Grote woorden Maaskant hebben verlammend effect op Groningen

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

GRONINGEN - KNVB Beker

FC Groningen - Ajax 0-3

Met het speelse gemak dat je mag veronderstellen bij een ploeg in vorm heeft Ajax zich donderdag als achtste en laatste club geschaard onder de kwartfinalisten in het bekertoernooi. FC Groningen, niet zo gek veel sterker dan het Groningen van de vorige coach Pieter Huistra, bleek in de eigen Euroborg een team zonder power.

Het werd dus 0-3, dankzij geweldige uithalen van De Jong en Eriksen en een fraai doelpunt van Fischer. Coach Robert Maaskant van Groningen had gehoopt zijn spelers te prikkelen door woensdag met demagogische uitspraken te strooien. Het bleken holle frasen die doodsloegen in de harde werkelijkheid van een flets en eenzijdig bekerduel in het waterkoude noorden.

De nummer tien van de eredivisie werd in de uitverkochte Euroborg te kijk gezet op een manier die het publiek murw gebeukt achterliet. Want wat was er nou gecreëerd? Welke beloftevolle aanvallen waren er te zien geweest? Er was weinig dat hoopvol stemde voor het competitieduel van zondag tegen Feyenoord, in de Kuip.

Ajax voegde zich bij PSV, Feyenoord, Vitesse, AZ, Heracles, PEC Zwolle en FC Den Bosch als kwartfinalist in het nationale bekertoernooi. Dat ging op een manier die coach Frank de Boer moet hebben gesterkt in de gedachte dat hij op het goede spoor zit met zijn selectie. Hoewel Ajax in lang niet al zijn laatste wedstrijden het beoogde niveau haalde, is er nu een vrij redelijke ondergrens bereikt.

Voor Groningen dreigt opnieuw een schraal seizoen. De club die de vorige coach Huistra wegstuurde omdat hij het vuur niet kon overbrengen op zijn spelers, is onder diens opvolger weinig opgeschoten. Het ongenoegen daarover vond donderdag zijn uitweg in op het veld gegooide voorwerpen.

In aanloop naar de bekerconfrontatie had coach Maaskant zijn persuurtje aangegrepen om eens met wat stevige uitspraken in de bus te blazen. Zijn ploeg zou 'op zijn Gronings tekeergaan', wat dat ook moge betekenen. En er zou opportunistischer dan normaal worden gevoetbald.

Hij riep de onverwachte overwinning van Celtic tegen Barcelona in de Champions League in herinnering en stelde: 'Celtic kwam onder enorme druk te staan, maar een waanzinnige menigte, in de positieve betekenis van het woord, ging achter de thuisclub staan. En de spelers vochten voor elke meter grond.'

De boodschap: zo zou het ook in de Euroborg moeten zijn. De praktijk botste hevig met waar door Maaskant op was gehoopt. Zijn Groningen is namelijk een uiterst moeizaam combinerende ploeg, waarin automatismen al een seizoenhelft ver te zoeken zijn.

En waarom zou dat euvel ineens zijn verholpen bij een bekerbezoek van Ajax, de ploeg die eerder deze maand in de Arena al veel te sterk was geweest? Met sfeeracties was getracht het publiek achter de ploeg te krijgen, maar alleen de clubkleuren van Groningen riepen Celtic in herinnering.

Ajax speelde in een iets gewijzigde samenstelling. Cillessen mag in het bekertoernooi keepen. Hij kreeg gezelschap van één andere ongebruikelijke basisspeler, de talentvolle verdediger Joël Veltman, die zich bekwaam van zijn taak kweet in het hart van de defensie, naast Moisander.

Hoewel kansen lang uitbleven, dicteerde Ajax het spel. Met een formidabel afstandsschot zette aanvoerder De Jong zijn ploeg na 25 minuten op 0-1. Van iets buiten het strafschopgebied haalde hij onberispelijk uit. Vijf minuten later leek Fischer toe te slaan met een identieke inzet, maar zijn vliegende schot verdween net naast.

Het was sowieso de wedstrijd van de afstandsschoten, want het doelpunt waarmee Eriksen Ajax kort na rust op 0-2 zette was ook een voorbeeld van een goed ontwikkelde traptechniek. Diep gestuurd door landgenoot Schöne haalde Eriksen ineens uit in de verre hoek.

Zo had Ajax al snel de gewenste voorsprong. Met de slotconfrontatie van deze eerste seizoenhelft in de Galgenwaard tegen FC Utrecht voor de boeg, zondag, kon de Boer rustig plaatsnemen op zijn stoeltje.

Daarvandaan zag hij Fischer al snel een soepel uitgevoerde aanval tot 0-3 promoveren. Ook dat doelpunt zei veel over de door Ajax gemaakte progressie. De ploeg beperkte zich geen moment tot obligaat spel, maar bracht het bekerduel op een professionele wijze tot een bevredigend einde.

----------------------------------------------

Loting kwartfinales KNVB-beker

Vitesse - Ajax

PSV - Feyenoord

FC Den Bosch - AZ

PEC Zwolle - Heracles Almelo

De kwartfinales worden gespeeld op 29, 30 en 31 januari

----------------------------------------------

De Boer kan leven met Steaua Boekarest

Ajax kan leven met de uitkomst van de loting voor de Europa League. De afvaller uit de Champions League werd donderdag in Nyon aan Steaua Boekarest gekoppeld. Edwin van der Sar, namens Ajax aanwezig in Zwitserland bij de loting, noemde de Roemeense club een goede ploeg. 'Ze hebben hun groep in de Europa League gewonnen, onder meer door Stuttgart onder zich te houden', zei hij tegen Radio 1.' Ajax-coach Frank de Boer toonde zich niet ontevreden. 'Het is een redelijk onbekende ploeg voor ons, maar de loting had naar mijn idee slechter gekund.' Op de site van Ajax zei de coach dat Steaua - net zoals Ajax - speelt met een jonge ploeg. 'Ze doen het goed in de competitie.' Steaua is als koploper in Roemenië de winterstop ingegaan. Die pauze is nog niet afgelopen wanneer Steaua op 14 februari Ajax treft. 'Dat is wellicht een voordeel', aldus Van der Sar donderdagmiddag.

undefined

Meer over