HARALD HASSELBACH 'De Super Bowl-ring bewaar ik in een zeepbakje

American football-speler Harald Hasselbach (31) is met Denver Broncos hard op weg om het Super Bowl-succes van afgelopen seizoen te herhalen....

TIM OVERDIEK

- Voor het predikaat 'beste ploeg ooit' kom je na de eerste nederlaag in veertien wedstrijden niet meer in aanmerking.

'Dat we onverslaanbaar waren, zoals voortdurend in de pers werd gesuggereerd, is een beetje overdreven. Want als je op die manier denkt, word je onherroepelijk verslagen. En vorige week gebeurde dat dus ook tegen New York Giants. Het was zonder meer een harde klap, en dat mag ons geen tweede keer gebeuren. Hopelijk is iedereen wakker geschud, want het enige doel dat telt is de Super Bowl.'

- Er wordt al gesproken over een finale tussen de Broncos en Minnesota Vikings. Voorbarig?

'Het is levensgevaarlijk om te ver vooruit te kijken. We leven van wedstrijd naar wedstrijd. Twee jaar geleden waren we een grote favoriet, maar verknoeiden we alles in de play-offs. We zijn er echt niet op uit om de beste club in de geschiedenis te worden, omdat die discussie onzinnig is. Er zal altijd over worden geredetwist of teams uit de jaren vijftig of zo beter waren. Het is zo'n verspilde energie.'

- Toch, wat was volgens jou het beste team?

'Ik heb geen idee. Ik houd dat allemaal niet bij, ben geen historicus op sportgebied. Het hele American football kan me eerlijk gezegd gestolen worden. Ik ben geen fan van mijn eigen sport. Het enige dat me interesseert is het team waarvan ik deel uitmaak. Daar het maximale uithalen, is de voornaamste drijfveer.'

- Als winnaar van de Super Bowl zijn de verwachtingen natuurlijk zwaar opgeschroefd. Voordeel of nadeel?

'We zijn dit seizoen met een schone lei begonnen. Ik denk niet dat je kansen toe- of afnemen na een bepaald seizoen. De fundering is stevig, dat wel, omdat we onze zwakke en sterke punten kennen. Je ziet bij kampioensteams een zekere arrogantie ontluiken, maar daar hebben wij gelukkig geen last van.'

- Met uitzondering van quarterback John Elway en runningback Terrel Davis kent je ploeg inderdaad amper sterren.

'De meeste spelers hebben barre tijden meegemaakt. Ze werden ontslagen of kwamen simpelweg niet aan de bak. Nu zij in een kampioensploeg spelen, zijn sterallures hen vreemd. Iedereen wil zich in het tweede jaar opnieuw bewijzen, en dat uit zich in de samenwerking. De drang om dat ene doel te bereiken is ontzagwekkend, waar je in een kampioensteam nog wel eens individuen ziet die hun eigen gang gaan.'

- Als defensive end ben je voor het eerst dit seizoen gepromoveerd tot starter, wat toch een groot compliment moet zijn.

'Het voelt aan alsof je de sleutels van een sportwagen krijgt overhandigd. Zo'n kans laat ik me natuurlijk niet ontglippen. Qua speeltijd maakt het niet zo veel uit. We hebben twee rotaties van vier verdedigers, die elkaar na elke play aflossen. Dat is nog zo'n bewijs van het ontbrekend egoïsme binnen de ploeg. Dat zie je bijna nergens.'

- In een sport waar de gemiddelde carrière slechts 2,5 jaar duurt, ben jij met een ononderbroken serie van 78 wedstrijden tamelijk fortuinlijk.

'Het is iets om trots op te zijn. Ik ben heus wel geblesseerd geweest, maar telkens niet zwaar genoeg om een wedstrijd te hoeven missen. Geluk is de enige verklaring. Het kan van het ene op het andere moment voorbij zijn. Er is een periode geweest dat ik daar niet eens over durfde praten, maar dat bijgeloof heb ik van me afgeschud. Het blijft zeldzaam, dat wel.'

- Waarom draag je je Super Bowl-ring niet?

'Ik houd niet van uiterlijk vertoon. Die ring bewaar ik in een zeepbakje in mijn badkamer. Heel af en toe doe ik hem om. Ik kreeg op het vliegveld prompt een upgrade naar first class, een bespottelijk idee eigenlijk. Alsof je zo belangrijk bent.'

Tim Overdiek

Meer over