Honduras zou dodental Mitch hebben overdreven

De regering van Honduras heeft het officiële dodental van de orkaan Mitch met 1350 verlaagd tot 5657. De autoriteiten in Tegucigalpa ontkennen met klem dat ze de eerste weken na de natuurramp het aantal doden doelbewust hebben opgeschroefd om zo veel mogelijk buitenlandse hulp in de wacht te slepen....

Van onze buitenlandredacteur

Art van Iperen

AMSTERDAM

Al op 2 november, enkele dagen nadat Mitch over Midden-Amerika was geraasd, plaatsten cynische hulpverleners vraagtekens bij het pijlsnel gestegen dodencijfer dat in de Hondurese hoofdstad Tegucigalpa werd bekendgemaakt.

Nicaragua had op 31 oktober gemeld dat op de flanken van de vulkaan Casitas ongeveer 2000 doden waren gevallen. Twee dagen later sprong het dodental in Honduras plotseling van 600 naar 5000. Tot afgelopen weekeinde liep het aantal officiële doden in Honduras stapje voor stapje op tot 7007. Het aantal vermisten bleef al die tijd gelijk: ongeveer 8000.

De afgelopen dagen is de polemiek over het aantal doden in alle hevigheid losgebroken. Aanleiding was een onderzoek van twee verslaggevers van de Franse radiozender France Inter. Zij reisden naar de departementen Santa Bárbara, La Atlántida en Colón, waar volgens de officiële cijfers 3311 doden zouden zijn gevallen en 4421 slachtoffers nog worden vermist. Van de plaatselijke autoriteiten kregen ze veel lagere cijfers te horen: het aantal doden en vermisten dat Tegucigalpa over de drie departementen had gemeld bleek ruwweg veertien keer hoger te zijn dan de tellingen van de lokale autoriteiten: 225 doden en 289 vermisten.

De Hondurese autoriteiten wringen zich in allerlei bochten om hun onschuld aan te tonen. Ze benadrukken bijna dagelijks dat de officiële cijfers zijn gebaseerd op nauwkeurige tellingen van de plaatseljke autoriteiten.

'Elk cijfer wordt gecontroleerd door de gemeente, het leger, de politie, binnen- en buitenlandse ngo's en de gouverneurs van alle achttien departementen', verzekert Luis Torres, de woordvoerder van het staatscomité dat de hulpverlening in Tegucigalpa coördineert.

'Wij hebben de dodencijfers op zeer verantwoorde wijze behandeld', reageert kolonel Guillermo Pinel, de directeur van hetzelfde staatscomité, op de beschuldigingen dat Honduras de dodentallen heeft overdreven. Hoewel het officiële aantal doden daalt, verklaarde de perssecretaris van de Hondurese president maandag stellig dat het dodental waarschijnlijk nog verder zal stijgen. 'Hoe meer het water zakt, hoe meer lijken we zullen vinden.'

Dinsdag schorste de Hondurese regering de gouverneur van het department Santa Bárbara. Lucilla Esperanza Barahona de Castro zou, weliswaar 'te goeder trouw', 1159 doden in haar provincie hebben gemeld, maar dat bleken er achteraf 'slechts' 47 te zijn. Barahona reageerde verbolgen: 'Ik kan de cijfers niet hebben gemanipuleerd, want ik heb nooit een dodental aan de federale regering gemeld. Ik weet niet waarop de regering de 1159 doden in Santa Bárbara heeft gebaseerd.'

In La Ceiba, de hoofdstad van het departement La Atlántida, maakte kapitein Recarte van het regionale noodcomité dinsdag bekend dat er in La Atlántida 46 doden zijn gevallen en nog eens 69 Hondurezen worden vermist. Volgens de officiële cijfers van de regering zouden in het departement 1074 bewoners Mitch niet hebben overleefd en nog eens 271 personen spoorloos zijn verdwenen.

Kapitein Recarte meent dat de federale overheid het bij het verkeerde eind heeft. 'Wij hebben hier de reële cijfers. Onze cijfers zijn geen geruchten. Wij hebben alle dorpen van het departement bezocht. Onze cijfers zijn de definitieve cijfers.'

Een groep Canadese hulpverleners in La Ceiba is niet verbaasd over de lagere dodentallen. 'We hebben hier godzijdank niet aangetroffen wat we verwachtten', verklaarde majoor Balbluk van het Canadese team. 'Ik ben hier al een maand en ik heb nog geen lijk gezien.'

Uit andere departementen komen soortgelijke verhalen. Vanuit Trujillo, de hoofdstad van de provincie Colón meldt Tezla Ordóñez, de leidster van het regionale hulpcomité dat er in Colón 132 doden zijn gevallen en 200 anderen nog worden vermist. De officiële cijfers van de regering meldden 1113 doden en 627 vermisten in Colón.

De Hondurese regering beschuldigt de Franse verslaggevers van broddelwerk. Ze zouden hun lijsten hebben gebaseerd op dodentallen in enkele gemeenten en de vele doden in de afgelegen gebieden niet hebben meegerekend.

'Hun cijfers zijn absoluut niet nauwkeurig', aldus een regeringswoordvoerder. 'Wij zijn zeer voorzichtig met de cijfers', zegt Delmer Urbizo, de minister van Binnenlandse Zaken. 'Wij weten dat de ogen van de internationale gemeenschap op ons zijn gericht. De doden interesseren ons niet. Honduras is in zijn wervelkolom geraakt. We moeten het land opnieuw opbouwen.'

Meer over