'Hemingway is kennelijk hip'

Waar de intelligentsia de intelligentie viert. Deze week: Haro Kraak tussen de Hemingwayporno.

Beeld Cigdem Yuksel

Het hoofd van Ernest Hemingway is gebeiteld uit steen, letterlijk en figuurlijk. Een buste is speciaal voor het Hemingway Festival, van 24 november tot 4 december in Utrecht, overgevlogen uit Amerika. De punt van de neus is daarbij gesneuveld - typisch Hemingway blijkt later: de lijst van tijdens wereldreizen opgelopen kwetsuren is lang.

Een vliegtuigcrash in Afrika leverde hem brandwonden, interne bloedingen, verbrijzelde nekwervels, een schedelbreuk en een gescheurde lever, milt én nier op. Zijn bestaan als soldaat, jager, sportvisser en bokser bezorgde 'Hem' talloze andere blessures. Een leven als schrijver liet ook littekens na, op zijn ziel. Hemingway beroofde zich in 1961 in Ketchum van zijn leven, maar las op het terras in Venetië in 1954 al lachend zijn eigen necrologie.

Stoere verhalen genoeg, op de openingsavond van dit festival, de vierde editie van Literaire Meesters, nu voor het eerst in het nieuwe TivoliVredenburg, de Hertz-zaal om precies te zijn. Op grote banieren prijkt die uit steen gehouwen kop: een zilvergrijze baard, een scheiding vol pommade en een verweerd gezicht met kraaienpoten naast de priemende ogen. Ook het grote scherm in het midden toont het geconcentreerde gelaat van de writer at work.

Wat?

Hemingway Festival

Waar?

TivoliVredenburg, Hertz,

Utrecht

Wanneer?

Maandag 24 november 20.00 - 23.00 uur

Op deze Hemingwayporno zijn overwegend mannen afgekomen. Schrijver Jan van Mersbergen merkt op dat de uitverkochte zaal, vergeleken met de meeste literaire avonden, bovengemiddeld mannelijk is. Dat wil zeggen: de vrouwen zijn maar net in de minderheid. Dat geldt overigens ook voor de grijsharigen. Hemingway is kennelijk hip genoeg om ook studenten te enthousiasmeren voor een avondje mannenpraat.

Want dat is het wel. Michaël Stoker interviewt drie kenners: Van Mersbergen, Volkskrant-recensent Hans Bouman en journalist Joris Smeets, auteur van het boek Hemingway: The best writers are liars, over de vele vriendschappen en vetes rond de jonge Hemingway in het Parijs van de jaren twintig. Ze praten veel over de man en zijn mythe, over zijn avonturen in Parijs, Key-West, Pamplona en Cuba.

Van Mersbergen interesseert zich daar als enige niet veel voor. Hij draagt een lange zin voor, met dat onmiskenbare Hemingwayritme, over geliefden die elkaars hand aanraken, en ontkracht meteen diens mannelijkheid. 'Deze zin zou zo uit een boeketreeks kunnen komen.'

Grote publiekstrekker is de Brit Michael Palin, oud-Monty Python-lid, schrijver en reisprogrammamaker. Hij geeft een lezing over zijn liefde voor Hem, die hij in de praktijk bracht met de BBC-serie Michael Palin's Hemingway Adventure en de roman Hemingway's Chair.

Als hem gevraagd wordt waar Hemingway tegenwoordig naartoe zou reizen, heeft hij zijn antwoord paraat: naar Key-West, voor de jaarlijkse Hemingway Lookalike Contest.

Meer over