Hitchcocks Birds aten giftige algen

Alfred Hitchcocks legendarische film The Birds uit 1963 baseerde de meester waarschijnlijk mede op een incident twee jaar eerder, waarbij grote groepen pijlstormvogels een Californisch vissersdorpje belegerden....

In 1961 dacht men dat de vogels door mist gedesoriënteerd waren geraakt. Maar volgens David Garrison, een bioloog van de Universiteit van California in Santa Cruz, vertoonden de vogels symptomen van een ontregeld zenuwstelsel. Zulke verschijnselen zijn kenmerkend voor een neurotoxine die wordt afgescheiden door de algensoort Pseudo-nitzschia australis.

Garrison veronderstelt dat de pijlstormvogels destijds met algen besmette ansjovis uit de baai hadden verorberd. Dat was althans wat de zieke beesten volgens de verslagen het meest uitbraakten en de giftige alg komt in bescheiden mate nog steeds voor de kust van Santa Cruz voor.

Hitchcock baseerde The Birds overigens op een boek van Daphne Du Maurier. De Pijlstormvogels werden in de film uiteindelijk kraaien.

Meer over