Handbalsters plaatsen zich onverwachts toch voor WK

Er werd niet op gerekend, maar op vreemde bodem bleken de Nederlandse handbalsters boven zichzelf te kunnen uitstijgen. Zaterdag plaatste de nationale ploeg zich ten koste van het veel sterker geachte Spanje voor het WK in Rusland....

Het succes leek verbonden met de coach. Voor het eerst sinds het vertrek van pionier Bert Bouwer, begin 2003, stond er met Sjors Röttger weer een Nederlandse coach voor de ploeg. De Noorse Aagard en de Duitser Schimpf bleken eerder niet in staat de handbalsters tot succes te inspireren.

Röttger pakte zaterdag in Ciudad Real een halve minuut voor tijd een belangrijke time-out. Met 30-31 hadden de handbalsters plaatsing voor het WK veiliggesteld en diende de ploeg in de slotseconden balbezit te koesteren.

Het leek na de 24-25 nederlaag in Den Bosch een klein wonder dat Nederland zich op vreemd terrein alsnog het WK-ticket toe-eigende, ten koste van de nummer zes van de wereld, Spanje.

Röttger: 'Het was geen wonder. We hebben uitgevoerd wat we de voorbije week in de hoofden hebben geprent: we gaan ervoor.'

Spanje leek, net als een week eerder, weinig op de topploeg van Athene. 'Ik vond ze in Den Bosch al niet geweldig. Wij waren nu aanvallend beter dan thuis. En we stonden op het juiste moment één doelpunt voor.'

De Spaanse handbalsters wisten hun thuisvoordeel niet te benutten. 'Het Nederlands team heeft een goede historie van uitduels. Bovendien waren van de vijfduizend plaatsen er drieduizend niet bezet. Spanje was met vakantie.'

In Ciudad Real, een echt handbaloord in Spanje, was een belangrijke rol weggelegd voor routinier Natasja Burgers. Zij maakte acht treffers, na een seizoen waarin zij bij haar club De Volewijckers veelal op de bank moest vertoeven. 'Met haar speltype, diepgaan, bewegen, uithalen, slaagde ze er heel goed in de Spaanse verdediging te omzeilen. Wat een week eerder in Den Bosch niet lukte, kwam er nu wel uit. Natasja maakte telkens op de juiste momenten haar acties.'

De Spaanse hitte noopte de coach de ontketende Burgers steeds te wisselen. 'Het was veertig graden. Conditioneel zijn dat slopende omstandigheden. Ik heb alle speelsters moeten inzetten. Na rust heb ik Burgers alleen nog laten aanvallen. Ze werd in de defensie vervangen door Lamein.

'De hele ploeg heeft keihard gewerkt. Een jonge opbouwspeelster als Maura Visser heb ik nu volop gebruikt. Een week eerder was ze erg gespannen. Nu is zij door die barrière heengegaan.'

In eerdere WK-optredens bereikte Nederland twee keer de achtste finales, in 1999 (verlies tegen Roemenië) en 2001 (idem, tegen Zweden). Het overleven van de poule is voor Röttger in december opnieuw de doelstelling.

Voor de coach zal het zijn eerste WK-optreden worden. Hij is trots. 'Als je ziet dat een topland als Duitsland nu wordt uitgeschakeld in de kwalificatie, dan weet je hoe bijzonder het is dat wij het wel gehaald hebben.'

Meer over