Het valt Fransen tegen prooi te zijn in plaats van jager

Frankrijk, de wereldkampioen voetbal in last, hoopt op de rentree van Zidane en op aanvallers die weer gaan scoren, maar niets is meer zeker bij de ploeg die als favoriet naar het WK toog....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Het is na het verlies in de openingswedstrijd tegen Senegal te vroeg voor harde conclusies, zoals daar zijn: de Franse ploeg is te oud (misschien waar), de magie is uitgewerkt (misschien ook waar). Zeker is alleen dat Frankrijk Zinedine Zidane miste, de man die het ritme en het tempo van het spel bepaalt. Juist dat tempo was voortdurend te laag om de Afrikanen te verontrusten, gewend als zij zijn aan een kabbelende spelopbouw.

En dus wil de wereldpers (als het om voetbal gaat) op de dag voor het duel met Uruguay allereerst en vooral weten of Zidane die in een oefenwedstrijd tegen Zuid-Korea een dijbeenspier verrekte, vandaag in Busan van de partij zal zijn. De patiënt heeft alweer getraind met een omzwachteld dijbeen, dus het zou misschien moeten kunnen.

`Het is de beslissing van Zidane zelf', zegt bondscoach Lemerre, vermoedelijk een van de weinige bondscoaches die slechts zijn eigen taal spreekt. `Zidane alleen kan de ernst van de blessure inschatten.' Vrijwel niemand heeft het overigens over de afwezigheid van Pires, die al ruim voor het WK geblesseerd afhaakte, in een fase dat hij in topvorm was.

Daarmee is dus één vraag beantwoord, of eigenlijk ook niet. Zidane speelt waarschijnlijk niet, maar misschien ook wel.

De andere vragen gaan over de druk, over de serieuze mogelijkheid dat wereldkampioen Frankrijk al na twee duels zijn titel kwijt is.

Met zachte stem legt aanvoerder Marcel Desailly uit waarom een vraag uit de bomvolle zaal hem niet bevalt. Het is een negatieve vraag die luidde: wat als Frankrijk ook verliest van Uruguay en zijn wereldtitel kwijt is?

Desailly: `Vijf dagen zijn we positief bezig geweest met elkaar. We trainen hard, we letten op ons dieet, we zijn niet jaloers op elkaar. Dan is het moeilijk om zo'n vraag aan te horen.'

En ja, nogal wiedes dat hij de druk voelt, maar dat is niet erg. De Franse internationals hebben ervaring, ze spelen vrijwel allemaal op het hoogste niveau, ze zijn wel gewend aan een partij voetbal in de schijnwerpers. `We hebben ons vier jaar op dit WK voorbereid. We zullen niet in elkaar storten na één verliespartij.'

Hij geeft slechts aan dat het moeilijk is de prooi te zijn in plaats van de jager. `We hebben bij het WK vrijwel alleen open wedstrijden gezien, met twee ploegen die op de aanval speelden. Maar Senegal verdedigde vooral tegen ons, won en veroorzaakte een aardbeving in ons voetbal.

'En we weten ook wel dat we altijd kritiek zullen krijgen bij voortijdige uitschakeling, of dat nu in de tweede ronde is of in de kwartfinale.

`Ook de wedstrijd tegen Uruguay zal moeilijk zijn. We hebben al veel gespeeld tegen Zuid-Amerikaanse ploegen. Het zijn over het algemeen intelligente, moeilijk te bespelen elftallen. Iemand als Recoba mag je absoluut niet te veel kansen geven. Hij kan uit het niets scoren. In elk geval zullen we zelf een hoger tempo moeten aanhouden.'

Lemerre: `Ik denk niet aan het hypothetische geval van een Franse nederlaag. Ik geloof in mijn spelers. Het probleem is alleen dat we de kansen niet benutten. Dat moet veranderen.'

Het liefst met Zidane op het middenveld.

Meer over