Column

Henk lift mee met Tim Fransen

Schrijver Henk van Straten stapt elke week in de auto bij een min of meer bekende Nederlander. Een enkele keer neemt hij de tram. Deze week: Tim Fransen.

Tramselfie: Henk van Straten met Tim Fransen. Beeld
Tramselfie: Henk van Straten met Tim Fransen.Beeld

Een lampje boven het cameraoog gaat aan. Ik sta in de koude regen op het Stadionplein in Amsterdam. Zes uur 's middags. Donker. 'Zal ik maar naar beneden komen dan?' De stem van cabaretier Tim Fransen. Ik grimas naar het oog en zeg 'graag.' Het duurt vijf minuten voor hij lachend het gebouw uitkomt. 'Sorry, man. Ik kon iets niet vinden.'

We lopen naar de tram. Voor de zoveelste keer staat Tim vanavond in een uitverkochte Kleine Komedie met zijn programma Het failliet van de moderne tijd. Hij wijst naar de Febo op de hoek. 'Heb je wel eens vitaaltje gehad?' Een vegetarische snack die precies smaakt als een kroket, blijkbaar. 'Ik probeer vitaal te blijven, dus ik eet vaak een vitaaltje.' Dan, als tram 16 ons voorbijrijdt, gortdroog: 'O, daar gaat onze tram.'

Bij de tramhalte. Hij torent boven me uit. Bijna een kop groter. Hij heeft iets slungeligs. Een zekere nonchalance die lijkt voort te komen uit het besef en de acceptatie van diezelfde slungeligheid. Een loom soort intelligentie. Een denker. Afgestudeerd filosoof.

In de tram zitten we naast elkaar. Tim moet zijn onderlijf en knieën naar het gangpad draaien, anders past het niet. 'Ik groeide op in Zuidoost. Zoals wij nu zitten, was echt niet cool. Je zat achter elkaar of aan weerszijden van het gangpad. Maar je kúnt hier met z'n tweeën ook niet normaal zitten.' Hij demonstreert: hij zit ongezellig van me weggedraaid of juist veel te intiem naar me toe.

Als kind werd hij gepest. 'Ik had een grote bos krullen en altijd een snottebel. Ze noemden me snottebos.'

Hij vertelt feitelijk en monotoon, wat het alleen maar grappiger maakt, en dat weet hij. 'Ik was ook heel laat met veters strikken. Er was een dikke jongen die ook werd gepest omdat hij, nou ja, dik was. Hij leerde me een andere manier om je veters te strikken. Toen ik met die strik naar de lerares ging, zei ze: 'Dat is niet de goede manier.' Ik heb nooit m'n strikdiploma gehaald.' De alternatieve strik gebruikt hij nog altijd. Ik vraag hem of deze net zo goed en stevig is als de gewone strik. 'In België doet iedereen het zo. Bovendien doe ik altijd een dubbele.' Ik zeg dat ik geen andere volwassenen ken die nog steeds een dubbele strik gebruiken. Tim: 'Leuk dat ook jij me er nu mee pest.'

Nog vijf voorstellingen te gaan, onder meer in Nijmegen en Rotterdam, en dan is hij na twee jaar helemaal klaar met zijn eerste, succesvolle solovoorstelling. Hij heeft er onderhand ook wel genoeg van. Er is veel veranderd in de wereld; zijn handen jeuken. In zijn nieuwe programma zal hij de levens van Napoleon, Beethoven en Immanuel Kant gebruiken om te reflecteren op de moderne tijd. 'Al voordat Trump aan de macht kwam, wilde ik iets met de narcist Napoleon. Nu werkt het natuurlijk alleen nog maar beter.'

Leuk weetje: ook Napoleon werd gepest op school. Het was misschien daarom dat hij later zo rigoureus zijn gram heeft gehaald, en niet, zoals we plegen te geloven, ter compensatie van zijn geringe lengte.

Tim werd gepest en is allesbehalve een narcist. Maar ja, hij is heel lang. En heel grappig. Misschien heeft dat er ook mee te maken. Enfin, de tijd om erover door te kletsen, hebben we niet. Bij deze halte moet hij eruit. Het podium op. Zijn gram halen.

Meer over