Ibrahimovic zal geen roze meer dragen

Zlatan Ibrahimovic is nog maar net binnen in de Amsterdam Arena of hij heeft zijn eerste waarschuwing van trainer Adriaanse al te pakken....

Het blijft bij deze aanmerking, want zelden werd de komst van een nieuwe spits zo enthousiast begroet als gisteren die van de 19-jarige Zweed. Hasse Borg, manager van zijn huidige club Malmö FF, gaat het verst. 'Dit is het begin van een wereldklassespeler. Ik denk niet alleen dat hij goed genoeg is voor de basis. Ik weet het zeker. In Europa is hij een zeldzaamheid.'

Borg, zelf een oud-international, neemt dan ook met pijn in het hart afscheid van zijn jeugdige spits die al twee keer voor het Zweedse nationale elftal uitkwam. 'Het is zeker moeilijk hem te laten gaan, want Zlatan is een cultfiguur in Zweden. Naast zijn voetbalkwaliteiten is hij ook enorm populair bij het publiek.'

Ook zijn trainer voor het komende seizoen komt woorden te kort om zijn nieuwe aanwinst, die maandenlang is gescout, te typeren. 'Een speler met lengte, maar geen slungel. Hij is krachtig, heeft snelheid en kan een doelpunt maken. Ik denk dat hij net als Ralf Edström zijn voeten kan laten doen wat het hoofd zegt.'

'En of hij nu een Appie Happie-spits is of niet, weet ik niet. Hij is in elk geval fysiek sterk en zeer goed te gebruiken in de eindfase van een wedstrijd als er oorlog in de zestien moet worden gemaakt, zoals zondag tegen NEC. En als het begrip Appie Happie geen negatieve bijklank heeft, heb ik er geen problemen mee.'

Adriaanse benadrukte zijn nieuwe spits, die voor vijf jaar tekende en 'heel erg duur' is geweest, te zien als een versterking van de selectie, en derhalve niet als vervanger van Machlas of Arveladze, wiens contract Ajax wil openbreken. Bovendien sluit hij de komst van nóg een spits niet uit. 'Daar is nog alle ruimte voor. Ik heb Zlatan natuurlijk niet gehaald voor de bank. Hij zal de concurrentiestrijd aan moeten gaan. Bovendien kan Arveladze op meerdere posities uit de voeten.'

Ibrahimovic, geboren uit Bosnisch-Kroatische ouders, groeide op in de wijk Rosengard van Malmö. 'Een deel van de stad met veel problemen, criminaliteit en werkloosheid', volgens Borg. 'Het was moeilijk daar op te groeien', vindt de aanvaller zelf. 'De wijk heeft een negatief imago, omdat veel jongeren op het verkeerde pad raken.'

Tijdens zijn verkenning van Europa (Ibrahimovic stond volgens Borg in de belangstelling van vijftien à twintig clubs) onderhandelde hij alleen met Ajax. 'Hij heeft gekeken bij Verona, Arsenal, AS Roma en Monaco, maar wilde per se naar Amsterdam.' Daar is hij na Inge Danielsson, Peter Larsson en Stefan Pettersson de vierde Zweedse aankoop.

Als Ibrahimovic na een televisie-interview de perszaal opnieuw betreedt, neemt Adriaanse zijn uiterlijk nog maar eens onder de loep. 'Als hij komt binnenlopen in een discotheek, komt er wel wat binnen.' Om daar aan toe te voegen dat hij 'wel wat nieuwsgieriger' zal zijn dan zijn Finse verdediger Pasanen.

'Die zie je geregeld op de tribune zitten van sportcomplex de Toekomst. Zlatan lijkt mij een jongen die ook andere interesses heeft. Ach, zolang het maar onschuldig blijft, heb ik er geen problemen mee.'

Meer over