Half ( 8 ) duo

Merel Westrik zou soms best iets anders willen, maar denkt dat ze uiteindelijk toch weer op tv eindigt. Vanaf maandag presenteert ze mede het RTL Nieuws.

Vier uur 's nachts: opstaan of doe mij er nog maar een? 'In mijn tijd bij stadszender AT5 had ik gezegd: nog eentje dan. Ik heb weleens met een kater het nieuws gelezen en vijf minuten voor de uitzending staan overgeven. In de drie jaar bij WNL is dat niet één keer aan de orde geweest. Het vroege opstaan werkte als een alcoholslot.

'Ik wil er niet over klagen, maar ik had écht moeite mijn bed uit te komen. In het eerste seizoen van Vandaag de dag stonden we achterlijk vroeg op, om drie uur. Later werd het vier uur en smokkelde ik weleens tot half vijf. Dan zat ik 's avonds om zes uur te eten, keek ik De Wereld Draait Door en na het achtuurjournaal moest ik naar bed. Als ik nog wakker was tijdens Nieuwsuur, wist ik dat ik eigenlijk in overtreding was. Pauw & Witteman of RTL Late Night betekende helemaal foute boel.


'Het was jammer voor mijn sociale leven, maar wel zo duidelijk. Ik zei gewoon tegen iedereen: doordeweeks kan ik niks doen. Als het om drank gaat, ben ik inmiddels als een moeder die net een baby heeft gekregen. Vijf jaar geleden had ik geen enkele moeite met vijf glazen rosé achter elkaar, nu ben ik na twee glazen al lodderig.'


Doorhalen met collega's of met vrienden?

'Mijn dierbaarste vrienden heb ik bij AT5 leren kennen. We konden avonden drinken en bomen opzetten over het leven en de journalistiek. Eigenlijk vind ik het wel verhelderend dat mijn vriend (Patrick Maes, red.) geen journalistieke achtergrond heeft. Van de week zei ik iets over Rick, Roelof en Daphne, mijn nieuwe collegapresentatoren. Hij had geen idee: Rick, Roelof en Daphne? Wie? Journalisten onder elkaar kunnen hun werk heel belangrijk maken, maar uiteindelijk is het ook maar betrekkelijk.'


Journalist of presentator?

'Toen ik in mijn derde jaar bij WNL merkte dat het tijd werd voor iets anders, heb ik overwogen weer achter de schermen te gaan werken. Uiteindelijk is presenteren ook maar een onderdeel van een groot geheel. Als redacteur bij AT5 hield ik het dossier van de Amsterdamse zedenzaak bij. Journalistiek graafwerk vond ik mooi. Maar ik vond het evengoed fantastisch om met een cameraatje de straat op te gaan om de paradijsvogels van Amsterdam te vragen naar het waarom van hun krantenverzameling tot aan het plafond, of om tussen de krakersrellen te staan.


'Bij RTL vind ik de journalistieke vibe terug die ik begon te missen bij Vandaag de dag. Als ik 's ochtends op mijn werk kwam, lag er een kant-en-klaarpakketje met teksten op mijn bureau. Op de nieuwsvloer van RTL wordt de hele dag gediscussieerd over journalistieke keuzen. Mijn mening wordt op prijs gesteld en mijn inbreng is belangrijk. Een goede nieuwslezer kan niet zonder een journalistenhart.'


Vastberaden of zoekende?

'Als ik nu binnenkom op de redactie van RTL en ik zie iedereen druk bellen tussen de stapels kranten, dienbladen met oud eten en tv-schermen met teletekst, dan weet ik: dit is nu de plek waar ik moet zijn.


'Ik heb nooit een punt aan de horizon gehad waar ik naartoe werk. AT5 en WNL zag ik niet als opstapjes om door te stomen naar een grote nieuwsorganisatie. Ik kan me slecht voorstellen waar ik over vijf jaar zit. Tot nu toe begin ik steeds te zoeken naar iets nieuws zodra ik precies weet hoe ik mijn werk tot een goed einde moet brengen.


'Na een paar jaar nieuwslezen bij AT5 dacht ik: oké, dit ken ik nu. Verslaggeving heb ik gehad, redactie heb ik gehad, ik kan filmen, monteren, schrijven vind ik leuk, pielen aan teksten vind ik fijn. Moet ik niet iets heel anders gaan doen, iets totaal nieuws leren, iets dat niks met journalistiek te maken heeft?


'Als keuzen te ingewikkeld worden, denk ik weleens dat ik boswachter moet worden, of eigenaar van een bloemenwinkel. 's Ochtends in m'n eentje naar de veiling rijden, bloemen kopen, m'n winkeltje in en lekker mensen blij maken met een mooi boeket. Ik weet zeker dat ik na drie vervelende klanten weer terug de journalistiek in zou willen.'


Solo of duo?

'Ik vind het prettig om de helft van een duo te zijn. Ik ben best nerveus voor de eerste uitzendingen volgende week, maar het geeft vertrouwen dat ik dan naast Rick Nieman sta, iemand die al achttien jaar het nieuws presenteert en die goed kan schakelen als er iets onverwachts gebeurt.


'Vandaag de Dag presenteerde ik om en om met Eva Jinek, en op vrijdag deden we het samen. Mijn programma Half 8 Live!, in de zomer van 2012, kwam eigenlijk te vroeg. Een uur lang solo op het tijdslot van DWDD, daar was ik helemaal niet klaar voor. Na de eerste aflevering met Geert Wilders als gast werden het programma en ik compleet neergehaald.


