Haarhuis blijft eenzame klasse in dubbelspel

Jevgeni Kafelnikov had net zijn trainingsbroek uitgetrokken toen Paul Haarhuis de kleedkamer binnenkwam. `Met jou wil ik nog één keer Wimbledon winnen', had de Rus tegen hem geroepen....

Haarhuis, 36 jaar en nog maar sporadisch op de trainingsbaan te vinden, was zeer vereerd met het verzoek. Andersom stond het voor Kafelnikov ook vast dat als hij ooit wilde zegevieren op Wimbledon Haarhuis de aangewezen partner was.

`Paul heeft bewezen dat hij één van de beste dubbelspelers in de wereld is. Het zou dom zijn om die kans aan mij voorbij te laten gaan', zei Kafelnikov na de overwinning. Het was overigens niet hun eerste titel. Drie jaar geleden wonnen ze samen al in Barcelona.

Haarhuis toonde zich behalve een goede dubbelpartner bovendien een mentale coach van Kafelnikov. `Als hij in de single met dezelfde focus speelt als in de dubbel, dan zou hij veel beter presteren', aldus Haarhuis, die al eens door Kafelnikov werd gepolst om hem als coach te begeleiden.

Haarhuis wees het aanbod consequent af. Eerder had de Duister Nicolas Kiefer hem al vergeefs benaderd. `Dat kunnen ze niet betalen. Ik ben met tennis gestopt om meer tijd met mijn gezin door te brengen. Dan ga ik nu niet twintig weken als coach door de wereld trekken', aldus Haarhuis.

Haarhuis, die aan zijn afscheidsjaar bezig is, noemde zijn zesde Grand Slam-zege een nieuwe mijlpaal in zijn carrière. `Het is altijd weer bijzonder als je niet veel speelt en dan toch weer zo'n toernooi wint.'

Meer over