Hoop op wederopstanding De Jong

Nigel de Jong herstelt sneller dan verwacht van een liesblessure, Robin van Persie heeft last van maag en darmen en Louis van Gaal adviseert ouders hun kinderen te laten opblijven, desnoods tot diep in de nacht.

SÃO PAULO - Vandaag is de tweede halve finale van het WK, Nederland - Argentinië, en dan is alles nieuws rond Oranje, het elftal waarvan een maand geleden vrijwel niemand hoge verwachtingen koesterde, zodat de surprise alsmaar groter wordt bij de opmars door het programma.

Bovendien is Nederland - Argentinië meer dan een gewone voetbalwedstrijd, om meer redenen dan de samenstelling van ons koningspaar. Zo telt Nederland duizenden aanhangers van het Argentijnse voetbal, dat mengsel van Europese en Zuid-Amerikaanse invloeden. Hard, begaafd, soms defensief en dan juist aanvallend, met schitterende spelers door de jaren heen als Maradona, Batistuta, Kempes, Ardiles, Riquelme, Passarella en Valdano, gestoken in dat shirt van de Albiceleste, het wit met hemelsblauw.

De onderlinge WK-historie is rijk, beginnend met de 4-0 in 1974, in West-Duitsland, met de fenomenale Cruijff en Van Hanegem. Daarna volgde de enige nederlaag, de belangrijkste wedstrijd nochtans, in 1978, ter meerdere eer en glorie van het militaire regime van generaal Videla; de WK-finale in Buenos Aires.

Twintig jaar later joeg Dennis Bergkamp in de kwartfinale de weergaloze 2-1 in de touwen, om zijn handen voor de ogen te slaan in ongeloof. En in 2006 was er de sullige 0-0 in de groepsfase, toen beide landen al waren geplaatst.

Het is een vreemde ploeg, dit Argentinië. Totaal afgestemd op Lionel Messi, die zijn zin bij bondscoach Sabella doordreef en puike aanvallers om zich heen verzamelde. Di María is geblesseerd, Agüero daarentegen vermoedelijk weer inzetbaar. Higuaín scoorde in de achtste finale tegen België voor het eerst. Middenveld en defensie houden zich vooral bezig met tegenhouden, op soms vrij onelegante wijze.

Hoe Van Gaal denkt Messi af te stoppen? 'Ik praat nooit over individuele spelers. Voetbal is een teamsport', zei hij voor honderden internationale vertegenwoordigers van de pers. Later was hij specifieker: 'Volgens mij is Messi meermaals uitgeroepen tot beste speler van de wereld. Dat is niet voor niets. Hij maakt veel doelpunten. Hij heeft iets extra's, ook omdat hij dat op het hoogste podium weet te doen. Alleen in de nationale ploeg lukte het niet zo. Hij wil daarin verandering aanbrengen. Wij willen dat juist niet. Dat is de uitdaging.'

Verrassend was dat Nigel de Jong dinsdag in São Paulo weer meetrainde, hoewel Van Gaal wil afwachten hoe de reactie is met zijn liesblessure (een scheurtje). De Jong liep de kwetsuur bijna anderhalve week geleden op tijdens de achtste finale tegen Mexico, waarna de verwachting was dat het WK voor hem voorbij was. 'Als hij kan voetballen, voltooit het wonder zich', haakte Van Gaal in op een vraag van de NOS over mirakels. Ook Ron Vlaar, die last had van zijn knie, werd getest.

Veel kon de pers niet zien van de sessie, want in tegenstelling tot andere keren gebruikte Van Gaal de afsluitende training op de dag voor de wedstrijd voor het testen van de basisploeg, voor zover mogelijk. Hij moest wel, want tussen kwartfinale en halve finale zat weinig tijd en eerst moest de ploeg herstellen van de inspanningen tegen Costa Rica. Alleen het eerste kwartier was openbaar.

Van Persie had dus maag- en darmklachten, net als Janmaat. Van Gaal vond het handiger ze dan niet volop te laten trainen. 'Woensdag zal ik een beslissing nemen over Van Persie. Hij is onze aanvoerder, en mijn aanvoerders spelen altijd. Maar dan moet hij wel fit zijn', aldus Van Gaal. Dat is de vaste riedel voor dergelijke gevallen.

Het zou sensationeel zijn als middenvelder De Jong speelt, maar het is ook een risico. Mocht hij net als tegen Mexico vroeg uitvallen, dan is Van Gaal een wissel kwijt in een mogelijk slopende wedstrijd met verlenging en strafschoppen. Tegen Costa Rica bracht die derde wissel juist de beslissing: doelman Krul voor Cillessen, om de strafschoppen te keren.

Het Jeugdjournaal, dat doorgaans de slotvraag stelt tijdens de persconferentie, wilde van de bondscoach weten hoe dat nu moet met al die kinderen, met een wedstrijd die om 22.00 uur Nederlandse tijd begint. Op die vraag gaf Van Gaal het duidelijkste antwoord van de sessie: 'Ik zou ouders ten strengste willen adviseren kinderen de wedstrijd te laten kijken. Dit is iets unieks, met impact in de hele wereld. De meeste kinderen hebben trouwens vakantie, dus ik zou ze deze wedstrijd niet onthouden. En anders slapen ze toch niet, gespannen als ze zijn.'

Louis van Gaal bondscoach

undefined

Meer over