'Ik voorvoelde wel dat ik er eigenlijk nog niet aan toe was en de redactie gezien de korte voorbereidingstijd wellicht ook niet, maar nee zeggen was geen optie. Eva was op vakantie, er was op dat moment niemand anders die het kon doen. Ik heb de gifbeker leeggedronken door de reacties op Twitter te lezen. Dat smaakte niet lekker, maar toen wist ik tenminste hoe de zaken er voor stonden.


'Uiteindelijk is er maar één manier om het televisievak te leren en dat is door het te doen. Dat geldt voor alle banen, alleen is het nadeel van tv dat zo veel kijkers er getuige van kunnen zijn wanneer je op je bek gaat. De eerste periode na Half 8 Live! ben ik labiel geweest, tot ik er op een gegeven moment zo naar van werd dat ik dacht: vanaf nu kan het alleen maar beter gaan. Inmiddels voelt het als lang geleden en heb ik het idee dat ik beter tegen kritiek kan. Ik kan nu prima Twitterberichten lezen waarin ik voor dom gansje wordt uitgemaakt zonder me er iets van aan te trekken.'


Margreet Spijker of Daphne Lammers?

'Het ontslag van Margreet is iets tussen haar en de hoofdredactie van RTL Nieuws. Laat ik dit erover zeggen: volgens mij is het onzin dat een vrouw van bijna 50 niet meer op televisie zou kunnen. Kijk maar naar Astrid Joosten, Caroline Tensen en Antoinette Hertsenberg. Ik geloof niet dat er een houdbaarheid zit aan je leeftijd op tv. Natuurlijk voelde het raar, die eerste maand. Ik kwam weliswaar in de plaats van Suzanne Bosman die naar EenVandaag is overgestapt, maar toch. Ik kan me voorstellen dat het ongemakkelijk is om een jonge presentator ingewerkt te zien worden terwijl je laatste werkdag eraan zit te komen. Margreet en ik hebben koffie gedronken en dat was goed.'


Varagezin of Telegraafnest?

'Thuis hadden we de NCRV-gids en later de VPRO Gids, De Telegraaf en de Volkskrant. Ik denk dat mijn generatie niet zoveel meer heeft met dat traditionele hokjesdenken. Er is geen politieke partij waar ik me compleet bij thuisvoel, ik heb geen tv-gids, De Telegraaf vind ik een heerlijke krant, maar de Volkskrant ook en op mijn tablet krijg ik elke middag NRC binnen.


'Het publieke-omroepsysteem vind ik iets van vorige generaties. WNL verdedigt zijn bestaansrecht door de stem iets rechtser van het midden te vertegenwoordigen. Voor zover dat kan, want journalistiek blijft iets van hoor, wederhoor en een uitgebalanceerd verhaal vertellen zonder dat er een politieke kleur in doorschemert.


'In de praktijk valt het in Vandaag de Dag wel mee. Politiek commentator Paul Jansen van De Telegraaf geeft Mark Rutte net zo hard op z'n lazer als Emile Roemer wanneer hij een uitglijder maakt.'


Zestien puppy's geboren in Bekegem of de oorlog in Syrië?

'Bij Vandaag de dag neigden we in het begin soms naar de lichte kant. Dan werd het wat te veel hond met zestien puppy's, maar volgens mij raakte de samenstelling in de loop van de seizoenen meer in balans.


'Ik haal mijn neus niet op voor het kleine nieuws en RTL ook niet. Verslaggever Jaap van Deurzen maakte vorige week een reportage over een 'horror-oehoe' die in Kwadijk mensen aanvalt. Zo'n agressieve uil is in het grote geheel misschien niet zo belangrijk, maar als 'en dan nog even dit' brengt hij wel een glimlach op je mond: goh, dat dit ook nog gebeurt in dit land.'


Watervlooien vangen of lattes drinken en vintage shoppen?

'Het eerste. Woensdag heb ik nog een ringslang gevonden in het Amsterdamse Bos. Die lag lekker op te warmen in de zon. Ik probeer elke dag een uur te gaan wandelen met mijn hond, een kaneelkleurige Hongaarse Vizsla met een heel lief, katterig karakter. Met mijn natuurvriend Martin Melchers, stadsecoloog van Amsterdam, maak ik in mijn vrije tijd filmpjes van de natuur in de stad. Dan filmen we broedende visdieven of vissen we iets op uit de gracht voor in mijn aquarium. Buiten zijn werkt relativerend, ik knap ervan op. Martin weet het altijd mooi te verwoorden: de wereld is een theater waarin mensen, flora en fauna proberen samen te leven. Als je alleen naar de mensen kijkt, mis je tweederde van de voorstelling.'


CV Merel Westrik

1979 Geboren in Wormer

1997 School voor Journalistiek, Utrecht

2001 Begint als stagiair bij AT5 en blijft er als redacteur en verslaggever werken

2008-2011 Nieuwslezer voor AT5

2011-2014 Presenteert Vandaag de Dag voor omroep WNL

2012 Presenteert Half 8 Live! voor omroep WNL

2014 Overstap naar RTL Nieuws

Merel Westrik heeft een relatie met Patrick Maes en woont in Amsterdam.

Meer over