Het bruggetje over de Drift

Oud-staatssecretaris Van Rooy wordt op 1 februari 2004 College-voorzitter van de Universiteit Utrecht. Nu bekleedt zij die functie in Tilburg....

TEKST MICHIEL HAIGHTON

Den Haag

In het weekeinde woon ik in Den Haag. Daar spelen veel van mijn nevenfuncties zich af. Daarnaast kan ik vanuit die stad mijn politieke netwerk goed onderhouden. Als bestuursvoorzitter van een grote universiteit komt dat netwerk goed van pas. Tilburg, waar ik de rest van de week woon, zal ik binnenkort hopelijk verruilen voor de oostelijke omgeving van Utrecht. Bilthoven, Bosch en Duin, Zeist, Bunnik. Maar ook het gebied tussen het Wilheminapark en de Uithof spreekt mij als stadsmens wel aan. Ik heb nog even de tijd om mij te oriënteren: ik begin in februari 2004 aan mijn nieuwe baan.'

Academisch klimaat

Ik studeerde eerder in een politiek dan in een academisch klimaat. De democratiseringsgolf spoelde begin jaren zeventig over het Nederlandse universitaire landschap. Bezettingen, witte spandoeken uit de ramen, dat soort toestanden. Ik had er niet veel mee, ben niet zo van de barricades. Wel ben ik lid geweest van zo'n medezeggenschapsraad. Vond ik interessant.'

De Universiteit van Tilburg is een kleine, compacte, jonge, katholieke en gespecialiseerde universiteit. De Universiteit Utrecht is een grote, klassieke, breed georiënteerde universiteit. Qua profiel verschillen ze hemelsbreed.'

Willem Barendszstraat

Tijdens mijn studie rechten woonde ik achtereenvolgens op het Lucas Bolwerk, de Willem Barentszstraat en de Telingstraat. Ja inderdaad, alledrie zeer fraaie en karakteristieke plekjes in het centrum. Puur geluk hoor. Vooral aan mijn periode in de Barentszstraat heb ik heel fijne herinneringen overgehouden. Ik woonde daar in een studentenhuis van UVSV. Héél gezellig. Het is nog steeds een huis van UVSV.'

Utrecht

Geeft na al die jaren nog steeds een vertrouwd gevoel. Vooral wanneer ik de Drift passeer, de plek waar UVSV is gevestigd. Hoe vaak ben ik wel niet het bruggetje van de Drift naar het Janskerkhof overgestoken?'

Wittevrouwenstraat

Ik maakte serieus werk van mijn studie; heel wat uurtjes heb ik in de Universiteitsbibliotheek doorgebracht. Maar daarnaast was ik ook student-assistent en actief in verschillende commissies bij UVSV. Heerlijk samen met een bestuurtje iets tot stand brengen. Ik heb er goed geleerd meerdere dingen tegelijkertijd aan te pakken, initiatief te nemen en te netwerken. Tot op de dag van vandaag profiteer ik daar nog van.'

Studiedruk

Een volle studieagenda vind ik geen excuus om niet actief te zijn naast je studie. Mij valt op dat het veelal de studenten met de zwaarste studies zijn, die het actiefst zijn.

Ik weet uit ervaring: hoe drukker je het hebt, hoe meer tijd je overhoudt om andere dingen te doen. Je wordt gedwongen effectiever te werken, beter je tijd in te delen. Als je weinig doet, kom je tot niets. Kijk maar hoe snel de vakantie doorvliegt.'

Meer over