Hoe 'De Paardenbloem' in de wapenhandel belandde

'Il dente di leone', werd hij genoemd, oftewel De Paardenbloem, maar zijn loopbaan knakte in de dop. En het begon zo goed, in 1958, voor Harry Reuzel.


Niet eerder was een Nederlandse voetballer gecontracteerd door AC Milan. Na bemiddeling van een Haarlemse restauranteigenaar van Spaanse afkomst, Fernando Bakero, trad Reuzel (ex-SVV en Sparta) in dienst van het grote AC Milan. De rossoneri (roodzwarten) verkeerden in de veronderstelling een scorende spits te hebben binnengehaald, maar Reuzel was slechts een doordekkende verdediger.


De ontvangst van Reuzel in Milaan was nog spectaculair. In de Dom werd een eredienst gehouden en bij het stadion verzamelden zich honderden mensen om een glimp van hem op te vangen. Maar al tijdens de eerste training bleek dat hij het vereiste niveau bij lange na niet haalde. Nooit speelde de zoon van een belastinginspecteur een wedstrijd voor AC Milan. Al na drie weken keerde hij de stad de rug toe, met een jonge vrouw die hij bij een bloemenstal (!) in de Via Borgonuovo had ontmoet.


Voor zover bekend zette Reuzel nooit meer een voet op een voetbalveld. In de jaren zestig en zeventig doken in Nederland bizarre geruchten op. Zo zou Reuzel in 1968 een voorname rol hebben gespeeld bij het begin van de Praagse Lente. Boze tongen beweerden later in een paginagroot verhaal in het Algemeen Dagblad dat hij zich in Bulgarije én Hongarije gestort zou hebben op de (internationale) wapenhandel.


Meer over