'Het team past nu goed bij elkaar'

Na een turbulent verlopen eerste jaar als schaatscoach verwacht Marianne Timmer veel van het komende seizoen. 'Vorig jaar kostte alles me veel energie. Nu kan ik de hele wereld aan.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER JOHN VOLKERS

Haar tweede jaar als schaatscoach beschouwt zij als een nieuwe start. 'Een herstart, zo jij wilt.' Coach Marianne Timmer presenteerde dinsdag in ijsstadion Thialf haar rigoureus vernieuwde Liga-ploeg. Van de zes vrouwen en twee mannen heeft er slechts één (Margot Boer) een verlengd contract.

Over haar eerste, 'turbulent' verlopen jaar als coach wil de drievoudig olympisch kampioene het niet te veel hebben. 'Soms ging ik met minder plezier naar de baan dan ik gewend ben. Maar plezier verloren, nou nee. Ik vind schaatsen nog altijd heel leuk en coachen een uitdaging. Maar mijn eerste jaar op de kruising was best lastig. Daar leer je van.'

Timmer zag haar twee jaar eerder opgerichte team, de pure vrouwenformatie Liga Ladies, verbrokkelen. De doorgebroken allrounder Linda de Vries trok solo op met assistent-coach Rutger Tijssen. Beiden vertrokken naar TVM. Annette Gerritsen, de beste sprintvrouw van het team, verdween naar Activia, de gloednieuwe vrouwentak van de schaatsonderneming van Jac Orie.

Met die laatste transfer had Timmer (38) geen moeite. 'Annette en ik hebben acht jaar samengewerkt. Het was voor haar misschien tijd om het bij een ander te proberen. Dat gebeurt in het voetbal. Van een transfer van AZ naar Ajax kijkt niemand op. Dat gebeurt nu ook in schaatsen.'

Het was het laatste jaar met Gerritsen, in 2010 nog de nummer twee op de olympische 1.000 meter, minder gemakkelijk samenwerken. 'Soms liggen een of twee rijdsters elkaar niet zo. Een kwestie van karakter. Maar het werkt dan in alle geledingen door. Of Annette een groot stempel op de ploeg heeft gedrukt? Ja.'

Timmer kreeg steun van haar sponsor. Koekjesfabriek Liga verlengde de overeenkomst met twee jaar, tot en met de Olympische Winterspelen van Sotsji (2014). De strijdkreet annex reclameslogan werd 'ertegenaan'.

Wat heb je in je aanpak veranderd?

'Ik heb voor een ander selectiebeleid gekozen. Meer tijd genomen voor gesprekken. Vorig jaar was er ruis op de lijn. Nu vind ik dat het goed bij elkaar past. Mijn nieuwe assistente, Desly Hill, en de krachttrainer, Jorden Bres, zitten veel meer op mijn lijn. Vorig jaar liepen die lijnen te ver uiteen. Nu is het een solide team dat elkaar beter maakt.'

Hill is bondscoach inlinen (skeeleren, red.) bij de KNSB. Gaat dat samen met dit schaatswerk?

'Zij is zo bevlogen, een grote aanwinst voor onze ploeg. Desly heeft haar eigen Australië verlaten om ervaring op te doen in de schaatssport. Tussen ons klikte het direct. Zij gaat blind voor de sport. Er is openheid. Haar inbreng is verfrissend. Ik zoek vernieuwing en dat is het inlinen geworden, het vakgebied van Desly. We hebben in de voorbereiding veel inline gedaan. Het geeft veel druk op de benen. We doen niet aan de double push (afzettechniek, red.), maar het heeft met name goed gewerkt in de bochtentechniek. Het is dan pure acrobatiek.'

Gerard van Velde schaatst als trainer mee met zijn pupillen. Doe jij dat ook nog?

'Ja, ik schaats wel mee. Ik heb een heel goed schaatsgevoel van nature en kan het dan gemakkelijk bij een ander corrigeren. Maar op topniveau kan ik ze niet meer bijhouden. Schaatsen is toch een sport waar je veel kracht voor nodig hebt. Ik sta al twee jaar aan de kant. Het zou raar zijn als ik dan nu nog zou kunnen meekomen met de snelsten. Nee, ik moet nu echt bekennen: de jeugd is me voorbij.'

Nederland telt intussen zestig schaatsprofs. Zijn dat er niet te veel?

'Ik zou zeggen dat het wel genoeg is, intussen. Aan de andere kant, we houden elkaar met deze brede top scherp. Vorig jaar is Gerard van Velde er met zijn APPM vanuit de zijlijn in geslaagd in de top door te dringen. Hij heeft nu een mooie sponsor, Beslist.nl, en zijn team is nu top.'

Had je niet gewoon wereldkampioen Christine Nesbitt uit Canada moeten contracteren?

'Dat heb ik niet geprobeerd. Onze ploeg is nu internationaal door een Canadese en een Australische schaatser, Lucas Duffield en Daniel Greig.'

Een bijna geheel nieuwe ploeg heeft tijd nodig om zich te settelen. Hoe zie je het tijdpad?

'We hebben zes maanden heel goed kunnen trainen. Vorig jaar kostte alles me heel veel energie. Toen liep niet alles vloeiend. Nu voel ik me veel energieker. Ik kan de hele wereld aan. De Olympische Winterspelen van Sotsji, het volgende seizoen, zijn ons hoofddoel. Naar mijn gevoel gaan we knallen, richting Sotsji.'

undefined

Meer over