Hengelo stemt tegen Peper en Twentestad

De kiezers hebben woensdag in Hengelo een duidelijk signaal afgegeven, menen de tegenstanders van Twentestad. Maar liefst 92 procent stemde tegen een fusie van hun stad met Enschede en Borne....

Van onze verslaggever

Mac van Dinther

HENGELO

Al halverwege de avond glundert Jan Mekelenkamp, voorzitter van het actiecomité Twentestad Nee, van oor tot oor. De ene na de andere voorzitter van een stembureau komt hem melden dat mensen in de rij hebben gestaan om tegen de dubbelstad te stemmen. Tegen tienen wordt de definitieve uitslag in het gemeentehuis begroet met een donderend applaus. Hengelo heeft massaal tegen de fusie met Enschede gestemd.

Maar liefst 92 procent heeft tegen Twentestad gestemd. Slechts een schamele 8 procent is vóór. Een uitslag die nog meer betekenis krijgt als naar de opkomst wordt gekeken. 64 Procent van de Hengeloënaren is naar de stembus gekomen, zo'n 20 procent meer dan de gemiddelde opkomst bij de statenverkiezingen.

Terwijl Hengelose bestuurders elkaar feliciteren met de uitslag, kan Mekelenkamp zijn lol niet op. De uitslag kwam niet onverwacht, maar toch. 'We hadden gehoopt op een opkomst van 60 procent, met 90 procent tegen. Dat hebben we dik gehaald. Hier kunnen ze niet omheen in Den Haag.'

Ook PvdA-wethouder Marja de Waal is zeer stellig in haar conclusie: 'Dit kan niemand naast zich neerleggen. De geloofwaardigheid van de politiek staat op het spel. Die heeft toch al een knauw gekregen.' Een fusie tussen steden van dit formaat is een monstrum, aldus De Waal. 'Deze steden worden nooit één stad.'

Dat het juist haar partij en haar minister, Bram Peper, is die het idee van de dubbelstad uitdraagt, stemt De Waal niet vrolijk. 'Ik word er ontzettend chagrijnig van hoe mijn partij hiermee omgaat.' De PvdA verloor bijna 3 procent bij de statenverkiezingen in Hengelo. GroenLinks, ook op provinciaal niveau een verklaard tegenstander van de stedenfusie, won 8 procent.

Eigenlijk, zegt Mekelenkamp, dachten ze in Hengelo vorig jaar dat de race al gelopen was en de dubbelstad een zachte dood zou sterven. 'Maar tot onze verbazing nam minister Peper het plan van de provincie klakkeloos over. Peper denkt zeker dat wat hem in Rotterdam is mislukt, hij wel even hier in het achterland voor elkaar kan krijgen.'

Toen Peper vorig jaar Hengelo aandeed maar nauwelijks wilde ingaan op argumenten van de tegenstanders, richtte Mekelenkamp uit woede het actiecomité op. Gesteund door het Hengelose gemeentebestuur heeft het comité de afgelopen maanden campagne gevoerd en naar het referendum toegewerkt.

De volksraadpleging in Hengelo is een raadgevend referendum, bedoeld als signaal naar de Tweede Kamer. Borne en Enschede, de twee beoogde fusiepartners, wilden geen referendum houden. Omdat ze niet durfden, denkt Mekelenkamp. Enschede denkt erbij te winnen door Hengelo in te lijven. 'Dat is gewoon een politiek spel geweest. De tegenstanders daar worden ook heel erg tegengewerkt.'

Het actiecomité gaat de komende week in Enschede en Borne een telefonische enquête houden. Volgens een recente peiling van de Universiteit Twente is ook in deze gemeenten de animo voor Twentestad niet bijster groot.

Burgemeester P. Beelaerts van Blokland sprak van een 'overweldigend duidelijke uitslag'. Beelaerts, die op 1 januari aantrad als waarnemend burgemeester van Hengelo voor één jaar, viel midden in de lopende discussie over de fusie. Op zichzelf vindt hij een stedenfusie nog niet eens zo'n slecht idee.

'Maar niet tegen de zin van de mensen in. Voor een fusie van deze omvang heb je draagvlak nodig. Als zoiets niet van onderop wordt gesteund, lukt het nooit.' Beelaerts hoopt dat deze boodschap ook zal doordringen tot de Tweede Kamer. 'Het wetsvoorstel kan niet zo doorgaan als het er nu ligt.'

Meer over