Nieuws

Hoogste bieder heeft 28 miljoen dollar over voor ruimtereis met Jeff Bezos

28 miljoen dollar (ruim 23 miljoen euro). Dat is het bedrag dat een nog onbekend persoon over heeft voor een plekje in de raket van Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van de steenrijke Amazon-oprichter Jeff Bezos.

Jeff Bezos bij de raket van Blue Origin. Beeld EPA
Jeff Bezos bij de raket van Blue Origin.Beeld EPA

De onbekende bood het bedrag bij een veiling. Bijna 7.600 mensen uit 159 landen deden mee aan de veiling, meldt Blue Origin.

Het is de bedoeling dat de raket, de New Shepard, de inzittenden na de lancering vanuit Texas naar een hoogte van ruim 100 kilometer brengt. Daar zijn ze dan een paar minuten gewichtloos en zien de kromming van de aarde. Daarna zakt het vaartuig terug de dampkring in om weer op aarde te landen. Het vaartuig gaat niet hoog en niet snel genoeg om in een baan rond de aarde te komen.

Bezos en broer

Naast de betalende toerist zullen ook Bezos zelf en zijn broer Mark meevliegen. Op Instagram zei Bezos (57) dat hij ‘zijn hele leven’ heeft gedroomd van een ruimtevlucht.

Als alles goed gaat, wordt Bezos de eerste commerciële ruimtevaartondernemer die zelf een ruimtevlucht maakt. Zijn voornaamste concurrent, Elon Musk, is tot nog toe niet mee geweest in de raketten van zijn SpaceX-concern. Ook Richard Branson, die met zijn Virgin Galaxy eveneens plannen heeft voor toeristische vluchten naar de ruimte, is zelf nog niet aan boord gestapt.

Blue Origin heeft sinds Bezos het bedrijf in 2000 begon, al ruim zeventig vluchten uitgevoerd, maar dit wordt de eerste toeristenvlucht naar de ruimte vanaf Amerikaanse bodem.

Elon Musk

Tesla-baas Elon Musk wil in september een vlucht uitvoeren voor toeristen. Zij worden wel in een baan om de aarde gebracht. Musk wil over een paar jaar een Japanse zakenman een rondje rond de maan laten vliegen.

SpaceX heeft met zijn veel krachtiger raketten en ervaring een flinke voorsprong op Blue Origin. Musks raketten worden al gebruikt als een veerdienst voor professionele astronauten naar het internationale ruimtelaboratorium ISS. Musk sleepte tot ergernis van Bezos onlangs ook een miljardenopdracht van ruimtevaartorganisatie Nasa binnen voor een bemande vlucht naar de maan. Blue Origin, dat naast de order greep, vecht het besluit aan.

Het bedrijf Virgin Galactic van Branson wil volgend jaar beginnen met commerciële toeristische vluchten naar de ruimte waarvoor de kaartjes flink goedkoper zullen uitvallen dan bij de concurrenten. Prijskaartje, naar verluidt: een kwart miljoen euro.

Meer over