'Het Arctisch gebied is geen dierentuin'

Over twee maanden will Shell naar olie gaan boren in het Noordpoolgebied. Ongerepte natuur? 'Er is al vijfhonderd jaar activiteit.'

DEN HAAG - Robert Blaauw (57) werd gegrepen door het Arctisch gebied toen hij tien jaar geleden nieuwe projecten hielp opzetten voor Shell in Rusland. Hij begon te lezen over de dieren en volken van het hoge Noorden, over de ontdekkingsreizen van mannen als Amundsen en Nansen, en werd in 2010 coördinator van alle Arctische projecten bij Shell. Zijn eerste grote project: de proefboringen die Shell vanaf 13 juli voor de kust van Alaska wil gaan uitvoeren.

Hoe groot is de kans op een lek?

'De kans op een ongeluk is minimaal. Het is een heel bijzonder gebied. Daar mag je alleen met de allerbeste methoden gaan boren, en na een zeer gedegen voorbereiding. Maar dat doen wij ook. We hebben de exploratievergunningen voor de Chukchi en Beaufort Zee in 2005 en 2008 gekregen, en hebben al veel tijd en geld in de plannen gestoken. En als er toch iets gebeurt, liggen er 22 schepen paraat. Er staat een afsluiter klaar om op een eventueel lekkende put op de zeebodem te zetten.'

Is het gebied simpelweg niet te kwetsbaar, zelfs voor een minimale kans op een ongeluk?

'De suggestie wordt gewekt dat er in het Arctisch gebied nu helemaal niets gebeurt. Dat is niet waar. Je hebt er grote bevolkingscentra, vier miljoen mensen, je hebt er scheepvaartroutes, er zijn olie- en gasleidingen. Als je teruggaat naar Willem Barentsz, dan is er al vijfhonderd jaar activiteit. Er is eeuwen walvisvaart geweest, op Spitsbergen ligt al honderd jaar een kolenmijn. Sterker nog: de mensen die er wonen zijn afhankelijk van wat er gevonden wordt, in en op de bodem en in de zee. Te claimen dat het een dierentuin of museum is - dat is volkomen onterecht.'

Je voegt er wel een risico aan toe.

'Dat is een klein risico. We snappen dat er veel oppositie is, onder meer van de lokale bevolking. Het is hun tuin, ze halen alles wat ze kunnen eten uit zee. Maar we houden rekening met ze: we stoppen bijvoorbeeld in september twee weken, zodat we de walvissen niet verjagen waar zij op jagen.'

Waarom zou je er überhaupt heen gaan? Met die olie wordt het broeikaseffect nog groter.

'Hoe je het wendt of keert: het energieverbruik verdubbelt tot 2050. Hernieuwbare bronnen zullen aan 30 procent van de vraag kunnen voldoen, maar de andere bronnen hebben we ook nodig. En kijk naar Amerika: dat kan 200- tot 300 miljard dollar verdienen aan deze olie, het helpt ze onafhankelijker te worden van import uit het Midden-Oosten. Dat zijn ook argumenten.'

Daar denken milieugroepen anders over.

'Dat is hun goed recht. Zij hebben ook een rol te vervullen.'

U probeert hen met rechtszaken op afstand te houden.

'De rechter heeft bepaald dat Greenpeace minimaal een kilometer afstand moet houden van onze vloot. Voor hun veiligheid, en zodat wij geen tijd verliezen. Maar dat wil niet zeggen dat ze zich niet in de buurt mogen bevinden. En verder hebben wij aan de rechter gevraagd of partijen die onze olie-opruimplannen willen aanvechten dat meteen kunnen doen. Zodat we niet een dag voordat we willen gaan boren verrast worden. Ach, ik weet hoe dat gaat: we zullen toch verrast worden.'

undefined

Meer over