Houdini-act van zeldzame schoonheid

Kroatië1..

Van onze verslaggever Robèrt Misset

wenen Als de meesters van de ontsnapping waren de Turken naar de kwartfinales van het EK geslopen. Maar de Houdini-act die ze vrijdagavond in het Ernst Happel Stadion opvoerden, was van een zeldzame schoonheid.

Kroatië waande zich in de slotfase van de tweede verlenging al zeker van een plaats in de halve finales, toen Turkije in de laatste seconde op 1-1 kwam. Mentaal geknakt bakten de Kroaten er niets meer van in de noodzakelijke serie strafschoppen. Aanvoerder Modric en Rakitic schoten naast, invaller Petric zag zijn inzet gestopt door de Turkse keeper Rüstü.

In meerdere opzichten waren de Turken niet ongeschonden uit de groepsfase gekomen. Na het toch al beladen waterballet tegen Zwitserland kreeg de Turkse bond een boete van 27 duizend euro van de UEFA, omdat spelers en officials zich provoverend zouden hebben gedragen. Ook de schorsing voor doelman Demirel leidde tot beroering in het Turkse kamp.

Volkomen onnodig had hij na de bizarre inhaalrace tegen Tsjechië spits Koller tegen de grond geduwd. Op de rode kaart was niets aan te merken, erkende ook coach Terim. Maar een uitsluiting voor twee duels voor Demirel vond hij te gortig. ‘Volgens mij deed Volkan niets anders dan de Duitser Schweinsteiger tegen Kroatië en hij kwam er met één duel vanaf.’

Het beroep van Demirel wordt pas maandag behandeld, waardoor routinier Rüstü weer onder de lat stond. De 35-jarige keeper hield de Turken in de slotfase overeind met een sublieme reflex op een vrije trap van Srna.

Maar zijn curieuze wandeling aan het einde van de tweede verlenging leek Turkije fataal te worden, toen Modric de bal over hem heen lepelde en invaller Klasnic raak kopte: 0-1. Het leek gedaan met Turkije, maar dat dachten de Tsjechen ook. Nog een keer pompte keeper Rüstü de bal in het Kroatische strafschopgebied en zo werd een serie strafschoppen noodzakelijk.

Maar liefst vijf Turken ontbraken tegen Kroatië wegens blessures. Terim kon niet beschikken over zijn middenvelders Emre Belozoglu, Ayhan Akman en Tumer Metin. Maar vooral de Turkse defensie moest vrijdagavond met plakband in elkaar worden gezet. Emre Güngor en de stoere Servet Cetin werden node gemist, de backs Sabri en Balta kregen te weinig steun van de centrumverdedigers Gökhan en Emre Asik.

Nu had elke verdediging – vraag het maar aan de Duitsers – gekraakt bij het verfijnde schilderwerk van de Kroatische vormgever Modric. Het duurde even voor de Kroaten hun ritme hadden hervonden, want coach Bilic had negen spelers rust gegund in het laatste groepsduel met Polen.

Halverwege het eerste bedrijf leek Modric de volumeknop open te draaien en prompt swingden de Kroaten over het veld. Turkije overleefde de eerste belegering, maar van die heerlijke dribbelaar Arda Turan werd nog weinig vernomen. Met een geweldige invalbeurt loodste de linkermiddenvelder van Galatasaray zijn ploeg langs de Zwitsers. En met aanvaller Nihat Kahveci wist het Turkse pingelmannetje ook de Tsjechen dol te draaien, toen ze zich al van de zege verzekerd waanden.

Zonder de blooper van de Tsjechische doelman Cech hadden de Turken de laatste acht vermoedelijk niet bereikt. Een spits van formaat ontbrak ook vrijdagavond. Pas een kwartier voor tijd kwam Sentürk de eenzame Nihat bijstaan en uitgerekend hij zorgde in de slotseconden van de tweede verlenging voor de gelijkmaker.

Na de voor Oostenrijk mislukte remake van het Wonder van Cordoba tegen Duitsland was het Ernst Happel Stadion wederom een tempel van hartstocht en passie. Rakitic dook in het tweede bedrijf nog eens vrij voor Rüstü op en had bij een counter geen oog voor zijn medespelers. In de slotminuut schoot Olic te slap in.

Maar de voorstelling kwam pas echt op gang in een fascinerende verlenging, waarin Turkije het onmogelijke mogelijk maakte. In deel 1 van het naspel drongen de Turken aan en miste Tuncay het doel van Pletikosa op een haar. Deel 2 werd voor beide teams een dramatische overlevingstocht, waarin Turkije na strafschoppen een derde inhaalrace bekroonde.

Meer over