekmachine Bing.Beeld AP

Gebruikers uit onder meer Duitsland en Singapore meldden vrijdag dat zij bij Bing de melding ‘Er zijn geen resultaten voor tank man’ kregen als zij beelden van de heroïsche demonstrant zochten. Enkele uren nadat Microsoft het probleem had erkend, kwamen internetgebruikers nog steeds niet bij beelden van de eenzame betoger maar zagen zij alleen maar plaatjes van tanks.

Soortgelijke problemen deden zich vrijdag voor bij kleinere zoekmachines als DuckDuckGo, die onder een Microsoft-licensie werkt. Bij Google deden de desbetreffende problemen zich vrijdag niet voor.

Een aanzienlijk percentage van de medewerkers die namens Microsoft voor Bing werken, doet dat vanuit China. Onder hen vallen ook de medewerkers die verantwoordelijk zijn voor beeldherkenningssoftware, aldus een voormalige werknemer.

China eist van zoekmachines dat zoekresultaten bij gebruikers in China worden gecensureerd, maar de effecten daarvan zijn zelden merkbaar buiten de Volksrepubliek.

Meer over