Heiner schipper op Zweedse boot in langste zeilrace om de wereld

Roy Heiner gaat volgend jaar de wereldzeeën weer bevaren. De vandaag veertig jaar geworden beroepszeiler is door het Zweedse syndicaat Assa Abloy aangezocht om als schipper de gelijknamige boot naar de overwinning te leiden in de Volvo Ocean Race, de opvolger van de beroemde Whitbread Round The World Race....

Van onze verslaggever Roelf Ridderikhoff

Ervaring heeft Heiner al opgedaan op de wereldzeeën. Halverwege de laatste Whitbread werd hij aangetrokken als schipper van de Nederlandse boot BrunelSun ergy en bewees met gedurfde tactische beslissingen in twee etappes zijn kunnen. Ook zijn prestaties als olympisch zeiler in de Soling-klasse (brons in Atlanta en vierde in Sydney) hebben ertoe bijgedragen dat het Zweedse concern hem heeft uitverkoren. 'Hij is een groot leider, zeer gewaardeerd en veelzijdig', aldus een woordvoerder van Assa Abloy over de keuze.

Heiner krijgt de beschikking over een budget van 25 miljoen gulden. Daarvan worden twee zusterschepen, voorzien van koolstof masten, in Southampton gebouwd naar een ontwerp van de Nieuw-Zeelander Bruce Farr.

Daarnaast is de Chessie Racing aangeschaft, de boot die in de vorige Whitbread-race in '97/'98 in de middenmoot eindigde. Met deze boot neemt Heiner eind december deel aan de beruchte Sydney-Hobart Race. 'Niet om te winnen, maar om ervaring op te doen', zo benadrukt Heiner.

Naast Heiner is de Amerikaan Mark Rudiger aangetrokken als co-schipper. Rudiger was navigator van de EF Language dat in de laatste Whitbread met schipper Paul Cayard de overwinning behaalde. Daarnaast zijn de Engelsman Jason Carrington en de Zweed Klas Nycof gecontracteerd. De Zweed Magnus Olsson. leidt het project. 'Met deze mensen ga ik de komende maanden mijn bemanning selecteren', zei Heiner. 'We hoeven daarbij niet op nationaliteit te letten, alleen op kwaliteit. Zo hoort het ook in een professioneel project.'

De race gaat op 23 september 2001 in Southampton van start en eindigt negen maanden en negen etappes later in Kiel. De afgelegde afstand zal dan rond de zestigduizend kilometer zijn.

Het aantal deelnemende boten is nu zes, maar daar zullen naar verwachting van Heiner nog wel twee of drie bij komen. 'Genoeg voor een spannende race.'

Meer over