‘Handen geven is de kern van de samenleving’

De Commissie Gelijke Behandeling oordeelde dat het Vader Rijn College in Utrecht een docente die handen weigert niet mag schorsen....

Van onze verslaggever Michiel de Hoog

De Commissie Gelijke Behandeling oordeelde dat het Vader Rijn College in Utrecht een docente die handen weigert niet mag schorsen. Directeur Bart Engbers wil het er niet bij laten zitten.

Het is pauze. Terwijl leerlingen van het Vader Rijn College over het schoolplein rennen, zit directeur Bart Engbers aangeslagen in zijn werkkamer. Hij is verdrietig over het oordeel van de Commissie Gelijke Behandeling (CGB). Deze oordeelde dinsdag dat een islamitische docente geen handen hoeft te schudden. Ze had aangekondigd dit niet langer te doen. Engbers schorste haar daarop. Beiden stapten naar de CGB.

‘Ik moet nog met mijn advocaat praten, maar waarschijnlijk zien we elkaar weer voor de rechter’, zegt de schooldirecteur.

De redenering van de CGB is volgens Engbers ‘van de pot gerukt’. Deze getuigt volgens hem van een ‘puur filosofische kijk’ op de samenleving. ‘De commissie kijkt alleen naar de Algemene Wet Gelijke Behandeling. Maar er speelt nog veel meer.’ Hij wijst naar buiten, naar de grauwe flats van Overvecht, waartussen de school ligt.

‘We hebben vrijwel uitsluitend leerlingen uit kansarme wijken. Die hebben het al moeilijk genoeg om aan werk te komen. Dan helpt het niet bij een sollicitatie als ze geleerd hebben dat ze geen hand hoeven te geven.’

Op het Vader Rijn zijn volgens Engbers leerlingen afgevallen, omdat ze geen stageplaats kregen wegens weigering om handen te schudden. ‘Sommigen doen het later toch, nadat wij hebben gesproken met de ouders.’

Maar een docente die geen handen wil geven, kan toch duidelijk maken dat het gebruikelijk is dat bij sollicitaties wel te doen?

‘Misschien. Maar dat is niet onze manier. Wij spelen handbal. Zij wil voetbal spelen. Prima, maar doe dat maar op een ander veld.

‘De CGB zegt dat ik discrimineer. Juist niet! Deze vrouw zorgt er voor dat andere docenten, moslima’s, zich gekrenkt voelen omdat zij wel handen schudden, en zo hun geloof zouden verloochenen.’

Engbers meent dat religieuze tekenen op een openbare school niet thuishoren. Verzoeken om gebedsruimten weigert hij al jaren. Hoofddoekjes echter niet. ‘Omdat die er al decennia zijn, en daar heeft niemand last van. Het is een geaccepteerd gebruik.’

Maar de afgelopen jaren ziet hij een islamitische orthodoxie oprukken. Er zijn steeds meer verhulde meisjes. En ergens wil Engbers een ‘een piketpaaltje’ slaan. En wel bij docenten die handen weigeren.

Engbers: ‘Je komt hier aan de kern van wat de Nederlandse samenleving is, en nee, dat staat niet in de wet. En ja, mogelijk ziet Nederland er over tien jaar heel anders uit. Maar dat gaat wat mij betreft niet door extremisme bepaald worden.’

Minister voor Vreemdelingenzaken Rita Verdonk, de nummer twee van de VVD, vindt het ‘te gek voor woorden’ dat de commissie Gelijke Behandeling de onderwijzeres in het gelijk heeft gesteld. In het tv-programma zei ze woensdagavond dat ze de commissie wil afschaffen.

Meer over