Heb je bij vrouwelijke arts minder kans om te overlijden?

Ondanks het feit dat geneeskundeopleidingen inmiddels voor tweederde uit vrouwelijke studenten bestaan, zijn artsen en medisch specialisten nog steeds bovengemiddeld vaak man. Een gevaarlijk probleem, blijkt nu. Patiënten van vrouwelijke artsen hebben namelijk meer kans op overleven. Althans, dat schrijven onder andere nu.nl en metronieuws.nl. In de VS zou het jaarlijks zelfs zo'n 32 duizend doden schelen als alle mannelijke artsen vrouw waren.

Mickey Steijaert
Ondanks het feit dat geneeskundeopleidingen inmiddels voor tweederde uit vrouwelijke studenten bestaan, zijn artsen en medisch specialisten nog steeds bovengemiddeld vaak man. Beeld anp
Ondanks het feit dat geneeskundeopleidingen inmiddels voor tweederde uit vrouwelijke studenten bestaan, zijn artsen en medisch specialisten nog steeds bovengemiddeld vaak man.Beeld anp

Dat zijn nogal uitspraken. Kloppen ze ook? Het nieuws komt voort uit een Amerikaanse studie, gepubliceerd in het vakblad JAMA Internal Medicine. Wetenschappers onderzochten meer dan anderhalf miljoen ziekenhuisopnamen in Amerika tussen 2011 en 2014. Rekening houdend met een groot aantal risicofactoren zoals leeftijd en ziektebeeld, bleek dat bij mannelijke artsen gemiddeld 11,49 procent van hun patiënten binnen 30 dagen overleed. Bij vrouwen was dit 11,07 procent. Dat verschil lijkt minimaal, maar voor de gehele Amerikaanse bevolking scheelt dit jaarlijks - inderdaad - 32 duizend sterfgevallen.

'Shocking', vindt Jeanine Roeters van Lennep, internist aan het Erasmus MC, de resultaten van de studie. De enige kanttekening die zij maakt is dat de situatie in Amerika niet per se vergelijkbaar hoeft te zijn met Nederland. 'Verder hebben ze voor heel veel mogelijke schijnverbanden gecorrigeerd. Het is een goed uitgevoerd onderzoek.'

Zijn mannelijke artsen echt zulke klunzen? Roeters van Lennep waarschuwt dat we niet meteen massaal op zoek moeten naar een vrouwelijke dokter. 'Er zijn natuurlijk genoeg mannen die het goed doen. De verschillen kun je ook niet eenvoudigweg verklaren aan de hand van sekse, oftewel de biologische verschillen tussen mannen en vrouwen. Het gaat om gender, culturele verschillen: wat doen vrouwelijke artsen anders dan mannen? Die eigenschappen moet je zien te vinden.'

Roeters van Lennep heeft wel een idee welke eigenschappen de doorslag geven. 'Nederlandse onderzoekers hebben al laten zien dat vrouwelijke artsen in het algemeen gemakkelijker een band opbouwen met de patiënt. Daarnaast hebben ze meer oog voor de medische context van een patiënt; maar ook de omstandigheden waarin een patiënt leeft.' Of dat ook echt de eigenschappen zijn die het verschil maken, zal toekomstig onderzoek uit moeten wijzen.

Oordeel

null Beeld de Volkskrant
Beeld de Volkskrant
Meer over