Hermens verliest belegen record aan Liefers

Jos Hermens zag zondag tijdens de FBK-Games niet alleen zijn steratleet Haile Gebreselassie uitstappen, de manager nam ook nog afscheid van een oud record....

Kwam Hermens in 1974 in Oslo handgeklokt tot 7.44,4, Liefers kwam in Hengelo tot 7.42,95. De atleet, na afloop: `Toen Jos zijn record liep was ik dus mín vier, ik werd pas in 1978 geboren.'

Gecondoleerd Jos, grapte Liefers' oefenmeester Honoré Hoedt na de door Felix Limo, wereldkampioen 5000 meter, gewonnen wedstrijd (7.41,38). De voormalige atleet maakte meteen een wegwerpgebaar. `Ik zal er geen moment om treuren. Dat record had al veel eerder verbeterd moeten worden.'

Dat het uiteindelijk Gert-Jan Liefers was die een nieuw record op de weinig gelopen drie kilometer vestigde, zal niet echt verbazen. Op het affiche van de 31ste FBK-Games werd aangekondigd dat de jacht op Hermens' belegen record een strijd zou worden tussen Kamiel Maase (recordhouder op de 5000 en 10.000 meter) en Liefers (nationaal de beste op de 1500 en zeer incourante 2000 meter).

Maase vond die aankondiging wel grappig (`leuk voor de atletiekjournalistiek'), echt serieus werk maakte hij echter niet van de poging. Zijn volgende piekmoment moet, na een zwaar voorseizoen waar de nadruk lag op het veldlopen en een snelle 10.000 meter in april, pas vallen tijdens de komende 17de Europese kampioenschappen in München. `Ik heb een rustige periode achter de rug, ga vanaf nu pas weer intensiever trainen.'

Liefers heeft een geheel ander voorseizoen achter zich. Samen met trainer Hoedt heeft de 1500 meter de laatste weken bewust wat meer omvang naast de normale snelheidstrainingen in het programma opgenomen. `Liepen Bram Som en Arnoud Okken 800jes, dan deed Gert-Jan langere snelheidstrainingen. Bovendien heeft hij extra duurlopen in het bos gedaan.'

Voor Hoedt werd het zondag een prettige dag. Hij zag Bram Som naar 1.45,89 lopen op de 800 meter (een tijd die goed is voor EK-kwalificatie), de langere trainingen van Liefers hadden ook succes.

Niet zelden worden nationale records gevestigd tijdens internationale wedstrijden waarbij de Nederlandse atleten, ondanks dat record, geen rol van betekenis spelen. Ditmaal was het anders.

Net als vorige week tijdens de internationale wedstrijd in Nijmegen liep Liefers met de beste lopers mee. Won hij vorige week op de 1500 meter nog van de broer van de grote El Guerrouj, ditmaal werd hij derde achter wereldkampioen Limo en Philip Mossima, ook uit Kenia.

Limo, die een persoonlijk record heeft van 7.32 op de 3000 meter, had vooraf aangegeven dat hij weg wilde op een tijd rond de 7.35. De als haas ingehuurde Langat ging echter te weinig voortvarend van start, waarop Limo na een kilometer zelf het heft in handen nam. Hoedt, achteraf: `Die wat langzame opening was echter perfect voor Gert-Jan. Een snelle had hem misschien de das omgedaan.'

Liefers loopt zelden 3000 meters, zijn beste tijd stond tot gisteren op 8 minuten rond. `Vooraf liep ik op het inloopveld wat op met de Brit Anthony Whiteman. Die zei dat ik het als 800- en 1500 meterloper moeilijk zou krijgen op vier ronden voor het einde.'

Dat laatste gebeurde echter niet, de Nederlander kreeg het pas twee ronden voor het eindpunt zwaar. `En dan weet je dat het niet ver meer is.' Tot 2000 meter had hij op de hem onbekende afstand de tussentijd van Hermens nog goed in z'n kop zitten, daarna `werd het te moeilijk om tijdens het lopen alles nog uit te rekenen', aldus de student economie.

Hermens liep zijn record indertijd tijdens een tournee door Scandinavië. Hij moest gisteren diep in zijn geheugen graven voor details. `Ik had eerder in Stockholm een record op de 10.000 meter gelopen, 28.03. Twee dagen later liep ik in Oslo die 3000 meter. Nee, er waren toen nog geen sterke Afrikanen die meeliepen, ik had vooral tegenstand van Niew-Zeelanders als Dixon en Walker. Ik geloof dat ik vierde of vijfde werd.'

Hermens verbeterde het record tot tweemaal toe, in 1974 en eerder al in 1972. `Is dat zo, goh, dat weet ik allemaal niet meer.' Wat hij nog wél weet is dat voor hem Egbert Nijstad de snelste 3000-meterloper van Nederland was. Nog veel verder terug staan namen als Jan Zeegers (1931) en Simon Petit (1937) op de recordlijst.

Ook de veel bekendere Wim Slijkhuis is vijfmaal op de ranglijst te vinden, in het naoorlogse jaar 1946 verbeterde de Nederlander het 3000 meter-record liefst viermaal (het ging binnen dat jaar van 8.28 naar 8.08).

De onverslijtbare Slijkhuis, concurrent én vriend van de grote Emil Zatopek, liep daarna op de 1500 meter naar een olympische medaille en een Europese titel. Het is een traject dat Gert-Jan Liefers, nu bezitter van drie nationale records, ongetwijfeld zal aanspreken.

Meer over