Het is erg confronterend als een dolfijn weigert je bal te halen

Net nu we meenden dat dolfijnen geclaimd waren door New Agers, blijkt dat ook managers en andere leidinggevenden het nodige van deze wijze dieren kunnen leren....

'Wij hebben gemerkt dat het niet toevallig is dat de dolfijn symbool staat voor het aquariustijdperk', legt de brochure van de 'inspirerende alliantie' uit. 'De liefde, de speelsheid en de oeroude glimlach van de dieren nodigen uit ons opnieuw te verdiepen in de wijze waarop wij succesvol met onze medewerkers in contact kunnen treden.'

Leidinggeven is een kwestie van coachen, weten ze in het Dolfinarium. 'Je kunt pas met een dolfijn omgaan als je zijn karakter kent en weet wat zijn specifieke eigenaardigheden zijn', houdt dolfijnentrainster Irma Verhoeven de cursisten voor. 'Je moet ze stimuleren door respect en vertrouwen uit te stralen.'

Dat is een hele kunst. Op de tweede trainingsdag moeten de managers zelf proberen het vertrouwen van een dolfijn te winnen. Verhoeven legt uit: 'Gooi een bal in het water en probeer een dolfijn zo ver te krijgen dat hij hem ophaalt. Het kan erg confronterend zijn als een dolfijn zich omkeert en wegzwemt.'

Een parallel tussen personeel en dolfijnen is er zeker volgens woordvoerder R. Buys van Chance: 'Je kunt op kantoor wel de baas zijn, maar zonder contact en vertrouwen ben je nergens.'

Anders dan mensen kun je dolfijnen niets leren dat ze niet leuk vinden. Verhoeven: 'Bij het trainen van dolfijnen worden alleen zaken geleerd die gebaseerd zijn op natuurlijke gedragingen. Dat verschilt van dier tot dier. Een vooropgezet plan mislukt nogal eens.'

Het beste resultaat wordt bereikt door een goede interactie tussen dolfijn en trainer. Relations heet dat in dolfijntrainersjargon. En bij personeelsmanagement zou dat niet anders moeten zijn.

Niet alle diertrainingen doorstaan de vergelijking met het hedendaagse management. Leeuwentemmers bijvoorbeeld weten als geen ander hoe ze leiding moeten geven, maar schieten volgens Buys op andere punten tekort. 'De zweep over je personeel halen, is achterhaald. Het gaat niet om macht, maar om respect.'

Bart Dirks

Meer over