Grote Inca-stad in Peruaanse jungle ontdekt

Zeker dertig stenen gebouwen rond een imposant plein, dat is de Inca-stad Cota Coca. Op drie meter afstand zagen de Britse en Amerikaanse onderzoekers de verdwenen stad in de jungle van Zuidwest-Peru nog over het hoofd....

Drie weken hadden ze door het oerwoud gedwaald, op aanwijzingen van een ezeldrijver, voordat ze de vierhonderd jaar geleden verlaten stad ontdekten. 'In de afgelopen twintig jaar ben ik niet zoiets omvangrijks tegengekomen', zei de Britse archeoloog Hugh Thomson, lid van de Britse Koninklijke Geografische Vereniging, gisteren bij thuiskomst.

Cota Coca ligt ongeveer honderd kilometer bij de voormalige Inca-hoofdstad Cusco vandaan. In die buurt bevindt zich ook het wereldvermaarde Inca-complex Machu Picchu.

De Inca's bouwden Cota Coca, denkt Thomson, in de zestiende eeuw, toen de Spaanse veroveraars al over het continent zwierven. Net als de Machu Picchu lag Cota Coca zo verscholen in de bergen dat de Spanjaarden de stad nooit hebben ontdekt.

Meer over