Haal de kinderopvang in huis

Waarom je kinderen voor veel geld van en naar de opvang slepen? Neem een au pair! Scheelt veel stress en het is niet eens zo veel duurder....

tekst Nicole Gommers

Willie Robben (32, Cromvoirt) en zijn vriendin Yvonne Wolfs spendeerden tot vorig jaar maandelijks een klein fortuin aan het kinderdagverblijf. ‘Willie en Rocco gingen toen drie dagen per week naar de opvang. Dat kostte ons 1400 euro per maand.’ Minder werken was geen optie. Willie: ‘Ik heb een horecagroothandel. Het werk is veeleisend. Veel ondernemingen organiseren in de avonduren recepties of events. Wij leveren hen dan de spullen. Ik ben dus vaak op gekke uren op pad.’ Ook vriendin Yvonne is actief in het bedrijf. De oma’s en opa’s van zoons Willie (4) en Rocco (3) kunnen niet op hen passen: ‘Zij werken zelf ook’.

De oplossing kwam in de vorm van de 26-jarige Milagros uit Peru. Ze is inmiddels al een jaar als au pair bij het gezin in huis. Volgende week vliegt ze terug naar haar land van herkomst. Het gezin wacht alweer op ‘de nieuwe’: een meisje van 18 uit Indonesië. ‘Onze kinderen zijn sinds de au pair er is tweetalig geworden. Ze doet veel leuke dingen met de kinderen en wij hebben onze handen vrij als er gewerkt moet worden. We willen niet meer zonder.’ Robben dacht altijd dat een au pair alleen weggelegd was voor bewoners van de villawijk. ‘Maar dat blijkt niet te kloppen. Als ik alle kosten bij elkaar optel, ben ik zo’n vijfhonderd euro per maand kwijt aan de au pair.” Dat bedrag is dus een stuk lager dan de nota’s die het kinderdagverblijf hen voorheen stuurde.

Culturele uitwisseling

Culturele uitwisseling
Volgens Jack Hompes, voorzitter van de bracheorganisatie Nederlandse Au Pair Organisatie (NAPO) wordt het steeds gebruikelijker een au pair in huis te halen: ‘In 2005 plaatsten bij de brancheorganisatie aangesloten au-pairbureaus 5000 au pairs in gezinnen. In het eerste halfjaar van 2006 nam de vraag naar au pairs met bijna 19 procent toe.’

Culturele uitwisseling
Populair dus, die au pair, maar wat doet die dame (of in een sporadisch geval een heer) nou eigenlijk? ‘Een au pair woont maximaal een jaar bij een gastgezin en zorgt voor kinderopvang. Dat is de hoofdtaak. Daarnaast mag je de au pair, die maximaal 30 uur per week werkt, vragen ’s avonds op te passen en lichte huishoudelijke taken te verrichten.’

Culturele uitwisseling
Officieel heet het dat de au pair op ‘culturele uitwisseling’ is. Het is dus geen personeel waaraan salaris betaald wordt. ‘Wel zorg je voor kost, inwoning en zakgeld.’

Culturele uitwisseling
Behoefte aan flexibiliteit, dat is volgens Jack Hompes, voorzitter van de Nederlandse Au Pair Organisatie (NAPO), een van de redenen waarom steeds meer gezinnen een au pair in huis halen. ‘Bij het kinderdagverblijf wordt je geacht je kind op uur en tijd te halen. Dat is vaak niet haalbaar met een baan. Vergaderingen lopen uit, of er staat file.’ En wat te denken van het kinderdagverblijf dat tijdens een drukke werkdag opbelt dat een koortsig kind opgehaald moet worden. Veroorzaakt allemaal stress.

Elitair

Elitair
Dat een au pair in huis elitair en duur is, veegt Hompes van de tafel: ‘Tegenwoordig is het bijna elitair om je kind in een crèche te stoppen. Vooral sinds de invoering van de nieuwe Wet kinderopvang in 2005 is het kinderdagverblijf voor velen onbetaalbaar geworden. Als je meerdere dagdelen per week opvang nodig hebt, ben je kapitalen kwijt.’ Mensen uit alle lagen van de samenleving weten de au-pairbureaus te vinden: ‘Het varieert van vrachtwagenchauffeurs tot managers.’

