Henk lift mee met Noor Spanjer

Schrijver Henk van Straten reist elke week een stukje op met een min of meer bekende Nederlander. Deze week: Noor Spanjer.

Henk van Straten en Noor Spanjer. Beeld
Henk van Straten en Noor Spanjer.Beeld

Het pand van media-imperium Vice staat aan de Reguliersdwarsstraat in Amsterdam. Een ruim, strak interieur bevolkt door jonge, goed-geklede mensen. Onderdeel van Vice is hun onlineplatform voor vrouwen: Broadly. Noor Spanjer, die er de scepter zwaait: 'Veel media voor vrouwen beperken zich tot make-up, kinderen en Hollywoodsterren.' Broadly gaat verder. Seksisme is een thema, maar niet altijd. Ze willen het vrouwelijk perspectief normaliseren. Omdat het een vrouwenmedium betreft, hoeft het nog niet meteen over ongesteldheid te gaan.

Noor loopt me tegemoet. Ook al heb ik haar pas één keer ontmoet en kort gesproken, ik krijg een kus. Zo gaat dat hier. Halflang haar, helderblauwe ogen. Een witte, gebreide trui met een houten meeuw als broche.

Onderweg naar het Atria Kennisinstituut voor emancipatie en vrouwenrechten op de Vijzelstraat, waar Noor een 'meet-up transgender en beeldvorming' zal bijwonen, gaan we naar binnen bij Van Dobben. Ze moet nog lunchen. Een stokbroodje ei bestelt ze.

In Nederland bestaat Broadly een halfjaar. Noor was erbij vanaf het begin. Toch had ze tijd om een boek te schrijven: Dertig dates cadeau. Toen ze 30 werd en single was, vroeg ze aan haar vrienden als cadeau de telefoonnummers van leuke mannen die zij kenden. Haar redenering: haar vrienden zijn leuk, dus de mannen die haar vrienden leuk vinden, die zou zij ook wel leuk kunnen vinden. Haar boek vertelt over die dates, maar het is ook 'een spiegel voor de maatschappij en onze cultuur'. 'Mensen vragen naar je liefdesleven en als je dan zegt dat je single bent, hebben ze medelijden. Een date is blijkbaar mislukt als die niet eindigt in een gezin en monogamie. Waarom? Ik kan net zo goed medelijden hebben met iemand die al jaren in een monogame relatie zit.'

Ze eet van het stokbrood en drinkt van haar thee met melk. Ze praat met autoriteit en in jaloersmakend goed geformuleerde zinnen.

'Zelfs als mensen het boek hebben gelezen, vragen ze alsnog: 'En hoe is het nú met de liefde?' Alsof het hele boek een soort prelude was op ware liefde en geluk. Mensen willen per se een romantisch einde, als in een film. Anders is het mislukt. Daar gáát het boek nu juist over.'

Zelf groeide ze op met gescheiden ouders. Haar vader deelde een huis met een vriend. Die was dus een soort tweede vader. Ook Noor heeft iemand bij zich in huis wonen. Een gescheiden man met een dochtertje. Ze geniet van dat meisje in huis. Er zijn meer relaties denkbaar dan alleen de romantische, exclusieve. 'Natuurlijk zou ik het leuk vinden hartstikke verliefd te worden. Maar als je in een relatie zit, hou je evengoed verlangens naar iets wat je niet hebt. Geluk en succes hangen niet af van een relatie.'

Het stokbroodje is op. We lopen richting Atria. Het stormt. Noor knoopt haar jas dicht en ik de mijne. We vormen een soort colonne van twee. We lopen over een brug waaraan tientallen hangslotjes zijn vastgemaakt door verliefde stelletjes, voorzien van hun namen. Tegenwoordig zie je dat in alle grote steden, blijkbaar. 'Kijk', zegt Noor, 'dit is nou echte liefde. Dit moet je willen.'

Meer over