'Haagse pressie-politiek moet stoppen'

Er zetelt op het Haagse ministerie van Binnenlandse Zaken een staatssecretaris, meent Errol Cova, die wat minder hoog van de toren moet blazen....

En nu dreigt Gijs de Vries met Haags ingrijpen als de Antillen volgende week het contract voor de nieuwbouw van de overvolle Koraal Specht niet bij hem op tafel leggen.

'Ik weet niet wat hij beoogt met deze paternalistische houding, maar het werkt niet', zegt de Antilliaanse parlementsvoorzitter Cova (55). 'Het is niet correct om met dreigementen te komen. Dat heeft geen effect op de Antillen. Wij zijn gelijkwaardige partners in het koninkrijk, maar Nederland wil de zaken op de eilanden geregeld zien zoals zij dat wil. Dat kan gewoon niet.'

In die ene week dat de oud-vakbondsleider op privé-bezoek in Nederland is, heeft hij de indruk gekregen te leven in een koninkrijksdeel waar corruptie en wanorde heersen en waar de bewoners geteisterd worden door ellende en armoe. 'Ik herken mijn eigen land niet in deze beelden', zegt Cova hoofdschuddend op het Antillenhuis in Den Haag.

Natuurlijk, de economische situatie is 'heel erg', erkent Cova, die ook leider is van de arbeiderspartij PLKP. Maar de Antilliaanse regering, waaraan de PLKP deelneemt, doet haar best om de zaken voortvarend aan te pakken. Meent Cova. Toch, ondanks de vele beloften en overleg met Den Haag is de nieuwbouw van de Koraal Specht nog altijd niet begonnen. Nederland wordt in Europa aangekeken op deze 'schandvlek' van het koninkrijk waar de mensenrechten worden geschonden.

Cova is ook verbaasd dat het niet vlot met de onderhandelingen tussen Willemstad en de Amerikaanse bouwer. Hij gaat volgende week met de minister van Justitie praten. Cova adviseert Den Haag te stoppen met de 'pressie-politiek' en meer begrip te tonen voor de Antillen.

Cova: 'Ik heb er geen probleem mee als Nederland belang stelt in de aanpak van de gevangenis. Maar wij hebben al het nodige gedaan om de nieuwbouw mogelijk te maken, ondanks onze beperkte financiële middelen. Het ultimatum dat nu is gesteld, is typisch voor de Nederlandse houding van de laatste jaren. Ze overleggen met ons, maar uiteindelijk zeggen ze: dít moet er gebeuren.'

Dezelfde Haagse bemoeizucht en onnodig dreigende houding ontwaart de PLKP-leider rond de uitvoering van het strenge saneringsprogramma dat een commissie van drie 'wijze mannen' heeft uitgebracht. Minister Peper van Binnenlandse Zaken adviseerde de Antillianen 'door de zure appel te bijten', en De Vries dringt steeds aan op snelle uitvoering. Maar de datum die de commissie voorstelde voor het begin van de bezuinigingen en verhoging van de belastingen, 1 augustus, haalde Willemstad niet.

De harde woorden vanuit Den Haag verbazen Cova. Want: 'Nederland heeft deze situatie toch kunnen zien aankomen? Het beleid van alle Antilliaanse regeringen stond onder supervisie van Den Haag. Nederland en het IMF hebben de vorige regering zelfs een saneringsplan opgelegd dat alleen maar leidde tot stagnatie. Je kunt niet zeggen dat jullie geen bemoeienis hadden.'

Het beeld dat zijn regering treuzelt en geen harde maatregelen durft te nemen, klopt absoluut niet, meent Cova. Volgende week behandelt het parlement het saneringsplan. Cova verwacht dat al per 1 oktober de uitvoering begint. Een flink deel van het ambtenarenkorps moet verdwijnen en de omzetbelasting gaat van 2 naar 5 procent.

Cova: 'Als we niet snel perspectieven kunnen bieden aan de mensen, dan zal ook het middenkader naar Nederland trekken. Maar we doen het op onze manier, op een humane en sociale wijze. Wat De Vries liever ziet, daar hebben wij geen boodschap aan. Dit is een Antilliaanse zaak.'

Meer over