Elitair
De populariteit van au pairs brengt ook ellende met zich mee. Niet iedereen regelt alles volgens het boekje, zoals Willie Robben en vriendin Yvonne Wolfs deden. Zij schakelden een au-pairbureau in, maar vele gastgezinnen-to-be en aankomende au pairs hebben daar geen trek in. Ze maken gebruik van allerlei internetsites, waarop ze direct contact met elkaar kunnen leggen. Door geen gebruik te maken van de diensten van het au-pairbureau, hoeven ze geen bemiddelingskosten (zie kader pag. 20) aan het bureau te betalen. Sommige mensen laten hun au pair zelfs illegaal overkomen. Dat scheelt behoorlijk in de portemonnee.

Elitair
Hompes vindt dit dom. ‘Een betrouwbaar bureau maakt een goede match tussen au pair en gezin. Ze werken met partner au-pairbureaus in het land van herkomst, die de meisjes daar interviewen en screenen. Er worden zelfs medische tests gedaan.’ Professionele bureaus zijn er om het kaf van het koren te scheiden. ‘Sommige au pairs komen met verkeerde motieven naar Nederland.’ Voorbeelden: om een man te vinden, of om lekker mee op vakantie te kunnen met het gezin.

Ticket

Ticket
Hompes kent trieste gevallen: ‘Een gastgezin haalde via een direct matching site een meisje uit Canada naar Nederland. Het gezin betaalde haar ticket, dat kostte 1500 euro. Na vier dagen besloot deze dame dat ze het toch niet naar haar zin had, en vertrok.’ Gevolg: geen au pair, geld kwijt, en geen poot om op te staan.

Ticket
Ook Marielys Avila (34) uit Den Bosch zegt een au pair nodig te hebben om te kunnen presteren op haar werk. Dertien jaar geleden regelde ze op eigen houtje de komst van haar eerste au pair. ‘Ik wilde dat er een vertrouwd iemand in de buurt was om voor mijn pasgeboren dochter te zorgen. En dus haalde ik een meisje uit Spanje.’ Avila is sindsdien zeer gehecht geraakt aan de geruststellende gedachte dat er een au pair in huis is. En dat terwijl oma’s, tantes en andere verwanten verwachtten dat Avila met de komst van het kleintje definitief bekeerd zou worden tot het huismoederschap. Avila: ‘Ik zei: ik heb een kind gekregen, maar ben niet doodgegaan. Niet werken is voor mij ondenkbaar.’

Lawaai

Lawaai
Toch bleek een carrière – Avila maakte wat omzwervingen in de horeca maar is nu alweer jaren eigenaar/directeur van een au-pairbureau in het zuiden van het land – moeilijk te combineren met de zorg voor de kleine. Dochter Shannen is inmiddels 13 jaar, maar nog steeds komt er ieder jaar een nieuwe au pair.

Lawaai
Avila had onder meer meisjes uit de Oostbloklanden, Mexico, Venezuela en Afrika in huis. Daar zat uiteraard weleens eens iemand tussen met wie het niet klikte. Avila heeft een slechte herinnering aan een au pair uit Hongarije. ‘De moeder van dat meisje was net overleden, maar dat had ze niet verteld. Ze bleek behoorlijk gedeprimeerd.’ Optrekken met een au pair die snotterend achter het aanrecht stond was ook voor de dochter niet leuk. ‘Kinderen maken lawaai, rennen door het huis. Dat trok dit meisje niet. Het gevolg was dat ze tegen mijn dochter begon te schreeuwen.’ Exit Hongaarse au pair.

Lawaai
Toch zijn de ervaringen van Avila verder heel positief: ‘Met onze drukke banen hebben we gewoon geen tijd om ons kind vier keer per dag naar school te brengen, en dan ook nog eens naar ballet en zwemmen.’ Op en neer rennen veroorzaakt stress, en een situatie waarin je continu moet laveren tussen werk en zorg. Voor je het weet, doe je beide maar half. ‘Dat ik die kopzorgen niet heb, komt zowel mijn werk als mijn kind ten goede. Als ik weer eens laat van mijn werk kom, maak ik me nergens zorgen over. Mijn dochter heeft dan al gegeten, gedoucht en zit te wachten op mama. Wat overblijft, is quality time. Ik kan er echt helemaal voor haar zijn.’

Meer over