Halbe overtuigt studenten UvA niet

MAARTJE BAKKER

AMSTERDAM - Op weg van de statige aula van de Universiteit van Amsterdam naar de borrel in het Maagdenhuis steekt de schuifelende stoet van academici een steegje over. Dat is de plaats waar zich een groepje studenten heeft opgesteld, met ballonnen en een spandoek: Halbe, laat de UvA los!

De studenten verdenken staatssecretaris Halbe Zijlstra van partijdigheid bij de benoeming van een nieuwe voorzitter van de Raad van Toezicht. Die zou per se van VVD- of CDA-huize moeten zijn en warm voorstander van samenwerking met de Vrije Universiteit. Volgens de studenten zijn er al tien kandidaten afgewezen zonder motivatie.

Niets van waar, zegt de staatssecretaris, terwijl hij aan een borreltafel staat. 'Van de twee kandidaten die mij zijn voorgelegd, wilde de ene zijn huidige functie niet neerleggen, terwijl die niet te verenigen was met het voorzitterschap. De ander was te kort beschikbaar. Dat ik een voorkeur zou hebben voor een politieke kleur, is echt onzin. Ik wil een kwalitatief goede persoon op die plek. Als de Raad van Toezicht er een potje van maakt, moet ik het uitleggen in de Tweede Kamer.'

De verhouding tussen Zijlstra en de studenten is stekelig. Met de langstudeerdersboete heeft de bewindsman zich niet geliefd gemaakt. Ook bij de opening van het academisch jaar, ter gelegenheid waarvan Zijlstra maandag de Universiteit van Amsterdam bezocht, slikten de studenten de woorden van de staatssecretaris niet voor zoete koek.

Zijlstra, net terug uit China, sprak over 'de dynamiek die hij in volle hevigheid had ervaren' - en waarop Nederlandse universiteiten een antwoord moesten vinden. 'Door keuzes te maken: te selecteren, te profileren en samen te werken. Je moet niet overal hetzelfde vak op hetzelfde niveau studeren, maar meer keuze hebben dan alleen de locatie.'

Middelmatigheid

De middelmatigheid moet verdwijnen uit het hoger onderwijs, betoogde Zijlstra. 'Liever een excellente mbo'er dan een middelmatige hbo'er.' En ja, dat is in strijd met het uitgangspunt dat iedereen een zo hoog mogelijke opleiding moest genieten. In tegenstelling tot zijn voorgangers gaat Zijlstra het geld verdelen op basis van de prestatieafspraken die hij maakt met de universiteiten: over het studierendement, bijvoorbeeld, of het aantal contacturen dat studenten met docenten hebben.

De studenten zijn niet onder de indruk. Lodewijk Berkhout, die als voorzitter van de ASVA Studentenunie opkomt voor Amsterdamse studenten: 'Hij wil naar kwaliteit, maar hij praat steeds over kwantiteit. Nu houdt hij universiteiten een worst voor met die prestatieafspraken. Ondertussen worden de colleges steeds massaler. Geld om dat te verbeteren is er niet: per student komt er alsmaar minder geld.'

Zijn opvolgster Eline Peters: 'Universiteiten moeten zo veel over geld nadenken, dat er geen tijd meer is om te denken over de kwaliteit van het onderwijs.' Berkhout: 'Mijn studie, bètagamma, was een uitzondering. Maar ja, die is duurder dan andere. Dan kan een docent meer dan elk jaar slaafs dezelfde powerpointpresentatie afdraaien. Ik verwijt het ons land dat er zo weinig geld wordt gegeven aan goed onderwijs.'

undefined

Meer over