Horden-debutanten likken hun wonden

Tot de eerste horde is hij sneller dan Colin Jackson, de Britse nestor van de sprint met hindernissen. Een startschot, acht passen, krap drie tellen....

Van onze verslaggever Mark van Driel

'He loser', roept Marcel van der Westen hem toe. Ook hij mocht bij zijn debuut in een internationaal kampioenschap naast Jackson starten. Ook hij werd uitgeschakeld in de halve finale. En ook hij besefte na afloop pas dat een persoonlijk record van 7,68 geen enkele garantie is voor een indrukwekkende prestatie bij een EK. Al voor de eerste horde was Jackson, die zaterdag met een beste seizoenstijd van 7,40 seconden zijn 23ste internationale titel behaalde, hem kwijt.

Samen likten Sedoc en Van der Westen hun wonden. De bravoure waarmee de trainingsmaten na het doorstaan van de series over hun mogelijkheden spraken, was na de uitschakeling in de halve finale verdwenen. Beide talenten beseffen weer dat hun trainster Ineke Bonsen, de vrouw die volgens haar meest succesvolle pupil Robin Korving inmiddels een 'hordenfabriek' leidt, gelijk heeft met haar bewering dat het jaren duurt voordat een hordenloper zich kan meten met een atletiekster als Jackson. Wie wil schitteren moet geduld hebben.

Al na de series had Bonsen, die wegens de ziekte van haar vader niet in Wenen aanwezig was, haar uitgelaten pupillen door de telefoon streng toegesproken. Dat ze beiden waren doorgedrongen tot de halve finale betekende allerminst dat hun races indruk hadden gemaakt. Na hun uitschakeling herhaalden Sedoc en Van der Westen de kritiek van hun trainster met enige schroom.

De 20-jarige Sedoc, vanaf dinsdag stagiair op de marketingafdeling van het Rijksmuseum, vertelde schuldbewust dat hij tussen de horden tijd te diep ineen duikt, alsof hij een sprint zonder horden loopt. Dat kost tijd. 'Ik moet juist niet door de knieën gaan, maar hoger blijven, zodat ik efficiënter spring.'

De 25-jarige Van der Westen, die drie jaar geleden naar eigen zeggen nog honderd kilo woog, kreeg van zijn trainster juist te horen dat hij te rechtop loopt. Hij moet met zijn lijf naar voren hellen, ook als hij na een sprong neerkomt. De student fiscaal recht: 'Vroeger landde ik op mijn hak, nu op mijn voorvoet. Dat is al beter. Nu moet ik zorgen dat ik meer voorover hang als ik mijn rechterbeen bijtrek. Daarmee win je tijd.'

Aan de kritiek die Bonsen na hun uitschakeling zal hebben, dachten Van der Westen en Sedoc liever niet. Sedoc wees naar zijn bebloede knie, het gevolg van een harde aanraking met de tweede horde. Bij de eerste horde had hij zijn kansen echter al vergooid, vertelde hij hoofdschuddend. 'Het had een wereldrace kunnen en moeten zijn. Maar ik raakte die eerste horde vol met mijn voet. Ik stond meteen stil.' Met zijn eindtijd van 7,99, ruim tweetiende boven zijn persoonlijke record, eindigde de atleet van Surinaamse afkomst als laatste van de zestien halve finalisten.

De tijd van Van der Westen (7,85) was nauwelijks beter. Hij werd afgeleid door de valse starts van anderen, zei hij. 'Ik kreeg mijn hoofd niet leeg. Bij de derde start zat ik gewoon te slapen. Ik bleef maar denken aan die perfecte start die ik bij de tweede race had. Dat is niet goed. In gedachten moet je in een soort buis terecht komen, waardoor je alles om je heen vergeet.'

Van der Westen en Sedoc wilden hun onervarendheid niet aanvoeren als excuus, maar beiden toonden zich onder de indruk van de kalmte waarmee de favorieten hun faam waarmaakten. Behalve Jackson steeg ook de Oostenrijker Elmar Lichtenegger voor eigen publiek tot grote hoogte. Hij verbeterde zijn persoonlijke record tweemaal en eindigde in de finale vierhonderdste achter de Britse wereldrecordhouder op binnen- en buitenbanen.

'Je merkt hier pas hoe belangrijk het mentale aspect is', zei Van der Westen, die ondanks zijn relatief late keuze voor topsport gegrepen is door de horden. Hij verwacht bij het Europese kampioenschap deze zomer meer van zichzelf en de andere leden van Bonsens 'hordenfabriek', waartoe ook de talentvolle sprinter en hordenloper Virgil Spier (21) behoort. Hij werd afgelopen weekend bij zijn EK debuut in de series van de horden uitgeschakeld. Op de zestig meter sprint bereikte de voormalig tienkamper de halve finale.

Nederlands kampioen Van der Westen: 'We hebben hier allemaal niet zo denderend gelopen. Maar ik heb wel geleerd dat onze trainster gelijk heeft. Als je techniek niet optimaal is kun je soms heel hard lopen. Maar dat is toeval. Hard in Nederland is heel anders dan hard op een EK. En om dat laatste gaat het.'

Meer over