Honkbalcoach Leurs windt zich op over amateurisme bij de bond

Honkbalcoach Jan-Dick Leurs bekruipt, slechts dagen voor het Europees kampioenschap, een tweeslachtig gevoel. Tevreden is hij over de vorderingen van het nationale team....

van onze sportredactie

AMSTERDAM

Maandagavond vroeg Leurs een gesprek met het bondsbestuur aan. Hij legde zijn grieven ter tafel. 'Ik ben coach', zei de coach. 'Daarvoor ben ik ingehuurd.' Intussen werd zijn takenpakket ongewild uitgebreid. Leurs moest zelf een veld regelen om zijn laatste trainingen te kunnen houden. 'Er was nergens iets beschikbaar, dat hoor ik dan twee dagen van tevoren.'

Honkbal wordt volgend jaar een volwaardige olympische sport. Bij het EK, dat vrijdag in Haarlem begint, plaatsen de beste twee landen zich voor Atlanta '96. Nederland hoort daarbij te horen. 'Maar de bond is zo amateuristisch bezig. Ik word daar soms gek van. Ik heb een heel boek vol met probleempjes. Die moeten veranderd worden.'

Zo niet, dan heeft Leurs, sinds 1992 in dienst, zijn langste tijd als bondscoach gehad. Het EK doet hij als honkballiefhebber graag, de Spelen zijn het summum. Maar zonder steun van bondszijde krijgen de irritaties de overhand.

Ander punt van zorg voor Leurs is het feit dat het Europees kampioenschap over drie verschillende velden is uitgesmeerd. Nederland speelt steevast in het Pim Mulier-stadion, maar ook de velden van Kinheim (in Haarlem) en RCH (in Heemstede) worden gebruikt. 'Als je nu de sport wilt promoten, ga dan ook elders in het land honkballen', zo luidde de suggestie van Leurs.

Vrijdag begint Nederland het EK tegen Oekraïne, blinde vlek op de honkbalkaart. In de groepswedstrijden mag het nationale team zeker na de goede tweede plaats bij het Wereldhaventoernooi in Rotterdam geen misstap maken. Leurs kijkt al vooruit naar de kruisfinales, tegen Zweden. 'Dat kan een lastige outsider zijn.'

Italië is de beoogde tegenstander in de finale. 'Maar dan zijn we al zeker van Olympische kwalificatie en dat is het eerste doel.'

Aan de voorbereiding schortte het niet. Leurs weet wat zijn spelers kunnen. Eén speler wil de bondscoach er graag nog bij hebben, maar maandag waren alle toenaderingspogingen mislukt. Het gaat waarschijnlijk om een werper. 'Over dat aspect ben ik nog niet gerust.'

Zodra de selectie rond is en de laatste systemen zijn doorgenomen, eist Leurs de volle inzet. 120 Procent is niet genoeg. 'Liefst nog 130.' Hij heeft er mensen voor op de tribunes geposteerd. 'Als je zelf op het veld staat, zie je lang niet alles. Van iemand vanaf de kant hoor ik dan wel of alles lekker loopt.'

Jacques Reuvers, voorzitter van het organisatiecomité, meldde maandag dat 70 procent van het budget al is gedekt met behulp van de sponsors. In totaal is 800.000 gulden begroot. 'We hebben nog 20.000 toeschouwers nodig om quitte te spelen', zei Reuvers.

Reuvers: 'We hebben aan de randvoorwaarden gedacht.' Een promodorp, vergroot in vergelijking met de reguliere Haarlemse honkbalweken, is één van de alternatieven.

Meer over